Партнеры

Счетчики








Альбатросы чуют добычу за двадцать километров

Американские ученые определили тактику поиска пищи странствующих альбатросов и установили, что их обоняние позволяет чувствовать запах добычи на расстоянии до 20 километров. Свои результаты ученые опубликовали в последнем номере журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

Команда исследователей, ведущим из которых была Габриэль Невитт из Университета Калифорнии в Дэвисе, изучала поведение странствующих альбатросов (Diomedea exulans) во время периода гнездования на островах в юго-западной части Индийского океана.

Несмотря на то что на море запахи разносятся ветром на значительные расстояния, локальные турбулентные потоки воздуха сильно ослабляют их. Альбатросы были в состоянии уловить намек на запах пищи на расстоянии вплоть до двадцати километров. По оценкам ученых, при поисках пищи альбатросы полагаются на обоняние в той же степени, что и на зрение.

Перемещения альбатросов в поисках еды ученые исследовали с помощью GPS-передатчиков. Чтобы определить, когда птицы проглатывали добычу, им скормили капсулы с прибором, который измерял температуру желудка. В процессе переваривания пищи температура в желудке меняется. Сравнивая данные термометра и показания GPS-передатчика, ученые могли определить, что альбатрос перемещался именно в поисках добычи.

Большую часть времени птицы летали перпендикулярно направлению ветра. Это самый экономичный способ полета, кроме того, он повышает шансы "уловить" запах пищи. Почувствовав запах добычи, альбатросы изменяли направление полета и двигались в сторону, противоположную направлению ветра.

В некоторых случаях альбатросы отыскивали пищу, двигаясь зигзагообразно против направления ветра. Такая тактика поиска пищи характерна для многих организмов, например, для насекомых, крабов, омаров. Она увеличивает шансы напасть на след добычи.

Странствующие альбатросы являются самыми крупными представителями рода. Размах их крыльев может достигать 3,7 метра. Вес взрослых птиц может превышать 10 килограмм.

Астрономы сфотографировали сход лавины на Марсе

Камера HiRISE исследовательского спутника Марса 19 февраля 2008 года сфотографировала сход сразу четырех лавин. Это первые снимки движущейся марсианской лавины, сообщает NASA.

Запечатлеть какое-то действие, происходящее на Марсе, - большая редкость. Как правило, снимки, сделанные марсоходами и спутниками, содержат изображение неподвижного пейзажа. До сих пор исключение составляли пылевые вихри, теперь к ним добавился сход лавины (четырех лавин), заснятый камерой HiRISE (High Resolution Imaging Science Experiment - "Научный эксперимент по получению снимков с высоким разрешением") исследовательского спутника "Марс Реконнессанс Орбитер".

На приведенной фотографии виден (в псевдоцветах) горный склон высотой более 700 метров и крутизной более 60 градусов. Гора расположена недалеко от северного полюса, время года на Марсе - ранняя весна. Верхняя часть склона еще покрыта белым твердым диоксидом углерода (сухим льдом), который с дальнейшим наступлением весны исчезнет. Средняя (розовато-коричневатая) часть склона слоистая, состоит в основном изо льда и пыли. Нижняя часть представляет собой более пологий склон с углом наклона около 20 градусов.

Основной след лавины - поднятая ею туча пыли шириной около 180 метров и высотой около 190 метров (считая от основания крутого склона). Тень от тучи на поверхности доказывает, что туча - трехмерное образование, висящее в воздухе, а не наземный след лавины.

Сравнение снимка лавины с фотографиями этого же склона, сделанными ранее, показывает, что вещество (пыль, мелкозернистый лед, возможны, также и сравнительно крупные куски), исчезнувшее с верхней крутой части откоса, появилось на его нижних пологих частях. Что именно вызвало лавину, неизвестно. Причинами могут быть постепенное испарение сухого льда, расширение и сжатие льда при изменении температуры, небольшое марсотрясение поблизости, падение метеорита. Сход одной лавины мог вызвать сходы остальных трех.

Исследователи будут продолжать наблюдать за этим склоном, чтобы понять, насколько часто происходят лавины и случается ли это только весной или же в любое время года. Фотографии с более высоким разрешением и ссылки на прочие снимки HiRISE можно найти здесь.