Партнеры

Счетчики








Обнаружены доказательства прямой миграции приматов из Азии в Америку

Останки зубов самого древнего из известных на сегодняшний день приматов были обнаружены в долине реки Миссисипи. Палеонтолог Кристофер Беард, сделавший находку, считает, что она является доказательством прямой миграции приматов из Азии в Америку. Свои результаты он опубликовал в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Вопрос миграции древних приматов, получивших название Teilhardina, до сих пор вызывает дискуссии в научном мире. Останки различных представителей этого роды были найдены в Европе, Азии и Северной Америке. Существовало несколько гипотез возникновения и последующей миграции этих приматов.

Согласно одной из последних, Teilhardina попали в северную Америку из Европы через Азию. Такой вывод был сделан после анализа останков: американские были наименее примитивными. Находка Беарда свидетельствует в пользу того, что приматы попали в Америку прямо из Азии. В Европу древние приматы пришли уже из Америки.

Останки зубов Teilhardina, найденные палеонтологом из Карнегианского музея естественной истории в Питтсбурге, по своему строению более примитивны, чем найденные ранее в Европе. Кроме того, Беард обнаружил зубы в отложениях ниже уровня, отмечающего резкое падение уровня океана, произошедшее 55,8 миллиона лет назад. То есть, хозяева найденных зубов жили раньше этого времени. Найденные в Европе останки датированы более поздним сроком. Падение уровня океана должно было сделать Берингию - территорию на месте современного Берингова пролива - еще более доступной для перехода из Азии в Америку.

Тем не менее, результаты работы Беарда не являются неоспоримым доказательством прямой миграции приматов из Азии на американский континент. "Золотым стандартом" принадлежности археологических образцов к периоду около 55,8 миллиона лет назад является определенное соотношение в них изотопов углерода. В этот период на Земле произошел сильный выброс углерода - скорее всего, источником углерода явились залежи метана. Освобожденный углерод был обеднен определенным изотопом.

Недостаток этого изотопа в образцах позволяет однозначно датировать их. В район Миссисипи, где были найдены зубы нового представителя Teilhardina, обедненный этим изотопом углерод не попал.

Зоолог Кен Роуз считает, что вопрос о направлении миграции приматов еще не закрыт, так как все найденные останки похожи, и в отсутствии четкого маркера невозможно однозначно сказать, какие из найденных останков древнее. Кроме того, Роуз считает, что даже в том случае, если Teilhardina, найденные Беардом, жили раньше своих европейских и азиатских родственников, миграция приматов могла происходить в обоих направлениях.

Британский математик решил 140-летнюю задачу

Профессор Даррен Кроуди (Darren Crowdy) значительно расширил границы применимости формулы Шварца-Кристоффеля, предложенной почти 140 лет назад, сообщает Имперский колледж Лондона в своем пресс-релизе со ссылкой на статью в Mathematical Proceedings of the Cambridge Philosophical Society.

Формула Шварца-Кристоффеля используется для конформного отображения фигуры на внутренность произвольного многоугольника. Конформное отображение - важный математический инструмент, который позволяет представлять информацию о сложных фигурах в более простом виде и потому широко применяется: например, в аэронавтике для моделирования движения воздуха около крыльев сложной формы.

До сих пор формула Шварца-Кристоффеля имела серьезный недостаток: она не могла применяться к некоторым фигурам, в частности, к фигурам, содержащим отверстия. Кроуди дополнил ее таким образом, что этот недостаток устраняется.

По словам Кроуди, раньше формула не могла применяться для отображения форм деталей, которые имели неоднородную структуру или содержали отверстия. Теперь такая возможность есть, что увеличивает возможности математического моделирования.