Партнеры

Счетчики








NASA отчиталось за пять лет исследования Вселенной

NASA обнародовало данные, которые собрал зонд WMAP, занимающийся анализом структуры и истории Вселенной, за пять лет. Основные наблюдения и выводы изложены в семи статьях, поданных в The Astrophysical Journal.

Основными выводами сотрудники проекта называют следующие:

- получены новые подтверждения того, что Вселенная заполнена космическими нейтрино;

- доказано, что первым звездам понадобилось около полумиллиарда лет для создания "электронного тумана";

- опровергнуты многие описания расширения Вселенной в первые мгновения ее жизни.

Зонд WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe - "Зонд имени Уилкинсона для исследования анизотропии микроволн") был запущен в 2001 году. WMAP анализирует "эхо" Большого Взрыва - микроволновое фоновое космическое излучение (реликтовое излучение). Его данные считаются важнейшими экспериментальными данными в космологии, в частности именно WMAP три года назад оценил возраст Вселенной в 13,7 миллиарда лет.

Новые наблюдения подтвердили, что Вселенная представляет собой "море" космических нейтрино - практически невесомых субатомных частиц, движущихся с околосветовой скоростью. По данным WMAP, сейчас Вселенная состоит на 72 процента из темной энергии, на 23 процента - из темной материи, на 4,6 процента - из обычных атомов, менее чем на один процент - из нейтрино. В юности же, через 380 тысяч лет после Большого взрыва, состав был другим: темная материя - 63 процента, фотоны - 15 процентов, атомы - 12 процентов, нейтрино - 10 процентов, темная энергия - пренебрежимо мало. В таком количестве нейтрино влияли на развитие Вселенной, а эти изменения, в свою очередь, запечатлевались в микроволнах, которые сейчас наблюдает WMAP.

WMAP доказал, что создание в межзвездном газе "электронного тумана" (cosmic fog), рассеивающего микроволны, - результат деятельности звезд - началось примерно через 400 миллионов после Большого взрыва и продолжалось около 500 миллионов лет.

Как именно происходило расширение Вселенной, имевшее место в первую триллионную долю секунды после Большого взрыва, неизвестно. Существует много противоречивых теорий, описывающих этот процесс: новые данные опровергают часть из них.

Бактерии превратят растения в спирт

Ученые из Университета Мэриленда разработали схему высокоэффективного технологического процесса, который позволяет получать этиловый спирт из различных растительных материалов. Информация об этом размещена на сайте университета.

Ученые разработали методику, позволяющую получать большие количества этанола, являющегося перспективным биотопливом, без сопутствующих выбросов парниковых газов. Это стало возможным благодаря бактериям Saccharophagus degradans, найденным в Чесапикском заливе в Атлантическом океане.

Растительные клетки содержат толстые целлюлозные стенки, которые являются очень богатым потенциальным источником сахаров. S. degradans содержат ряд ферментов, расщепляющих целлюлозные составляющие растительных материалов на элементарные сахара, которые на следующей стадии процесса могут быть превращены в этанол.

Ученые научились получать бактериальные ферменты в лабораторных условиях. Смесь ферментов обеспечивает разложение исходного растительного материала на сахара в одну стадию. Новая технология позволяет существенно сократить время и затраты на производство биотоплива. Для осуществления процесса по новой методике требуется минимальное количество химических реагентов, так как основную работу выполняют ферменты. Кроме того, новый способ производства этанола не приводит к выбросу парниковых газов.

В качестве исходных материалов для получения биотоплива по новой методике могут использоваться отходы от производства пива, бумага и всевозможные растительные отходы. Теоретически, с помощью новой методики можно производить 280 миллиардов литров этанола ежегодно.

Переход от топливных материалов, получаемых путем переработки нефти, к биотопливу является одним из самых актуальных вопросов настоящего времени. Загрязнение окружающей среды, сокращение нефтяных запасов и растущее потребление топлива в мире привели к необходимости поиска новых источников энергии. Множество лабораторий и биотехнологических компаний во всем мире занимаются разработкой способов получения топлива альтернативными путями. Наиболее перспективным биотопливом считается этиловый спирт, основным источником которого является целлюлоза.