Партнеры

Счетчики








Среднее расстояние между интернетчиками оказалось меньше семи

Ученые определили, что от любого пользователя службы мгновенных сообщений "MSN-мессенджер" до любого другого можно "дойти" в среднем за 6,6 шага (если считать шагом непосредственный обмен сообщениями между двумя пользователями), сообщает новостная служба журнала Nature со ссылкой на препринт статьи, выложенный на arXiv.org.

Результаты подтверждают известную гипотезу о том, что если двух непосредственно знакомых человек считать стоящими в одном шаге друг от друга, то среднее расстояние между двумя людьми на Земле равняется шести шагам. Иными словами, любой человек на Земле с большой вероятностью является знакомым знакомого знакомого знакомого знакомого вашего личного знакомого.

Эрик Хорвиц (Eric Horvitz) из исследовательского центра Microsoft в Редмонде и Юре Лесковец (Jure Leskovec), проходивший там практику, проанализировали всю историю (логи) службы мгновенных сообщений "MSN-мессенджер" за месяц (июнь 2006 года): 255 миллиардов сообщений, посланных в ходе 30 миллиардов разговоров 240 миллионами человек.

Исследователи не имели доступа к содержанию сообщений или скрытым данным пользователей, однако могли фиксировать адресатов и получателей сообщений, а также получать информацию об их поле и возрасте (указанную пользователями при регистрации).

Если считать шагом непосредственный обмен сообщениями между двумя пользователями, то среднее расстояние между двумя пользователям составляет 6,6 шага.

Хорвиц и Лесковец были удивлены сходством своего результата с известными результатами Стэнли Милграма и Дункана Уоттса (иногда выводы этих исследований условно называют "гипотезой шести шагов"). Милграм (в 1967 году) изучал "расстояния" между пользователями бумажной почты, а Уоттс (в 2003 году) - электронной. Среднее расстояние в обоих случаях примерно равнялось шести.

Хорвиц и Лесковец обнаружили и другие интересные закономерности. Так, с возрастанием физического расстояния между пользователями становятся более популярными личные разговоры (а не чаты с участием нескольких собеседников). Люди чаще беседуют с противоположным полом и со своей возрастной группой (последнее особенно выражено у молодежных групп).

Ученые узнали секрет разнообразия помидоров

Ботаники из Университета штата Огайо выделили ген, который контролирует форму помидоров. Работа ученых, опубликованная в журнале Science, может помочь в понимании механизмов, которые определяют форму плодов у растений.

Ген получил название SUN по названию сорта помидоров, из которых он был выделен - "Sun 1642". Один из авторов работы, Эстер ван дер Кнаап, рассказала, что обратила внимание на этот сорт из-за его вытянутой формы с заостренным кончиком.

Ученым удалось определить, в какой части генома находятся ген или гены, контролирующие форму плода. В конце-концов, они установили конкретный ген, ответственный за морфологию плода. SUN - второй из известных на сегодняшний день генов, отвечающий за появление вытянутых плодов.

Кнаап с коллегами провели несколько экспериментов, чтобы проверить, действительно ли найденный ген прямо влияет на форму плодов. Они "добавили" SUN в геном помидоров с круглыми плодами. Трансгенные растения стали приносить плоды вытянутой формы. На следующей стадии эксперимента исследователи "выключили" ген SUN у помидоров с продолговатыми плодами с помощью метода, получившего название "нокаут". В результате растения стали приносить плоды дикого типа, то есть, округлые.

Таким образом, обнаруженный ген SUN прямо влияет на форму плодов помидоров, однако механизм, определяющие изменения морфологии на данный момент остаются невыясненными. В ближайших планах ученых - проверить, влияет ли ген SUN или гены, близкие ему по последовательности, на форму плодов других растений.

Помидоры являются прекрасной моделью для изучения морфологических изменений. Этот овощ - один из лидеров по числу форм плодов. Все современные разновидности помидоров эволюционировали из маленького округлого предшественника. Благодаря повышенной способности помидоров к изменениям, селекционерам удалось вывести сорта, приносящие вытянутые плоды, сегментированные плоды, плоды в форме груши или перца и так далее. Однако генетические основы такой изменчивости оставались загадкой.