Партнеры

Счетчики








Астрономы увидели на Юпитере необычные полярные сияния

Бельгийские ученые обнаружили необычные свойства ярких авроральных пятен, вызываемых взаимодействием магнитосферы Юпитера с его спутником Ио, сообщает университет Льежа со ссылкой на статью в журнале Geophysical Research Letters.

Ио – самый вулканически активный объект в Солнечной системе. Выбрасываемые вулканами заряженные частицы улавливаются сильным магнитным полем Юпитера и образуют вокруг него вращающийся плазменный тор (бублик). Ио оказывается препятствием на пути потока плазмы. В результате столкновения заряженные частицы попадают в атмосферу Юпитера, за счет чего в полярных сияниях возникают яркие пятна - "следы Ио".

Следы Ио отчетливо видны в ультрафиолетовом диапазоне (на иллюстрации – яркое пятно с хвостом на левом краю). Главный след часто сопровождается более тусклыми спутниками, находящимися "ниже по течению" (течением считается направление движения плазменного потока). Бельгийская группа, впервые исследовав все возможные положения Ио в магнитном поле (до сих пор была изучена только половина), обнаружила, что спутники могут находиться и выше по течению, чем главный след.

Ранее такие спутники никогда не наблюдались. Их существование ставит под сомнение предыдущие описания следов Ио, так как они не предполагают такой возможности. Бельгийские исследователи предлагают собственную модель.

Взаимодействие Ио и Юпитера – чрезвычайно интересный объект для исследования: вращение небесного тела, являющегося проводником электричества, вокруг большего небесного тела с сильным магнитным полем – предположительно распространенное явление во Вселенной. Возможно, некоторые недавно открытые экзопланеты образуют подобные системы со своими звездами.

Астронавты "Индевора" завершили третий выход в открытый космос

Астронавты шаттла "Индевор", который прибыл на МКС в четверг, завершили третий выход в открытый космос. Об этом сообщается на официальном сайте NASA.

Работа астронавтов Ричарда Линнеана и Майка Форемана в открытом космосе продлилась 6 часов 53 минуты. За это время они окончили сборку робота-манипулятора "Декстер", который теперь будет участвовать в работе МКС, перемещая грузы с внешней стороны космической станции.

Четвертый выход Линнеана и Форемана в открытый космос запланирован на четверг. Они займутся заменой защитного автомата МКС, а также проверят исправность теплоизоляциии шаттла. Всего космонавты за время 16-дневного пребывания на орбите выйдут в космос пять раз.


Площадь многолетнего арктического льда сократилась до исторического минимума

Общая площадь арктического льда немного увеличилась по сравнению с предыдущими тремя годами, однако площадь важной его составляющей – старого многолетнего льда – достигла исторического минимума, сообщает NASA.

Площадь арктического льда, как правило, достигает годового минимума в сентябре, а максимума - в марте. В сентябре 2007 года площадь льда была рекордно низкой.

В марте 2008 года общая площадь льда, как и ожидалось, увеличилась и даже превысила на 3,9 процента средние мартовские данные за последние три года. По мнению ученых, объясняется только тем, что арктическая зима выдалась достаточно холодной, тогда как более длительная климатическая тенденция заключается в уменьшении количества льда.

Площадь важной составляющей льда – старого многолетнего льда, не тающего даже летом и таким образом существующего в течение нескольких лет – уменьшается. Ранее площадь многолетнего льда составляла 50-60 процентов от всей площади арктического льда, в 2007 году – 40 процентов, в 2008 году – 30. Самый старый лед (возрастом не менее шести лет) в конце 1980-х составлял более 20 процентов ледового покрова, в этом году – 6 процентов.

Многолетний лед отличается от однолетнего, в частности, толщиной, поэтому спутники NASA могут с помощью микроволнового анализа определить его площадь достаточно точно.