Партнеры

Счетчики








Взрыв на краю Вселенной было видно невооруженным глазом

19 марта 2008 года был зарегистрирован гамма-всплеск, блеск которого в оптическом диапазоне достиг такой величины, что его можно было видеть невооруженным глазом, сообщает польская исследовательская группа "Пи неба" (Pi of the Sky).

Гамма-всплеск (Gamma-ray burst, GRB) – один из мощнейших видов взрывов, происходящих во Вселенной. Предполагается, что гамма-всплески возникают в результате слияния нейтронных звезд (короткие) или коллапсов массивных звезд (длинные).

GRB 080319B был зафиксирован спутником "Свифт" в 09:12:49 по московскому времени, буква B в названии указывает, что это второй из всплесков, зарегистрированных 19 марта (всего их было пять). В промежуток с 09:13:01 до 09:13:11 расположенная в Чили широкоугольная автоматическая камера "Пи неба", которая в этот момент обозревала тот же участок неба, что и "Свифт", зафиксировала максимум блеска: 5,76 звездной величины. Вспышку такой яркости можно увидеть невооруженным глазом, подобное явление наблюдалось впервые. Через четыре минуты блеск упал до 11,10 звездной величины.

Получив сигнал от "Свифта", к наблюдению всплеска и его послесвечения присоединились многие обсерватории из разных стран, сообщения о новых данных продолжают поступать в циркуляры сети GCN – международной базы данных о гамма-всплесках.

Используя данные Очень большого телескопа Южной европейской обсерватории, астрономы уже измерили красное смещение спектра всплеска, что позволяет установить расстояние до него. Красное смещение составляет 0,937, что соответствует удаленности от Земли более чем на семь миллиардов световых лет.

Американская ассоциация наблюдателей переменных звезд (AAVSO) обратилась ко всем обсерваториям, службам слежения за метеорами и астрономам-любителям с просьбой прислать любые изображения участка неба, в котором был зафиксирован GRB 080319B, сделанные после 9 часов утра 18 марта по московскому времени.

Ученые описали уникального лемура

Пьер Лемеллин из Университета Альберты, Канада, и его американские коллеги, исследуя найденные в 2003 году на Мадагаскаре останки древнего лемура Hadropithecus stenognathus, обнаружили уникальное сочленение его кистевых костей. Ученые опубликовали результаты своей работы в журнале Journal of Human Evolution.

У всех известных на сегодняшний день приматов, в том числе, и у ближайших родственников Hadropithecus - археолемуров, это сочленение имеет другое строение. Необычное строение кисти было обнаружено на обеих лапах лемура, поэтому ученые считают, что это не аномалия. Однако с полной уверенностью утверждать, что конечности всех представителей Hadropithecus stenognathus были устроены аналогичным образом, нельзя. Кроме мадагаскарской находки, палеонтологи пока не смогли обнаружить останков других Hadropithecus stenognathus.

Анализ необычной кисти показал, что в отличие от живущих сегодня родственников Hadropithecus stenognathus, его запястье было малоподвижным, а пальцы не отличались гибкостью, необходимой для лазания по деревьям. Скорее всего, мадагаскарский лемур передвигался по земле, используя все четыре конечности, как, например, современные павианы.

Помимо уникальных особенностей строения кисти лемура с Мадагаскара, команда Лемеллина описала еще целый ряд черт, часть из которых характерна для лемуров, а часть для эволюционно более продвинутых приматов.

Возраст мадагаскарской находки оценивается примерно в 2000 лет. Работа ученых является дополнительным свидетельством удивительного разнообразия лемуров, существовавших в те времена. Палеонтологами описаны лемуры всех возможных разновидностей: от гигантов размером с гориллу до крошечных существ, помещающихся в карман.