Партнеры

Счетчики








На Титане нашли подземный океан

Проанализировав данные о вращении Титана, собранные зондом "Кассини", ученые пришли к выводу, что крупнейший спутник Сатурна содержит подземный океан. Вода полностью отделяет кору от ядра, сообщает журнал Science.

До сих пор считалось, что водяными океанами обладают только четыре тела Солнечной системы: Земля и три спутника Юпитера: Европа, Каллисто, Ганимед. На трех последних океаны подземные, полностью скрытые под корой.

Ученые из Лаборатории прикладной физики Университета Джона Хопкинса и других учреждений, проанализировав данные, собранные зондом "Кассини", обнаружили, что период обращения Титана вокруг собственной оси, который должен был бы быть постоянным, изменяется в течение года. Единственным правдоподобным источником таких изменений могут являться сезонные ветры, дующие в плотной атмосфере Титана.

Титан, однако, слишком массивен для того, чтобы ветры могли так заметно изменить его период вращения. Объяснить наблюдаемое явление можно, предположив, что ледяная кора спутника полностью отделена от тяжелого ядра жидкой водой. Силы ветра достаточно, чтобы кора "скользила" по поверхности океана.

Астрономы обнаружили изменения периода вращения, следя за смещением нескольких десятков ориентиров на поверхности спутника на фотографиях, сделанных во время разных облетов Титана зондом. Ориентиры смещались не так, как предсказывала стандартная модель вращения. Модель, предполагающая наличие океана, позволяет объяснить смещение.

Наличие воды позволяет надеяться обнаружить на Титане следы примитивной жизни, хотя многие ученые сомневаются, что жизнь могла зародиться в насыщенном аммиаком подземном (толщина коры составляет не менее 70 километров) океане.

В водах Антарктиды нашли гигантских медуз

Команда ученых из разных стран обнаружила в водах моря Росса возле Антарктиды гигантских представителей нескольких видов океанической фауны, сообщает Associated Press.

В частности, исследователям удалось обнаружить гигантских морских пауков, медуз с щупальцами четырехметровой длины, а также морских звезд диаметром 60 сантиметров. Кроме того, как сообщают участники экспедиции, они обнаружили на дне океана целые "поля", заселенные морскими лилиями.

Всего же, по информации агентства, в ходе 50-дневной исследовательской экспедиции ученые собрали более 30 тысяч образцов, сотни из которых могут оказаться представителями новых видов.

По мнению ученых, гигантские размеры некоторых представителей океанической фауны могут быть связаны с низкими температурами, отсутствием хищников, высоким уровнем содержания кислорода в воде а также высокой продолжительностью жизни.

Экспедиция в море Росса, в которой приняли участие 26 ученых и 18 членов экипажа, проводилась в рамках программы "Международный полярный год". Это первая крупномасштабная исследовательская операция в данном районе.

Американские астронавты завершили выход в открытый космос

Астронавты Роберт Бенкен и Майк Форман успешно завершили пятый выход в открытый космос в рамках полета шаттла "Индевор" к МКС, сообщает РИА Новости со ссылкой на дежурного сотрудника космического Центра НАСА имени Джонсона в Хьюстоне.

"Астронавты начали пятый и заключительный выход в рамках нынешнего полета шаттла "Индевор" к МКС в 16:34 по времени восточного побережья США и завершили ее в 22:36 ", - рассказали в аэрокосмическом агентстве.

В задачи Бенкена и Формана входили подготовительные работы для установки второго блока японского лабораторного модуля "Кибо", который будет доставлен на МКС во время следующего полета шаттла. Кроме этого, астронавты установили контейнер для проведения экспериментов, требующих условий безвоздушного пространства, на внешнюю сторону европейского модуля "Коламбус". Это задание астронавты не успели выполнить во время третьего выхода в открытый космос.

Также астронавты проверили работу поворотного механизма панелей солнечных батарей и провели другие работы на МКС.

В рамках нынешнего полета шаттл доставил на МКС первую герметичную секцию японского лабораторного блока "Кибо" и систему "Декстер", состоящую из двух механических манипуляторов канадского космического агентства.

Возвращение шаттла на Землю запланировано на среду 25 марта.