Партнеры

Счетчики








Биологи научат рыб ловиться на звук

Американские биологи хотят научить рыб самостоятельно приплывать в нужное место, услышав сигнал, предвещающий кормление, сообщает агентство Associated Press.

Исследователи из Морской биологической лаборатории США стремятся сделать разведение черного морского окуня (Centropristis striata) в рыбоводческих хозяйствах более эффективным. Для этого они предлагают время от времен выпускать часть выращенных рыб на волю.

Это позволит уменьшить расходы на их питание, ослабит загрязнение океана остатками от их корма, а также, возможно, приведет к частичному восстановлению диких популяций окуня.

Для этого, однако, необходимо, чтобы в нужное время рыб можно было собрать в нужном месте. Биологи предлагают приучать рыб (подобно тому, как Павлов приучал собак) к определенному звуковому сигналу, предвещающему кормление.

Метод не может гарантировать стопроцентного успеха: часть рыб неизбежно уплывет слишком далеко, часть забудет сигнал, часть станет жертвой хищников. Тем не менее, ученые надеются, что метод окажется выгодным: даже если вернется только половина рыб, экономия на корме и содержании оправдает потери.

Предварительные исследования показывают, что рыбы способны помнить сигнал от пяти до десяти дней. В мае 2008 года начнется эксперимент над пятью тысячами морских окуней, которых будут приучать к сигналу на специальной ферме к юго-востоку от Бостона. Когда исследователи сочтут, что рыбы запомнили сигнал, их начнут выпускать на свободу на день-два, а затем снова подавать сигнал. Звук будет слышно примерно на сто метров во все стороны.

Разработан новый корабль для суборбитального космического туризма

Небольшая калифорнийская аэрокосмическая компания XCOR Aerospace объявила 26 марта о разработке нового суборбитального корабля Lynx, который в 2010 году начнет возить космических туристов.

Двухместный Lynx по размеру похож на обычный маленький частный самолет. Он сможет доставлять людей (или грузы) на высоту до 61 километра (для сравнения: пассажирские самолеты редко поднимаются на высоту более 15 километров, апогей орбиты МКС составляет 331 километр).

Компания XCOR надеется, что Lynx станет привлекательным предложением для космических туристов, которые захотят испытать невесомость или взглянуть на земную атмосферу сверху, а также для исследователей. Место для пассажира будет располагаться прямо рядом с местом пилота.

Планируется, что полеты будут совершаться несколько раз в день, цены на билеты будут доступными. Полет будет длиться около 30 минут, максимальная скорость – два маха – будет достигаться при практически вертикальном полете сквозь атмосферу.

Корабль будет работать на жидком топливе, которое, как отмечают разработчики, меньше загрязняет окружающую среду, чем твердое или гибридное.

Исследовательская лаборатория ВВС США заключила с XCOR контракт на разработку и тестирования Lynx, сообщает Associated Press, подробности пока не сообщаются.

Напомним, что два месяца назад компания Virgin Galactic представила свой корабль для космических туристов SpaceShipTwo, способный поднимать шесть пассажиров на высоту до 110 километров.

В Шотландии нашли следы огромного метеорита

Британские ученые пришли к выводу, что 1,2 миллиарда лет назад на северо-западе Шотландии упал огромный метеорит, сообщает Университет Абердина со ссылкой на статью в журнале Geology.

Ученые из Оксфордского университета и Университета Абердина исследовали необычные горные породы около шотландского города Уллапул. Ранее считалось, что они сформировались в результате вулканической активности, однако эта гипотеза вызывала сомнения: в районе нет ни вулканических кратеров, ни других вулканических отложений.

Проанализировав химический состав пород, исследователи установили, что в них высока концентрация иридия, который на поверхности Земли обычно встречается только в небольшой концентрации. Метеориты, наоборот, бывают им сравнительно богаты. Были найдены и другие химические следы метеорита. Кроме того, ученые обнаружили в камнях так называемые параллельные изломы, которые также могли возникнуть вследствие удара метеорита.

По мнению исследователей, при столкновении крупного метеорита с Землей около 1,2 миллиарда лет назад, в воздух было извергнуто большое количество вещества, которое покрыло большой (около 50 километров в диаметре) участок вокруг кратера. Покров изверженных пород хорошо сохранился, что на Земле бывает довольно редко. Сам кратер оказался похоронен под слоем песчаника. Сейчас он предположительно находится на дне пролива Норт-Минч.