Партнеры

Счетчики








Расшифрован геном "отца" двойной спирали ДНК

Американские ученые секвенировали геном Джеймса Уотсона - одного из авторов модели пространственной структуры ДНК. Для определения последовательности ДНК Уотсона авторы использовали новую технологию, которая позволила им существенно сократить время и стоимость секвенирования. Работа ученых опубликована в журнале Nature.

Исследователям удалось "прочитать" шесть миллиардов нуклеотидов за два месяца. На весь проект по секвенированию генома Джеймса Уотсона они потратили менее полутора миллионов долларов. Для сравнения, проект "Геном человека" длился в общей сложности 15 лет и обошелся почти в три миллиарда долларов. Секвенирование генома Крейна Вентера - весьма неоднозначной фигуры в научном мире - обошлось в сто миллионов долларов.

Одной из технологических особенностей нового метода секвенирования ДНК является использование существенно более коротких отрезков ДНК для непосредственного "прочтения", чем использовали авторы "Генома человека". Если при реализации проекта "Геном человека" для секвенирования брали короткие участки длиной от 500 до 1000 нуклеотидов, то новый подход предполагает разрезание хромосом на куски, длина которых не превышает 250 нуклеотидов.

ДНК человека упакована в хромосомы, каждая из которых содержит сотни тысяч нуклеотидов. Для того чтобы определить нуклеотидный состав хромосом, их разрезают на куски, которые "прочитывают" отдельно. Каждый из кусков частично перекрывается с соседним. Используя перекрывающиеся участки, полученные отрезки "текста" выстраивают по порядку и в итоге получают последовательность целой хромосомы.

У этого метода существует недостаток: с его помощью трудно восстановить точную последовательность ДНК в местах, богатых повторами. Имея только множество коротких (и из-за повторов почти одинаковых) секвенированных последовательностей, невозможно точно определить, сколько именно повторов находится в этом участке хромосомы. Использование новой технологии с более короткими фрагментами для секвенирования создает дополнительные трудности при выстраивании последовательности целой хромосомы.

Многие ученые, в том числе, Крейг Вентер, благодаря которому проект "Геном человека" был завершен на пять лет раньше намеченного срока, считают, что недостаток новой технологии может помешать ее повсеместному применению.

Скончался основоположник теории хаоса Эдвард Лоренц

В среду в Кембридже, штат Массачусетс, США, в возрасте 90 лет скончался метеоролог и математик, один из основоположников теории хаоса Эдвард Лоренц (Edward Lorenz).

Как сообщается на сайте Массачусетского технологического института, в котором Лоренц работал с 1948 года, ученый умер от рака. По словам родных, он до последних дней вел активный образ жизни.

Лоренц впервые описал хаотическое поведение при математическом моделировании погоды. В начале 1960-х годов он пришел к выводу, что небольшие изменения в начальных условиях динамических систем, например, атмосферы, могут привести к значительным и часто неожиданным последствиям.

Размышления на эту тему привели ученого к созданию научной работы под названием "Предсказуемость: может ли взмах крыльев бабочки в Бразилии вызвать торнадо в Техасе?". Так он описал явление, которое получило название "эффект бабочки" и легло в основу ряда научных теорий и художественных произведений.

Между тем, как вспоминает один из приятелей Лоренца, автор теории хаоса был чрезвычайно организованным человеком.

В 1975 году Лоренц был избран членом Национальной академии наук США, а в 1983 году получил престижную премию Крафурда. В 1988 году Лоренц стал иностранным членом Академии наук СССР по Отделению океанологии, физики атмосферы и географии.

У ученого остались трое детей и четверо внуков. Гражданская панихида пройдет в Кембридже, Массачусетс, 20 апреля.