Партнеры

Счетчики








NASA создаст один из самых мощных суперкомпьютеров Земли

NASA намерено совместно с SGI и Intel к 2009 году создать один из самых быстрых суперкомпьютеров на Земле. Вычислительная мощность компьютера Pleiades составит петафлопс (1000 триллионов операций с плавающей точкой в секунду). К 2012 году планируется нарастить мощность компьютера до 10 петафлопс.

Машина будет использоваться калифорнийском исследовательском центре Эймса (Ames Research Center) для различных имитационных задач и задач по моделированию.

В настоящее время самым быстрым суперкомпьютером на земле является BlueGene/L с пиковой производительностью в 478,2 терафлопса (478,2 триллиона операций в секунду). Он возглавляет рейтинг Top 500. Ожидается, что первые петафлоповые суперкомпьютеры попадут в список в июне 2008 года. Таким образом, к 2009 году компьютер NASA не обязательно станет самым быстрым, но сможет рассчитывать на одну из пяти верхних строчек.

Производительность нынешнего суперкомпьютера NASA, Columbia, составляет 88,88 терафлопса. Пока он является двадцатым по мощности суперкомпьютером планеты и используется для изучения поведения гиперзвукового самолета, имитации высадки посадочных модулей и моделирования ткани скафандра.

Ученые разобрались в геноме утконоса

Закончена черновая расшифровка генома утконоса. Геном имеет общие черты с геномами млекопитающих, птиц и рептилий, что позволяет уточнить ход эволюции позвоночных, сообщает международный коллектив в статье, опубликованной в журнале Nature (ведущий автор – Уэсли Уоррен).

Утконос (Ornithorhynchus anatinus) относится к отряду однопроходных, классу млекопитающих, обитает только в Австралии и уникальным образом сочетает в себе свойства животных разных классов. Утконос откладывает яйца, вскармливает детенышей молоком, ведет полуводный образ жизни, имеет клюв, ядовит и занимает особое место в эволюционном древе позвоночных.

Расшифровка генома утконоса и сравнение его с геномами других животных позволяет определить генетические инновации, соответствующие появлению этих черт. Так, анализ показал, что утконос обладает генами, ответственными за выработку казеинов – семейства молочных белков, причем гены объединены в кластер. По мнению исследователей, это означает, что одна из генетических инноваций, приведших к развитию молочного кормления, появилась более 166 миллионов лет назад, после расхождения ветви млекопитающих и ветви пресмыкающихся и птиц.

Из генов, отвечающих за разные стадии развития зародыша, утконос имеет четыре общих гена с другими млекопитающими, два, встречавшиеся ранее только у птиц, амфибий и рыб. Он имеет общий с курицей ген, отвечающий за производство вителлогенина – белка, который содержится в желтке.

Многие черты, уподобляющие утконоса пресмыкающимся, развивались, как представляется, независимо. Так, яд утконоса (содержащийся в шпорах на задних лапах и достаточно сильный, чтобы, убить, например, собаку), как и яд пресмыкающихся, представляет собой смесь как минимум трех видов пептидов, однако генетическая история развития ядов различна. Это пример конвергентной эволюции.

Данные расшифровки позволяют исследовать различия между отдельными популяциями утконоса. Так, уже найдены различия между тасманской и собственнно австралийской популяциями.

В атмосфере Сатурна нашли колебания с пятнадцатилетним периодом

В стратосфере Сатурна в районе экватора обнаружены колебательные изменения температуры и параметров ветра, имеющие период около 15 земных лет, сообщают два исследовательских коллектива в статьях в журнале Nature.

15 земных лет составляют примерно половину сатурнианского года. Аналогичные атмосферные колебания происходят и на Земле (с периодом в два года), и на Юпитере (с периодом около четырех земных лет).

NASA в своем пресс-релизе описывает наблюдаемое явление следующим образом. В изучаемом регионе атмосфера на различных высотах имеет различную температуру, причем горячие и холодные слои могут чередоваться. Разница температур заставляет ветер дуть то в одну сторону, то в другую. В итоге весь регион колеблется подобно волне.

Первая группа (ведущий автор – Гленн Ортон из Лаборатории реактивного движения) изучала поведение атмосферы Сатурна, основываясь на наземных наблюдениях длительностью, проводившихся в течение 22 лет.

Вторая группа (ведущий автор – Тьерри Фуше из Парижской обсерватории) опиралась на показания инфракрасных датчиков зонда "Кассини". "Кассини" сделал снимок "полосатого" состояния сатурнианской атмосферы.

Каждые сатурнианские полгода экватор и прилегающие области "меняются" температурами: горячий регион становится холодным, холодный – горячим.