Партнеры

Счетчики








В атмосфере Венеры нашли гидроксил

Зонд "Венус Экспресс" обнаружил в атмосфере Венеры ионы гидроксила. Это первый случай обнаружения гидроксила на другой планете, сообщает коллектив авторов в статье, опубликованной в журнале Astronomy and Astrophysics (ведущий автор – Джузеппе Пиччиони).

Гидроксил (OH-) отличается высокой реакционной способностью. Он встречается, например, в атмосфере Земли, причем играет в ней важную роль, очищая ее от многих загрязнителей.

Для его обнаружения на Венере пришлось развернуть зонд "Венус Экспресс" и направить его спектрометр VIRTIS (Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer – тепловой спектрометр видимого и инфракрасного диапазона) так, чтобы тот смог проанализировать ночное свечение атмосферы.

Ночное свечение (атмосферное свечение) – очень слабое свечение верхних слоев, вызываемое происходящими в них процессами. Увидеть его можно только ночью, поскольку днем его затмевает значительно более яркий солнечный свет. На Земле это явление было открыто в 1868 году. В 1948 году, анализируя спектр его излучения, ученые обнаружили в земной атмосфере гидроксил.

VIRTIS обнаружил две спектральные линии (1,44 микрометра и 2,80 микрометра), указывающие на наличие гидроксила в венерианской атмосфере на высоте около ста километров. Ранее в атмосферном свечении удалось выделить спектральные линии, соответствующие монооксиду азота и молекулярному кислороду (O2). Тремя основными составляющими верхних слоев атмосферы Венеры считаются водород, гидроксил и озон.

Гидроксил ранее удавалось обнаружить на кометах, однако там он формируется совсем не так, как в атмосферах планет. Предполагается, что он играет важную роль в марсианской атмосфере: не дает диоксиду углерода превращаться в монооксид и стерилизует почву, делая ее непригодной для жизни.

Группа Пиччиони собирается продолжать аналогичные наблюдения на других высотах.

Астрономы увеличили яркость Вселенной в два раза

Вселенная примерно в два раза ярче, чем считалось до сих пор. Половина излучаемого звездами света поглощается пылью, сообщает коллектив астрономов под руководством Саймона Драйвера (Simon Driver) в статье, опубликованной в журнале The Astrophysical Journal.

Было известно, что межзвездная пыль – углеродные и силикатные частицы размером около нескольких микрометров – поглощает некоторую часть электромагнитного излучения, однако до сих пор астрономы не знали, какую именно. Для многих источников доля поглощения света пылью оценивалась примерно в десять процентов.

"Меня потряс масштаб этого явления, – сообщил Драйвер порталу Space.com. – Большинство <ученых> всегда говорило: «Да пыль, наверное, незначительная проблема»". Сам Драйвер значительную часть своей профессиональной жизни провел, работая со снимками телескопа "Хаббл", и практически полностью игнорировал пыль.

Для уточнения роли пыли астрономы проанализировали данные о 10 тысячах галактик. Галактики могут быть расположены по отношению к Земле по-разному: ребром, "анфас" (плоскость диска полностью видна), под углом. Если предположить, что пыль поглощает несущественную долю света, то каждое возможное положение должно было бы быть представлены равным количеством галактик. Это, однако, не так: галактик, повернутых к Земле ребром, на 70 процентов меньше, чем галактик "анфас".

Для того чтобы объяснить такую неравномерность, астрономы создали новую модель распределения пыли в галактиках. По их мнению, наибольшее количество пыли сосредоточено в дисках спиральных галактик, а не в плотных центральных выпуклостях. Соответственно, при взгляде с ребра пыль затмевает галактику значительно сильнее. Расчеты показали, что в целом пыль поглощает около 50 процентов видимого света, испускаемого звездами в галактиках.

Этот результат удалось подтвердить измерениями инфракрасного излучения пыли. Энергия поглощенного света не исчезает, она нагревает частицы пыли, и они начинают излучать в другой части электромагнитного спектра – инфракрасной. До сих пор многие наблюдения показывали, что такого инфракрасного излучения больше, чем предсказывает теория. У группы Драйвера все сошлось идеально: все инфракрасное излучение объясняется поглощенным видимым светом.