Партнеры

Счетчики








Астрономы нашли небесное тело нового типа

Спутник COROT обнаружил две новых экзопланеты и один объект неизвестного до сих пор типа, сообщает Европейское космическое агентство (ESA) со ссылкой на доклад, представленный на 253-м симпозиуме Международного астрономического союза.

Две планеты – CoRoT-Exo-4b и CoRoT-Exo-5b – относятся к типу "горячих Юпитеров": газовых гигантов с высокой температурой и расширенной атмосферой. Они расположены близко к своим звездам и обращаются вокруг них соответственно за 9 дней и 4 дня.

Третий объект – CoRoT-Exo-3b – представляет собой нечто среднее между планетой и коричневым карликом – звездоподобным объектом, в недрах которого не идет термоядерный синтез. Масса небесного тела оценивается примерно в 20 масс Юпитера, радиус – примерно в 0,8 радиуса Юпитера. Таким образом, CoRoT-Exo-3b оказывается исключительно плотным: в два раза плотнее, чем платина. Объект обращается вокруг звезды солнечного типа за 4 дня.

Возможно, спутник обнаружил также еще одну экзопланету, радиус которой лишь в 1,7 раз больше земного, однако сигналы слишком слабы, чтобы можно было говорить с уверенностью.

COROT, находящийся в ведении ESA и Французского космического агентства, был запущен 27 декабря 2006 года с помощью ракеты-носителя "Союз". Основная задача спутника – поиск экзопланет. Для этого используется так называемый транзитный метод: спутник фиксирует уменьшение блеска звезд, вызываемое проходящими перед ними планетами. На данный момент COROT нашел четыре экзопланеты, не считая CoRoT-Exo-3b.

Жизнь найдена на рекордной глубине

Живые микроорганизмы найдены на глубине 1626 метров под морским дном, в 111-миллионолетних горных породах. Это рекордная глубина, на которой зафиксирована жизнь, сообщает исследовательский коллектив в статье в журнале Science.

Образцы пород были извлечены со дна Атлантического океана (недалеко от Ньюфаундленда) с помощью исследовательского судна JOIDES Resolution, занимающегося глубоководным бурением в рамках Объединенной программы океанского бурения (Integrated Ocean Drilling Program, IODP).

Джон Паркс (John Parkes) и его коллеги проанализировали внутренние части полученных образцов отложений: риск, что на них случайно попадут микроорганизмы из океанской воды, был меньше. На образцах были обнаружены живые микроорганизмы.

Анализ ДНК показал, что найденные микроорганизмы относятся к родам Pyrococcus и Thermococcus, представителям термофильных (температура в их среде обитания достигает примерно ста градусов Цельсия) архей. Были также обнаружены последовательности ДНК, показывающие, что микроорганизмы для производства энергии окисляют метан.

Предыдущий рекорд глубины, на которой была обнаружена жизнь, составлял 842 метра под морским дном. Группа Паркса допускает, что и новый рекорд не является пределом.

С увеличением глубины условия для жизни ухудшаются достаточно быстро. Температура становится все выше (в некоторых местах с каждым километром она увеличивается на 20 градусов). Кроме того, горные породы содержат все меньше органических веществ, которые можно было бы использовать для пищи. Чем питаются найденные микроорганизмы, не очень понятно: "казалось бы, все, что можно было разложить, должно было давным-давно кончиться", – говорит Паркс. Исследователи предполагают, что археи способны обходиться очень небольшим количеством пищи: им не надо тратить энергию на спасение от хищников.