Партнеры

Счетчики








Ученые научились включать гомосексуальное поведение у мух

Исследователи из Чикагского университета определили, что инактивация недавно обнаруженного гена sphinx у плодовых мух приводит к активному ухаживанию между самцами. Результаты работы ученых опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ухаживание между самцами широко распространено у различных видов мух, однако для плодовой мушки Drosophila melanogaster такое поведения является нетипичным. В 2002 году группа исследователей из Чикагского университета обнаружили у D. melanogaster ген, который не встречается у других мух. Он получил название sphinx.

Чтобы проверить, какие функции выполняет sphinx, экспрессирующийся в половых железах, ученые "выключили" его. Сначала они не заметили изменений - мухи с "выключенным" геном выглядели и вели себя как обычно. Однако после того как ученые поместили в одну пробирку двух самцов, они заметили, что те начали проявлять повышенный интерес друг к другу.

Самцы, у которых ген sphinx был неактивен, преследовали представителей своего пола в среднем в десять раз дольше, чем самцы с работающим геном. Они демонстрировали все стадии нормального полового поведения - за исключением непосредственно совокупления.

Руководитель исследования Манюань Лонг считает, что половые ритуалы между самцами могли быть нормой у общих предков D. melanogaster и других видов мух. Ген sphinx, ограничивающий "нездоровое" ухаживание, появился только у плодовой мушки, выделившийся в отдельный вид около трех миллионов лет назад. Лонг считает, что ухаживанию между самцами мух уже несколько десятков миллионов лет.

Ген sphinx кодирует не белок, а РНК, которая может регулировать работу других генов. Какие именно механизмы включает продукт гена sphinx, пока неясно. Лонг и его коллеги собираются выяснить этот вопрос.

Французский парашютист вновь не смог прыгнуть с высоты в 40 километров

Вторая в этом году попытка французского парашютиста Мишеля Фурнье (Michel Fournier) совершить прыжок с сорокакилометровой высоты и побить мировой рекорд сорвалась, передает агентство AFP.

Наполненный гелием воздушный шар, на котором Фурнье должен был подняться в воздух, по неизвестным пока причинам отделился от гондолы с парашютистом и улетел в стратосферу.

Предыдущая попытка, предпринятая Мишелем Фурнье днем ранее, 26 мая, также была неудачной: ее пришлось отложить из-за сильного ветра, который достигал скорости 20 километров в час (5,5 метра в секунду), что ставило под угрозу безопасность парашютиста.

64-летний отставной французский военный планирует установить сразу четыре мировых рекорда: по высоте прыжка с парашютом, по высоте полета человека на воздушном шаре, по времени и по скорости свободного падения.

Ожидается, что в прыжке Фурнье сможет преодолеть звуковой барьер. На высоту в 40 километров он должен будет подняться на воздушном шаре. Сам парашютист будет находиться внутри специальной капсулы с постоянно понижающимся давлением.

Перед прыжком Мишель Фурнье будет дышать чистым кислородом, чтобы снизить уровень азота в крови и избежать возможной закупорки сосудов во время свободного падения, когда атмосферное давление постоянно меняется.

Фурнье будет одет в специальный костюм, похожий на скафандр, в котором человек может выдерживать температуру минус 100 градусов по Цельсию. Как сообщает AFP, в 2002 и 2003 годах Мишель Фурнье уже предпринял две попытки прыгнуть с высоты в 40 километров. Обе оказались неудачными.