Партнеры

Счетчики








Объявлены первые лауреаты премии Кавли

В Нью-Йорке в среду объявлены лауреаты премии Кавли, вручаемой за достижения в области астрономии, нанотехнологий и неврологии, сообщает Reuters.

Каждый обладатель этой премии, которая, по замыслу оргкомитета, должна стать аналогом Нобелевской для ученых, работающих в этих областях наук, получает чек на один миллион долларов США. Премия была учреждена в 2007 году Фондом Фреда Кавли (Fred Kavli), в 2008 впервые были определены ее лауреаты.

Обладателями премии Кавли в области астрономии стали Маартен Шмидт (Maarten Schmidt) из Калифорнийского технологического института и Доналд Линден-Белл из Кембриджского университета за работы по исследованию природы квазаров.

Премия Кавли в области нанотехнологий присуждена Луису Брасу (Louis Brus) из Колумбийского университета и Сумио Иидзиме (Sumio Iijima) из японского университета Мэйдзе за открытие наноматериалов, способных выполнять роль полупроводников.

В области неврологии премия вручена Паско Ракичу (Pasko Rakic) из Школы медицины Университета Йеля, Томасу Джесселу (Thomas Jessell) из Колумбийского университета и Стену Гриллнеру (Sten Grillner) из шведского Каролинского института за исследование функционирования и взаимосвязей групп клеток головного и спинного мозга.

Следующие обладатели премии Кавли будут названы в 2010 году.

Обезьяны научились управлять механической рукой силой мысли

Американские ученые из Питтсбургского университета и Университета Карнеги-Меллона провели эксперимент, в ходе которого обезьяны научились управлять механической рукой с помощью сигналов своего мозга. Работа исследователей опубликована в журнале Nature. Коротко ее результаты изложены в газете The New York Times.

Манипулятор был закреплен возле левого плеча подопытных обезьян, лапы которых были зафиксированы так, чтобы они не могли двигаться. В течение нескольких дней обезьян обучали управлять движениями механической руки. В итоге их мозг научился воспринимать ее как "свою". Животные могли не только брать пищу, доносить до рта и отпускать, но также они научились очищать "пальцы" манипулятора от прилипшей пастилы и отщипывать от предлагаемых лакомств небольшие кусочки.

Для того чтобы сигнал от мозга обезьян передавался манипулятору, ученые ввели в двигательную кору животных около ста электродов. Все электроды, каждый из которых передавал компьютеру сигнал от одного нейрона, располагались в части коры, отвечающей за движения рук. Компьютер анализировал поступавшие от электродов сигналы, "определял", что это за команда и передавал их манипулятору.

Это не первый эксперимент такого рода. Ранее ученые показали, что движениями джойстика на экране можно управлять, используя мозговые сигналы парализованных людей. Кроме того, американские и японские ученые провели эксперимент, в котором мозговая активность обезьяны, ходившей по беговой дорожке, воспринималась и интерпретировалась роботом, который, в итоге, точно копировал ее движения.

Однако в данном эксперименте ученым удалось показать, что мозг способен воспринимать внешний предмет как часть тела. Путем тренировок можно заставить мозг научиться управлять им так же свободно, как и "родными" конечностями. Результаты данной работы могут лечь в основу новых разработок в области протезирования.

Палеонтологи обнаружили древнейшую живородящую рыбу

Австралийские палеонтологи обнаружили ископаемую рыбу с эмбрионом, возраст которых оценивается в 380 миллионов лет. Находка позволяет предположить, что живорождение и внутриутробное оплодотворение возникли в эволюции на 200 миллионов лет раньше, чем принято считать. Статья с описанием находки опубликована в журнале Nature.

Найденный организм принадлежит к вымершей группе позвоночных - панцирным рыбам. Эти создания, голова и туловище которых были защищены костяным панцирем, жили на Земле в середине палеозойской эры - 420-350 миллионов лет назад. Панцирные рыбы были первыми позвоночными, у которых развились челюсти. Их часто называют морскими динозаврами.

До сих пор считалось, что живорождение появилось не раньше мезозойской эры, то есть, около 250-140 миллионов лет назад. Первыми животными, вынашивавшими детенышей внутри тела, считали ихтиозавров - крупных морских рептилий.

Ученые утверждают, что их находка позволит изменить взгляды на эволюцию размножения. Согласно традиционным представлениям, живорождение является наиболее совершенным способом вынашивания потомства, и, соответственно, оно пришло на смену откладыванию яиц. Открытие, сделанное палеонтологами, доказывает, что оба этих механизма возникли одновременно.

Исследователи обнаружили эмбриона, связанного с матерью пуповиной, случайно. Для того чтобы "освободить" ископаемые останки от скальных пород, в палеонтологии используют кислоту. Ученые рассказали, что уже после того как им удалось добиться достаточной очистки образца, они решили провести дополнительную кислотную обработку. Достав рыбу из кислоты, ученые обнаружили образование, который до этого скрывал плавник матери. По форме оно напоминало эмбриона. Ученые проверили свою догадку, проведя сканирующую электронную микроскопию высокого разрешения и компьютерную томографию ископаемого.

Свою находку ученые назвали Materpiscis attenboroughi в честь знаменитого натуралиста Дэвида Аттенборо, который считается основателем документальных фильмов о живой природе.