Партнеры

Счетчики








Астрономы обнаружили самую маленькую планету вне Солнечной системы

Американские астрономы обнаружили самую маленькую планету вне Солнечной системы. О своем открытии они сообщили на встрече Американского астрономического общества в Сент-Луисе, штат Миссури.

Найденная планета, которую исследователи из Университета Нотр-Дам в Индиане назвали MOA-2007-BLG-192L, по размеру в три раза больше Земли. Звезду, вокруг которой обращается планета, можно назвать лилипутом: ее масса составляет около шести процентов массы Солнца. По словам астрономов, скорее всего, это коричневый карлик, внутри которого не протекают реакции термоядерного синтеза. MOA-2007-BLG-192L вращается вокруг звезды по орбите, радиус которой составляет около 70 процентов радиуса орбиты, по которой вращается Земля.

До сих пор все обнаруженные за пределами Солнечной системы планеты - их около 300 - по размеру были сравнимы с Юпитером: в большинстве своем они в несколько раз больше самой крупной планеты Солнечной системы. Для таких планет вероятность обнаружения жизни низка из-за действия сил притяжения.

Новая планета была обнаружена с помощью технологии микролинзирования. Она применяется для обнаружения темной материи и поиска отдаленных планет, масса которых сравнима с массой Земли. Феномен микролинзирования возникает, когда космический объект большой массы - например, звезда - проходит на фоне другого массивного объекта. При этом гравитация ближнего объекта "притягивает" свет, идущий от более далекого. В итоге, далекий объект выглядит ярче, чем обычно.

В том случае, если вокруг ближней к наблюдателю звезды обращается планета, свет, идущий от дальней звезды, искажается еще сильнее. В результате дальняя звезда кажется еще ярче. Несмотря на удобство этой технологии, астрономам требуется известная доля везения, чтобы "засечь" планету: время, в течение которого наблюдается усиления яркости света звезды, измеряется днями или даже часами.

Теоретически, планеты, масса которых сравнима с массой Земли, могут быть пригодны для жизни. Однако на практике наука пока не располагает средствами для доказательства наличия или отсутствия признаков жизни на отдаленных планетах.

Британская художница составила "фоторобот" снежного человека

Британская художница Поллианна Пикеринг (Pollyanna Pickering) составила фоторобот йети - загадочного "снежного человека", якобы обитающего в Гималаях, сообщает The Telegraph.

Пикеринг, 63-летняя художница-анималист, собирала материал для будущей выставки в отдаленном высокогорном районе, расположенном на территории королевства Бутан, когда узнала о скальпе йети, или "мигои" (Migoi), как называют его местные жители, хранящемся в одном из монастырей.

Скальп хранят в закрытой для посетителей части монастыря, но Пикеринг удалось туда попасть. Дело в том, что монах-смотритель оказался большим поклонником футболиста Дэвида Бекхэма и, узнав в художнице и ее спутниках соотечественников кумира, провел их через черный ход.

Фотографировать в монастыре запрещено, но Пикеринг сделала со скальпа, который монахи считают священной реликвией, набросок. По словам художницы, скальп с волосами бурого цвета был больше любого виденного ей прежде скальпа животного или человека.

Позднее Пикеринг изобразила йети в полный рост, основываясь на рассказах местных жителей. По словам художницы, она с удивлением узнала, что жители Гималаев регулярно наблюдают "мигои", которые, кроме всего прочего, иногда похищают людей.

Собеседники Пикеринг представили настолько детальное описание реликтового гоминида, что она смогла составить подобие фоторобота. Сделанные рисунки будут выставлены на экспозиции Пикеринг под названием "Страна Громового дракона" (Land of the Thunder Dragon, так называют свою страну жители Бутана), которая откроется позже в июне.

Как заявил Джонатан Даунс (Jonathan Downes), руководитель ведущей британской криптозоологической организации Центр Фортовской зоологии (Centre for Fortean Zoology), увиденный Пикеринг скальп может стать крупной научной сенсацией.

По словам Даунса, скальпы йети находили и прежде, однако они состояли лишь из кожного и волосяного покрова, а обнаруженный художницей включает и часть черепной коробки. Кроме того, многие из найденных ранее "скальпов" на деле оказались творениями рук человека - в частности, элементами костюмов йети, которые буддийские монахи в Гималаях используют для своих религиозных церемоний.

Даунс утверждает, что, если удастся подтвердить подлинность хранящегося в монастыре скальпа и он действительно включает часть кости йети, может быть сделано "важнейшее зоологическое открытие со времени обнаружения целаканта", то есть кистеперой рыбы, которая считалась вымершей сотни миллионов лет назад, но была обнаружена живой в XX веке.

По мнению специалистов, если гималайский йети действительно существует, он может быть потомком гигантской человекообразной обезьяны, жившей на нынешней территории Индии и Китая около полумиллиона лет назад. Впрочем, большинство современных ученых считают существование снежного человека мифом.