Партнеры

Счетчики








Мобильники подсказали общие законы перемещений людей

Исследователи из Северо-Восточного университета в Бостоне, штат Массачусетс, определили общие законы человеческих перемещений, используя сотовые телефоны. Результаты работы ученых опубликованы в журнале Nature.

Ученые провели два типа экспериментов. В первом случае они получали информацию о местонахождении владельца телефона, когда тот отправлял или получал SMS или звонки. Ученые наблюдали за владельцами ста тысяч телефонов. Во второй серии экспериментов ученые следили за перемещении владельцев 206 мобильных телефонов, в которых были встроены передатчики. Данные записывались каждые два часа в течение двух недель.

Обработав полученную информацию, исследователи определили, что для большинства людей характерен один и тот же тип передвижений: они регулярно совершают путешествия на небольшие расстояния по одному и тому же маршруту и иногда перемещаются на значительные расстояния от дома. Первый тип перемещений в большинстве случаев, вероятно, соответствует поездке на работу, а второй - путешествиям во время отпуска.

С одной стороны, в этих данных нет ничего необычного, но с другой стороны, до сих пор ни в одном исследовании не было доказано, что большинство людей перемещаются именно так. Предыдущая попытка охарактеризовать рисунок миграции людей была предпринята в 2006 году. Ученые следили за перемещениями банкнот достоинством в один доллар. Они получили схожие результаты, однако их исследование позволило определить общий характер перемещений в популяции, а в данной работе ученые следили за передвижениями отдельных людей.

Авторы исследования утверждают, что оно может быть важно не только с теоретической точки зрения. Полученные результаты о миграциях людей могут оказаться полезными, например, для предсказания того, как будет распространяться эпидемия, или для оптимального направления транспортных потоков.

У некоторых экспертов возникли вопросы относительно законности проведенного исследования. Так, в Соединенных Штатах слежение за человеком без уведомления является незаконным. Однако ученые уверяют, что соблюли все этические и правовые нормы. Телефонная компания, название которой не называется, не раскрывала ученым номера абонентов - они получали их в зашифрованном виде. Кроме того, исследователи не сообщают, в какой стране они проводили свои эксперименты.

В гренландских льдах обнаружены бактерии возрастом 120 тысяч лет

Команда исследователей из Пенсильванского университета обнаружила новый вид бактерий, которые просуществовали в толще гренландских ледников более 120 тысяч лет. О своем открытии исследователи рассказали на 108-й встрече Американского общества микробиологов в Бостоне. Пресс-релиз исследования выложен на сайте университета.

Чтобы изучить свойства необычного микроорганизма, ученые выделили его из ледника и выращивали в кусках льда в условиях почти полного отсутствия питательных веществ и кислорода.

Обнаруженная бактерия получила название Chryseobacterium greenlandensis. Наряду со способностью существовать в экстремальных условиях, обнаруженную бактерию отличает ее размер. C. greenlandensis от десяти до ста раз меньше кишечной палочки Escherichia coli. То есть, размер этих бактерий сравним с размером крупных вирусов.

Бактерии такого размера легко проходят через фильтры, которые используются для стерилизации жидкостей. Большинство бактерий не проходит в отверстия фильтров, однако такие "крошки" как C. greenlandensis легко "проскакивают" сквозь них. Микроорганизмы, подобные обнаруженной бактерии, были обнаружены, например, в сверхчистой медицинской воде для диализа.

На данный момент ученые-микробиологи описали около десяти видов бактерий, обитающих в полярных льдах. "Родственники" C. greenlandensis были найдены в организмах рыб, корнях растений и в морском иле.

Изучение бактерий, подобных C. greenlandensis, обитающих в экстремальных условиях, может оказаться полезным для понимания того, насколько велики способности живых организмов к адаптации и приобретению новых биохимических особенностей.