Партнеры

Счетчики








Ученые показали Землю глазами инопланетян

Ученые из NASA создали видеозапись Земли, на которой она запечатлена в том ракурсе, который увидели бы из космоса гипотетические инопланетяне. Полученный фильм можно увидеть здесь или на сайте NASA.

На видео Земля совершает полный оборот вокруг своей оси. В процессе записи между камерой и Землей проходит Луна. Мини-фильм был создан из отдельных статичных фотоснимков, сделанных кораблем "Deep Impact" 28 и 29 мая 2008 года с периодичностью один снимок в 15 минут. В момент съемки "Deep Impact" находился на расстоянии около 49 миллионов километров от Земли.

Полученная видеозапись была создана не только для научно-популярных целей. Ученые надеются, что видео поможет им в поиске планет земного типа. Ориентиром для исследователей должно стать излучение Солнца, которое отражается от поверхности Земли. Изучив изменения его яркости при "прохождении" над океанами, сушей или облаками, ученые смогут судить о существовании похожих на Землю планет, анализируя свет, пришедший из космоса.

Корабль "Deep Impact", сделавший фотографии для фильма, был запущен 12 января 2005 года. В его задачи входила "встреча" с кометой Темпеля-1 и запуск к ней медной болванки четвертого июля 2005 года. После того, как эта цель была достигнута (хотя и не до конца), NASA продлило проект "Deep Impact" до четвертого ноября 2010 года, когда корабль должен встретится с кометой Хартли-2. Новая миссия получила название "EPOXI", которое объединяет в себе две аббревиатуру, каждая из которых отражает одну из задач миссии. Первая часть слова - "EPO" происходит от Extrasolar Planet Observations and Characterization - EPOCh (поиск и характеристика планет, находящихся за пределами Солнечной системы). Вторая - "XI" - от сокращения DIXI (Deep Impact eXtended Investigation - продленное исследование с помощью корабля "Deep Impact").

Палеоботаники уточнили "гражданство" растений на Галапагосских островах

Группа палеоботаников из Оксфордского университета обнаружила в осадочных породах самого населенного острова Галапагосского архипелага Санта-Крус окаменевшие остатки растений, которые, как полагали ранее, занесены на острова людьми. Эта находка показала, что часть флоры, считавшейся чужеродной для Галапагосов, произрастала там несколько сотен лет назад, задолго до прихода первых колонизаторов. Ученые представили результаты своих исследований на ежегодном собрании Общества природоохранной биологии. Краткие итоги доклада приводит сайт Nature News.

Биологи пробурили ряд скважин в высокогорье острова Санта-Крус, так как только там остались нетронутые пласты осадочных пород. На других островах интересующие ученых слои разрушены хозяйственной деятельностью. Параллельно на Галапагосах работала группа специалистов, изучавшая окаменевшие образцы пыльцы. В ходе исследования были обнаружены окаменелости четырех видов растений, чье происхождение ранее вызывало сомнения, включая разновидность гибискуса. Теперь все они идентифицированы как аборигенные.

В настоящее время решением правительства Эквадора острова превращены в национальный парк, и перед учеными поставлена задача возродить аборигенную природу Галапагосов. Однако чтобы реализовать эту задачу биологам требуется отделить автохтонные виды от занесенных поселенцами. На сегодняшний день уже установлено, что 825 видов растений занесено извне, а 552 произрастали на островах и до 1535 года – первой высадки колонизаторов. Еще насчет 62 видов у экологов были сомнения. Исследование британских палеоботаников сократило их число до 58. Ученые надеются продолжить работу и далее, установив в будущем принадлежность и остальных видов.

Галапагосские острова представляют собой уникальную экосистему. Из-за того что архипелаг никогда не соединялся с материком, на нем обитает большое количество эндемической флоры и фауны. Ее разнообразие позволило Чарльзу Дарвину провести здесь исследования, которые затем легли в основу его главного труда – "Происхождение видов".