Партнеры

Счетчики








Млекопитающие унаследовали звуки от жабообразных рыб

Механизм производства звуков у жабообразных рыб семейства Batrachoididae схож с процессом производства звуков у птиц и млекопитающих. Таковы результаты исследования, опубликованного в пятничном номере журнала Science.

Как установили ученые, нервные импульсы, которые сокращают голосовые мышцы и отвечают за высоту и продолжительность звука, у жабообразных рыб также зарождаются в заднем мозге и верхнем отделе спинного мозга.

Таким образом, способность производить звуки появилась у живых организмов около 400 миллионов лет назад, а затем развилась до человеческой речи, пишет в своей статье нейробиолог Эндрю Бэсc (Andrew Bass). По его мнению, исследование механизма производства звуков у рыб поможет объяснить, как развивалось звуковое общение между другими организмами.

Возглавляемая Бэcсом группа исследователей изучала поведение и физиологию самцов жабообразных рыб около десяти лет. Эти рыбы привлекли внимание нейробиологов из-за "разговорчивости" самцов - вырыв под камнями гнезда, они защищают их от других особей "рычанием" и "хрюканием", а партнерш завлекают многочасовым призывным гудением.

Как отметил один из биологов, занимающийся способами коммуникации у рыб, выводы Бэсса "совершенно разумны". Зачатки слуха также впервые появились у рыб, поэтому закономерно, что у них же зародился механизм производства звуков, отметил ученый.

К берегам Бразилии прибило сотни мертвых пингвинов

На протяжении последних двух месяцев к берегам Бразилии прибило сотни мертвых детенышей пингвинов, сообщает агентство AP.

Одной из причин гибели птиц специалисты считают чрезмерный отлов рыбы. Из-за этого пингвины, обитающие в Антарктике и Патагонии, заплывают в поисках пищи далеко в море, где их уносят сильные океанские течения. По другой версии, птицы гибнут из-за загрязнения воды.

"Загрязнение воды снижает иммунитет животных к грибку и бактериям, вызывающим легочные инфекции", - считает Эдуардо Пимента (Eduardo Pimenta), руководитель агентства по защите береговой линии штата Рио-де-Жанейро и охране окружающей среды.

Биолог из Государственного университета Рио-де-Жанейро Эрли Кошта (Erli Costa) не согласен с Пимента и уверен, что уровень загрязнения не настолько высок, чтобы навредить животным. По его мнению, в гибели пингвинов можно винить глобальное потепление, "которое влияет на океанские течения и создает большое количество циклонов, повышающих волнение моря".

Обилие детенышей пингвинов среди вымываемых на берег тел, как он считает, является подтверждением его версии. По его словам, пингвинята слишком слабы, чтобы справиться с сильным течением.

Эксперты отмечают, что подобное явление в целом характерно для Бразилии, однако в таких масштабах пингвины погибают впервые.

NASA заменит шаттлы японскими кораблями

NASA начало неофициальные переговоры с Японским космическим агентством о покупке грузового корабля H-2 Transfer Vehicle. Этот аппарат может стать временной заменой шаттлам, полеты которых планируется прекратить в 2010 году, сообщает The Daily Yomiuri. Японский корабль будет использоваться для доставки грузов на Международную космическую станцию.

H-2 Transfer Vehicle может нести до шести тонн груза. Корабль имеет длину 10 метров и диаметр 4,4 метра. Для его запуска планируется использовать разгонный блок H-2B, который сейчас находится в разработке.

Как отмечает The Daily Yomiuri, Японское космическое агентство никогда не продавало другим странам разработки такого уровня, как H-2 Transfer Vehicle. Если контракт с NASA будет заключен, он станет крупнейшим в истории японского агентства.

На прошлой неделе NASA официально объявило дату последнего запуска шаттла. Челнок "Индевор" должен стартовать 31 мая 2010 года. Американское космическое агентство разрабатывает новый корабль, который придет на смену шаттлам, однако его первый запуск, по имеющимся оценкам, состоится не ранее 2018 года.