Партнеры

Счетчики








Вымирающие тасманийские дьяволы стали чаще размножаться

Брачный сезон у тасманийских дьяволов растянулся на весь год, сообщает AFP. Биолог Дэвид Пэмбертон (David Pemberton), обнаруживший этот эффект, связывает его с эпидемией вирусного рака, из-за которого резко сократилась численность популяции этих млекопитающих.

Первые случаи заболевания были зафиксированы в популяции дьяволов в 1999 году. С этого времени погибло, по различным оценкам, от 20 до 50 процентов животных. Вирусный рак передается при укусах. Он вызывает развитие опухолей на голове тасманийского дьявола. Часто они нарушают зрение и слух животного. Кроме того, опухоли мешают животному есть. Вирусный рак приводит к смерти тасманийского дьявола через три-шесть месяцев после заражения. С момента появления заболевания продолжительность жизни дьяволов сократилась, в среднем, с шести до двух лет.

Наблюдая за популяцией тасманийских дьяволов в течение нескольких последних лет, Пэмбертон заметил, что их детеныши рождаются круглый год. Это означает, что период спаривания у животных также длится круглый год. По словам Пембертона, до появления заболевания время, когда дьяволы могли завести потомство, было ограничено тремя неделями в апреле-марте - осенними месяцами в южном полушарии. Ученый считает, что изменение стратегии размножения является компенсаторным признаком, с помощью которого тасманийские дьяволы поддерживают свою численность.

В предыдущих исследованиях было показано, что в последние годы у тасманийских дьяволов наблюдается ускоренное половое созревание. В популяциях животных ученые обнаружили до 83 процентов беременных самок в возрасте до года. Ранее самки не вступали в половые отношения до двухлетнего возраста.

Тасманийский дьявол Sarcophilus laniarius является самым крупным современным сумчатым хищником. Длина его тела составляет от 50 до 80 сантиметров, а хвоста - от 20 до 30. Вес крупных самцов может достигать 12 килограммов. Тасманийске дьяволы обитают исключительно на острове Тасмания. До колонизации Австралии эти животные были распространены и там, однако завезенные поселенцами виды (преимущественно собака динго) полностью вытеснили дьяволов с этого континента.

Астрономы подтвердили уникальность Солнечной системы

Планетные системы, подобные нашей Солнечной системе, являются относительно редким явлением во Вселенной. К такому выводу пришла группа астрономов из США и Великобритании по результатам анализа подобных Солнцу звезд в туманности Ориона. Статья ученых принята к публикации в журнале Astrophysical Journal. Ее препринт доступен на сайте arxiv.org.

Астрономы исследовали более 250 молодых звезд из туманности Ориона. Они пытались определить вероятность образования планетных систем вокруг звезд. Для этого они искали околозвездные пылевые диски и анализировали их плотность. "Ориентиром" для астрономов служила частота излучения звезды. В результате ученые установили, что пылевые облака есть только у десяти процентов исследованных звезд. И только восемь процентов смогут "обзавестись" планетами, масса которых сравнима с массой Юпитера. Такое заключение ученые сделали, основываясь на данных о массе пылевых облаков.

На данный момент считается, что большинство звезд во Вселенной образовались в регионах, напоминающих туманность Ориона. По оценкам астрономов, сделанным на основании наблюдений звезд в туманности Ориона, планеты размером с Юпитер присутствуют у очень небольшого количества звезд - от шести до десяти процентов. Эти результаты расходятся с результатами, полученными ранее в Женевской обсерватории. Ее сотрудник Майкл Мэйер (Michel Mayor) и его коллеги, основываясь на своих наблюдениях, пришли к выводу, что планеты, подобные Земле, могут обращаться вокруг 30 процентов звезд во Вселенной.

По мнению астрономов, гиганты вроде Юпитера могут помогать развитию жизни на небольших планетах земного типа. Так, юпитероподобные планеты могут защищать своих меньших соседей от интенсивной бомбардировки астероидами. Кроме того, благодаря своей массе, они могут притягивать кометы, изменяя траекторию их движения таким образом, что они не сталкиваются с небольшими планетами, обращающимися вокруг той же звезды.