Партнеры

Счетчики








Европа решила использовать Сахару для получения энергии

Система солнечных батарей в Сахаре обеспечит потребности всей Европы в электроэнергии. Проекты строительства такой системы разрабатываются учеными из Евросоюза, пишет газета The Daily Mail. Ориентировочная стоимость проекта составит 35,7 миллиарда фунтов стерлингов (71,5 миллиарда долларов США).

Солнечные батареи займут площадь, сравнимую с площадью Уэльса. Мощность новой солнечной электростанции составит около 100 гигаватт. Электричество планируется передавать странам-потребителям по высоковольтной линии передач постоянного тока (большинство обычных ЛЭП используют переменный, однако передача постоянного тока обходится дешевле из-за меньших потерь). Согласно предварительным расчетам, создание такой линии обойдется в один миллиард фунтов ежегодно (около двух миллиардов долларов).

По оценкам Эрнулфа Йегер-Вальдена (Arnulf Jaeger-Walden), сотрудника Института энергии при Европейской комиссии, для обеспечения Европы необходимым количеством электроэнергии достаточно использовать около 0,3 процента солнечного излучения, приходящегося на Сахару и пустыни Ближнего Востока.

Идея строительства системы солнечных батарей в Сахаре была поддержана президентом Франции Николя Саркози и премьер-министром Великобритании Гордоном Брауном. Новый проект также обсуждался во время съезда Средиземноморского союза, международной организации, созданной 13 июля 2008 года по инициативе Саркози и объединяющей все стран Евросоюза и неевропейские страны, граничащие со Средиземным морем.

У берегов Австралии обнаружен второй кит-альбинос

У восточного побережья Австралии, недалеко от города Байрон-Бей был обнаружен горбатый кит-альбинос, сообщает BBC News. Это второй подобный экземпляр, известный науке.

Кит был впервые замечен с борта вертолета местной съемочной группы. Дальнейшие наблюдения показали, что это ранее не наблюдавшийся экземпляр. Окрас животного не абсолютно белый. В районе головы у него имеются черные пятна.

До настоящего момента ученым был известен всего один горбатый кит-альбинос по имени Мигалу, что на языке местных аборигенов означает "белый парень". Морские биологи считают, что обнаруженный кит может быть его детенышем. Сам Мигалу был впервые замечен в 1991 году, и с тех пор регулярно наблюдается у австралийских берегов во время ежегодной миграции. Имя второму киту-альбиносу еще не придумано.

Белый окрас является аномалией, вредной для здоровья животного. Это связано с тем, что кожа становится крайне чувствительна к ультрафиолету. Недавние фотографии показывают, что Мигалу страдает серьезным заболеванием кожи, возможно раком.

Промышленные шмели стали причиной исчезновения своих диких собратьев

Биологи из Университета Торонто представили серьезные доказательства того, что искусственно выведенные шмели, используемые для опыления в промышленных оранжереях и теплицах, заражают своих диких собратьев опасным заболеванием. Ученые считают, что это вносит существенный вклад в вымирание популяции диких шмелей по всему миру. Работа опубликована в журнале PLoS ONE.

Исследуя причины возникновения заболевания в популяции диких шмелей южного Онтарио, ученые изучили особей из разных ульев – находящихся поблизости от промышленных теплиц и расположенных в значительном удалении. В своей работе биологи сочетали лабораторные эксперименты и математическое моделирование.

Ученые выяснили, что промышленные шмели являются носителями очень заразного патогена - Crithidia bombi. Они часто случайно улетают из теплиц и контактируют с дикими шмелями, собирая нектар с одних и тех же цветов. В первую очередь заражаются дикие сородичи, живущие в ульях по соседству.

Так, уровень инфицированных шмелей вблизи от теплиц составлял до 50 процентов, тогда как ни один шмель из удаленных ульев не был заражен. Более того, частота и серьезность заболеваний среди диких шмелей уменьшалась прямо пропорционально увеличению расстояния от сельскохозяйственных построек, которые, таким образом, являлись очагами распространения инфекции.

После полевых наблюдений и экспериментов, ученые разработали математическую модель, полностью подтвердившую их выводы. Модель предсказывает, что хотя на начальных этапах болезнь распространяется очень медленно, спустя некоторое время возникнет взрывная и крупномасштабная эпидемия, которая затронет большую часть популяции диких шмелей.

Дикие пчелы и шмели являются естественными опылителями многих растений, включая многочисленные сельскохозяйственные культуры. В последнее время их популяция по не до конца выясненным причинам неуклонно снижается. Представленное исследование предлагает одно из возможных рациональных объяснений этого феномена. Также ученые надеются, что их работа привлечет внимание людей, занятых искусственным разведением и торговлей пчелами и шмелями, к изучению и лечению их заболеваний, улучшению содержания и предотвращению контактов с их дикими родственниками.