Партнеры

Счетчики








Новые данные отодвинули в прошлое расцвет динозавров

Европейски палеонтологи установили, что эволюционный бум мелового периода – времени, когда появились покрытосеменные растения и предки современных птиц и млекопитающих, совершенно не затронул динозавров. Это опровергает существующие в настоящее время теории развития этих гигантских ящеров. Статья появится в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Традиционная теория предполагает, что появление новых видов животных и растений, которые служили для динозавров пищей, привело к увеличению многообразия динозавров. По словам ученых, в обосновании этой теории содержатся ошибки. Критике подверглись рассуждения, использующие тот факт, что останков, относящихся к меловому периоду, сохранилось больше, чем окаменелостей из других эпох. По мнению исследователей, это является чистой случайностью.

Для доказательства своей теории палеонтологи провели глобальный компьютерный эксперимент. При помощи специальных алгоритмов суперкомпьютер в Национальном институте Ирландии анализировал родственные связи 440 из известных 600 видов динозавров. На это ушло 5000 часов машинного времени. В результате было установлено, что пик диверсификации пришелся на начало юрского периода, то есть на 55-85 миллионов лет раньше эволюционного бума мелового.

Полученные данные, однако, могут иметь и иное объяснение. Так известный палеонтолог Чарльз Маршалл (Charles Marshall) из Гарвардского университета считает, что снижение диверсификации динозавров мог предотвратить расцвет покрытосеменных растений. Есть вероятность, что травоядные виды, которые в ином случае бы вымерли, переключились на новые растения. Это, в свою очередь, спасло хищников.

В настоящее время первоочередной задачей авторов работы является подтверждение своих результатов независимыми методами.


Dinosaurs and the Cretaceous Terrestrial Revolution - Proceedings of the Royal Society B, 22.07.08 http://lenta.ru/news/2008/07/24/dino1/ http://lenta.ru/news/2008/07/09/colour/ http://lenta.ru/news/2008/02/12/dinosaur/ http://lenta.ru/science/2004/11/22/dinosaur/

В пустыне Гоби нашли целый скелет молодого тарбозавра

Археологи, проводящие раскопки в пустыне Гоби, объявили об обнаружении почти целого скелета молодого тарбозавра - близкого родственника тираннозавра. Возраст находки составляет около 70 миллионов лет, сообщает Associated Press.

Скелет динозавра сохранился практически полностью, за исключением нескольких шейных и хвостовых позвонков. По словам ученых, обнаружение скелета молодого динозавра в столь хорошем состоянии является редкостью. Археологи считают, что найденный тарбозавр погиб в возрасте пяти лет. Длина его тела составляла около двух метров. Взрослые особи этого вида достигали 12 метров.

Исследователи из Центра палеонтологии при Академии наук Монголии обнаружили скелет в 2006 году, проводя вместе с коллегами из Японии серию раскопок в пустыне Гоби. Однако полностью извлечь ящера из песчаника и обработать останки археологи смогли только недавно.

Тарбозавры - крупные хищные динозавры, относящиеся к роду Tarbosaurus - обитали на территории современной Азии в конце Мелового периода - около 65-70 миллионов лет назад. Внешне тарбозавры напоминали знаменитых тиранозавров - ящеров рода Tyrannosaurus, и некоторые ученые считают, что тарбозавров ошибочно выделили в отдельный род.

Ископаемые останки рассказали о теплом прошлом Антарктиды

Группа ученых из Америки и Великобритании обнаружила в районе Антарктиды, известном как Сухие долины МакМердо, окаменелые останки остракодов – ракообразных животных, обитающих в пресной воде. Находка позволяет относительно точно установить дату резкого (по геологическим меркам) изменения климата Антарктики. Об этом сообщает BBC News.

Большинство теорий, описывающих изменение климата Земли с течением времени, сходятся на том, что раньше в Антарктике было гораздо теплее. Однако точные датировки этого "раньше" разнятся. Анализ найденных останков позволил установить, что похолодание произошло примерно 14 миллионов лет назад.

В настоящее время средняя температура в районе обнаружения окаменелых останков составляет -25 градусов по Цельсию. В прошлом на этом месте существовала пресноводное озеро (где обитали найденные остракоды), которое питалось водой от тающих ледников. По словам одного из исследователей, доктора Адама Льюиса (Adam Lewis) из Университета Северной Дакоты, США, 14 миллионов лет назад климат напоминал современную тундру. Однако в последующие 250 тысяч лет, в результате начавшегося похолодания, ледники прекратили таять, и озеро высохло.

Датировать возраст останков ученые смогли благодаря их отличной сохранности. Это связано с уникальными условиями Сухих равнин. Они располагаются на окраине Антарктического континента и лежат значительно ниже уровня ледяного покрова. Охлажденный воздух, спускающийся в долины с окружающих ледников, содержит очень мало влаги. Кроме этого там постоянная низкая температура. Считается, что по климату эти равнины – наиболее близкое к Марсу место на Земле. Останки живых организмов на этих равнинах мумифицируются. До окаменения то же самое произошло с остракодами. На тельцах сохранились мягкие ткани.

Как считают ученые, новое открытие поможет в изучении естественных глобальных процессов изменения климата на планете.