Партнеры

Счетчики








Астрономы сделали окрестность черной дыры видимой

Международной группе исследователей под руководством Макото Киcимото (Makoto Kishimoto) из Института радиоастрономии Макса Планка впервые удалось получить подробное изображение аккреционного диска - материи, окружающей черную дыру. В результате были проверены теоретические расчеты спектра его излучения. Работа опубликована в журнале Nature.

Ученые отфильтровали свет, испускаемый объектами вблизи черной дыры, и оставили видимым только часть аккреционного диска. Изучив спектр полученного излучения, ученые сравнили его с теоретическими предсказаниями. Результат показал хорошее согласование с теорией.

В основе схемы фильтрации лежит так называемое явление поляризации - нарушения симметрии в распределении возмущений в сечении поперечной волны. Дело в том, что свет, испускаемый космическими объектами, не является поляризованным. Однако излучение вещества, находящегося достаточно близко к черной дыре, прежде чем уйти в открытый космос успевает отразиться от горячей материи аккреционного диска и приобрести поляризацию. Выбрав фильтр, пропускающий только определенным образом поляризованный свет, ученые добились того, что окрестность черной дыры стала отчетливо видна.

Для своего исследования астрономы использовали оптические данные с Британского инфракрасного телескопа (United Kingdom Infrared Telescope). Кроме этого использовались данные о поляризации, полученные телескопом VLT (Very Large Telescope), расположенном в обсерватории в Чили.

В рамках исследования астрономы наблюдали квазары – источники сильного электромагнитного излучения. Согласно современным теориям, эти объекты представляют собой активные ядра молодых галактик. Они состоят из сверхмассивной черной дыры, окруженной диском межзвездного газа. Перед тем как быть “съеденным”, газ разгоняется до околосветовых скоростей. При этом он начинает интенсивно излучать. Именно это электромагнитное излучение и регистрируется астрономами как излучение квазара.

Батискафы "Мир" начали пробные погружения на Байкале

На Байкале начались технические погружения глубоководных батискафов "Мир-1" и "Мир-2", сообщает ИТАР-ТАСС. Они опускаются на глубину около 400 метров для проверки работы всех систем и сертификации.

Рабочие погружения начнутся 29 июля. В ходе экспедиции "Миры" на Байкале" ученые намерены достичь самой глубокой точки Байкала (около 1,7 тысячи метров), уточнить его глубину, изучить донный рельеф.

До середины сентября 2008 года планируется совершить шестьдесят погружений "Миров".

Байкал - самое глубокое озеро и самый большой природный резервуар пресной воды в мире.

Паразитные организмы обогнали птиц по биомассе

Международная группа ученых определила, что суммарная биомасса паразитных организмов в некоторых водных системах составляет около одного процента от общей биомассы. Вклад паразитов превысил вклад птиц и хищников, находящихся на вершине пищевой пирамиды. Работа исследователей опубликована в журнале Nature.

Команда ученых, ведущими исследователями которой были Арманд Курис (Armand Kuris) и Райан Хечингер (Ryan F. Hechinger) из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре, в течение пяти лет изучала экосистемы трех соленых болот в Калифорнии. За время исследования биологи регулярно определяли биомассу 215 свободноживущих видов животных и растений и 138 видов паразитов. Чтобы получить достаточное для статистической обработки количество данных о паразитных организмах, ученым пришлось извлечь их из 17 тысяч образцов животных и растений.

Согласно подсчетам ученых, около 95 процентов биомассы изученных экосистем составляют растения. Среди животных "лидерами" по биомассе оказались моллюски и крабы. Их суммарная биомасса составляла около 5 процентов от общей. На изученных учеными паразитных организмов приходилось от 0,2 до 2 процентов всей биомассы экосистем. Биомасса сосальщиков - плоских червей-паразитов - оказалась, в среднем, от трех до девяти раз больше, чем биомасса всех болотных птиц.

По мнению ученых, полученные ими результаты могут оказать влияние на понимание принципов устройства экосистем. Эффективность пищевых цепей зависит, в первую очередь, от двух параметров: превращения растениями энергии Солнца в органические вещества и передачи этой энергии к животным, питающимся другими животными. Исходя из неожиданно большой биомассы паразитов, можно заключить, что они оказывают серьезное влияние на перемещение энергии в экосистемах.

Одним из возможных механизмов, с помощью которых паразиты регулируют работу экосистем, может являться поддержание численности популяции своего хозяина на постоянном уровне. Так, некоторые сосальщики, паразитирующие на калифорнийских рогатых улитках (Cerithidea californica), выводят из строя репродуктивную систему моллюсков. Улитки продолжают нормально питаться, однако размножаться они не могут (вместо них это делают черви-паразиты). По разным оценкам, червями может быть заражено до 30 процентов улиток в популяции. Масса паразитов может составлять до 40 процентов массы организма-хозяина.