Партнеры

Счетчики








Единый фотобанк NASA выложен в Сеть

В интернете открылась самая полная база фото- и видеоматериалов, созданных при участии NASA. На сайте www.nasaimages.org содержатся фотографии, изображения, исторические и научно-познавательные фильмы. Проект был создан совместно NASA и некоммерческой цифровой библиотекой Internet Archive, главный офис которой находится в Сан-Франциско, сообщается на сайте NASA.

В новую базу попали материалы из 21 главной коллекции NASA. Фото- и видеофайлы сгруппированы по темам (Вселенная, Солнечная система, Земля, космонавты) и по годам. На сайте есть отдельные подразделы, посвященные различным космическим миссиям, например, МКС, "Вояджерам", "Кассини", "Аполло" и другим. В отдельном разделе собраны фотографии, сделанные телескопом "Хаббл".

Библиотека Internet Archive выиграла право на создание базы данных по результатам конкурса. Соглашение о начале работ было подписано в июле 2007 году. Проект, рассчитанный на пять лет, финансируется из внебюджетных средств.

Эволюцию запустило глобальное похолодание

Группе палеонтологов под руководством Джулии Троттер (Julie Trotter) из Австралийского Национального Университета удалось установить, что одной из причин резкого увеличения разнообразия живых организмов в Ордовикском периоде (500 - 440 миллионов лет назад) стало понижение температуры воды в океанах. Работа опубликована в журнале Science.

Метод, который использовали ученые, заключается в анализе соотношения легких и тяжелых изотопов кислорода. Оно зависит от температуры воды. Анализирая окаменелые останки морских организмов того периода, ученые пришли к выводу, что в течение 44 миллионов лет пока длился Ордовикский период, температура океанов снизилась с 42 до 30 градусов по Цельсию.

Исследователи использовали полученные данные, чтобы объяснить явление так называемой Ордовикской радиации – достаточно резкого (по геологическим меркам) увеличения разнообразия живых организмов. В это время количество семейств морских организмов увеличилось на два порядка. Исходя из предположения, что примитивные организмы того периода напоминали современные, ученые приходят к выводу, что температура в 42 градуса является слишком высокой. Ее не выдерживают, например, кораллы.

В предыдущих исследованиях, в которых использовался этот метод, ученые использовали менее надежные в плане сохранения соотношения изотопов кислорода окаменелые раковины брахиоподов (класс морских беспозвоночных). Согласно результатам этих работ, что средняя температура в течение всего Ордовикского периода составляла около 70 градусов по Цельсию.

Геологи выяснили причины оледенения Антарктиды

Геологи из Университета Буэнос-Айреса обнаружили доказательства того, что в раннем эоцене (около 42 миллионов лет назад) начались геологические процессы, образовавшие пролив Дрейка. Результаты работы исследователей опубликованы в журнале Geology.

По мнению ученых, движения тектонических плит привели к образованию небольших бассейнов (basins) – областей понижения земной коры - еще до начала раннего эоцена. Затем процесс принял все более распространенный характер, и образовалась обширная впадина, лежащая ниже уровня моря. Благодаря ей воды двух океанов соединились, образовав пролив Дрейка, и это, в свою очередь, изменило всю карту течений древнего мира.

Так, например, образовалось антарктическое приполярное течение, которое способствовало обмену водой между океанами и, как считают многие климатологи, сократило количество тепла, доходящего до Антарктики. Другие ученые считают, что открытие пролива Дрейка также привело к сокращению в атмосфере количества углекислого газа и внесло большой вклад в общее понижение температуры и оледенение Антарктиды.

Несмотря на разные точки зрения относительно возможного сценария развития событий, все ученые признавали один факт – именно открытие пролива между Южной Америкой и Антарктикой послужило "спусковым крючком" для начавшегося в олигоцене глобального похолодания. Однако полному принятию этой версии возникновения столь серьезного климатического изменения мешал тот факт, что отсутствовала сколько бы ни было точная дата возникновения пролива. Оценки геологов колебались от среднего эоцена до раннего миоцена, то есть между 45 и 20 миллионами лет назад. Теперь, благодаря исследованию аргентинских ученых, эта дату можно считать установленной достаточно точно.

Изучение и построение моделей древних климатических изменений, таких как переход от "парникового" эоцена к "ледяному" олигоцену, очень важно для понимания современного климата и прогноза его возможных изменений в будущем.