Партнеры

Счетчики








К борьбе с глобальным потеплением подключились лесные пожары

Группа исследователей из Калифорнийского университета, США, под руководством Майкла Гулдена (Michael Goulden) установила, что небольшие пожары положительно сказываются на способности лесов поглощать углекислый газ. Работа опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

Ученые проводили исследование охраняемых государством лесных заповедников в Калифорнии. Для этого в более чем 250 удаленных лесных регионах подсчитывался возрастной и качественный состав растительности. Используя полученные данные, ученые подсчитали, что в настоящее время калифорнийские леса поглощают в среднем 50 миллионов тон углекислого газа в год. Это составляет около 14 процентов от углекислого газа, перерабатываемого всеми американскими лесами.

Применяя тот же метод к аналогичной информации, собранной в тридцатых годах прошлого века, ученые пришли к выводу, что темпы поглощения с тех пор снизились на 34 процента. Дело в том, что количество перерабатываемого углекислого газа определяется размерами дерева. Новые данные показывают, что доля старых (а, следовательно, и крупных) деревьев в лесу заметно снизилась.

Ученые объясняют это следующим образом. Согласно законодательству в заповедниках предписывается тушить любые, даже самые маленькие пожары. Однако небольшие возгорания, вызываемые, например, молниями, в свое время исполняли в лесах очистительную роль. Они выжигали молодняк, мешающий расти крупным деревьям. Интенсивное тушение привело к тому, что лес переполнили молодые побеги. Это негативно сказалось на здоровье крупных деревьев: они стали более уязвимы для засухи и паразитов.

В Миннеаполисе отключат свет на время перелета птиц

Ученые из Музея естественной истории Белла при поддержке Управления природными ресурсами штата Миннесота начали реализацию программы по добровольному отключению света в небоскребах Миннеаполиса с целью защиты перелетных птиц от гибели. Об инициативе ученых и чиновников сообщает Inside Science News Service.

В программе согласились участвовать владельцы, арендаторы и управляющие компании 32 высотных зданий и небоскребов из Миннеаполиса и ряда других городов Миннесоты. Они будут приглушать или полностью тушить свет в зданиях на время весеннего и осеннего сезонов миграции птиц. Схожие программы уже действуют в Торонто, Нью-Йорке и Чикаго.

Известно, что птиц, как и мотыльков, привлекает яркий свет в темное время суток. Они летят на его источник, и это полностью дезориентирует птиц в пространстве. Они кружат вокруг ярко освещенных высотных зданий, при этом часто ударяются о стены и окна или, обессилев, опускаются на землю, где их подстерегают другие опасности. Так, в Миннеаполисе около 67 процентов погибших перелетных птиц были обнаружены вблизи двух городских небоскребов.

Пока ученые не могут найти объяснения этому феномену, однако столь массовые жертвы среди мигрирующих птиц требуют незамедлительных действий, воплощающихся в разработке природоохранных программ такого рода.

Орнитологи из Музея Белла уверены, что начало реализации в Миннеаполисе такой программы – это важный шаг в сохранении популяции перелетных птиц. Дело в том, что крупнейший город Миннесоты лежит как раз на пути основных миграционных маршрутов многих видов перелетных птиц. Также ученые надеются выяснить, почему, несмотря на равную освещенность многих зданий, некоторые из них в большей степени привлекают птиц, нежели остальные.