Партнеры

Счетчики








В Британии на треть сократилось число тупиков

Численность тупиков - водоплавающих птиц из семейства чистиковых - на британских островах Фарне сократилась почти на треть, сообщает BBC News. Такие результаты были получены в исследовании, которое провел фонд "National Trust" ("Национальное наследие") в 2008 году.

Острова Фарне являются крупнейшей британской колонией тупиков. В 2003 году там насчитывалось 55674 пары. В 2008 году ученые получили цифру 36500 пар. Таким образом, в среднем численность тупиков сократилась на 30 процентов. На отдельных островах число особей, обитавших там в 2003 и 2008 годах, отличается почти в два раза. При этом ученые не заметили изменения числа молодых тупиков, которые только начинают вылетать из гнезд.

Специалисты пока не могут объяснить причину сокращения численности взрослых птиц. Согласно их прогнозам, в 2008 году популяция тупиков должна была немного увеличится, так как в морях вокруг островов было обнаружено достаточное количество песчанок - рыб семейства окунеобразных, которые являются их основной пищей.

Тупики Fratercula arctica - небольшие птицы, обитающие в северной части Атлантического океана и в прилежащих частях Северного Ледовитого океана. Их вес составляет около 440-590 граммов, рост - 30-35 сантиметров. Тупики питаются рыбой и морскими беспозвоночными, ныряя за ними на глубину до 65 сантиметров.

Приземистые тупики с ярко-окрашенным клювом и неуклюжей походкой являются одними из излюбленных водоплавающих птиц туристов. Многие маршруты морских круизов проходят мимо колоний тупиков. Чересчур интенсивный туризм приводит к снижению численности популяций тупиков: они нервничают из-за частого появления людей и перестают размножаться.

На Урале обнаружили кости древнего носорога

Уральские археологи обнаружили в Свердловской области кости носорога, сообщает РИА Новости со ссылкой на сотрудника музея института экологии, растений и животных Уральского отделения РАН Николая Ерохина.

По предварительным оценкам, возраст находки составляет девять тысяч лет. До сих пор считалось, что носороги обитали на Урале 15-20 тысяч лет назад.

Кости были найдены в Новолялинском районе возле реки Лобва. Помимо останков древнего животного археологи собрали в месте раскопок грунт для исследования. Ученые надеятся, что его анализ позволит установить, кто еще, помимо носорогов, обитал на территории современной Свердловской области.

Тупайи оказались самыми пьющими животными

Группа исследователей под руководством Франка Винса (Frank Wiens) из университета Байрейта, Германия, установила, что перохвостые тупайи (Ptilocercus lowii), животные по виду напоминающие крыс, регулярно употребляют значительные дозы алкоголя. В частности, раз в три дня животное выпивает дозу спирта, эквивалентную трем литрам пива. При этом у тупай отсутствуют заболевания, связанные с подобным образом жизни. Работа опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Изучая бертамовые пальмы Eugeissona tristis, ученые обнаружили, что некоторые животные регулярно питаются нектаром этих растений. Анализы показали, что содержание спирта в нем может достигать 3,8 процентов (одна из самых высоких концентраций в натуральных продуктах). Среди видов, регулярно посещавших этот "бар", были трехцветные прекрасные белки (Callosciurus notatus) и толстые лори (Nycticebus coucang). Однако по количеству потребляемого напитка особо выделялись перохвостые тупайи. Эти животные проводили у пальм 138 минут - больше, чем у любого другого источника пищи.

Чтобы выяснить количество выпитого животными, ученые анализировали содержание в образцах шерсти этил-глюкуронида - продукта разложения спирта (это же вещество используется при анализах уровня алкогольного опьянения человека). В результате было установлено, что в крови тупай содержится 1,4 грамма спирта на килограмм тела.

Многодневные наблюдения за животными показали, что тупайи не демонстрируют типичных признаков опьянения: например, нарушения координации движений. Не обнаружено было изменений в поведении, связанных с предполагаемым утренним похмельем. В настоящее время то, каким образом эти животные перерабатывают алкоголь, остается загадкой.

Интересной особенностью является то, что тупайи являются близкими родственниками первых приматов. Традиционно считалось, что появление спиртосодержащих продуктов в природе – относительно молодой по эволюционным меркам процесс, поэтому у животных еще не выработались механизмы его переработки. Новое открытие опровергает эту теорию.