Партнеры

Счетчики








ДНК опровергла полинезийское происхождение американских кур

Международная группа ученых пришла к выводу, что куры появились на американском континенте не раньше, чем его посетил Колумб. Их результаты, полученные после анализа ДНК современных и вымерших видов кур, опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ученые давно обсуждают возможность контактов между древними жителями Полинезии и Южной Америки. Такая точка зрения подтверждается, в частности, распространением картофеля в этих странах, расположенных по обе стороны Тихого океана. Среди прочих предположений высказывалась гипотеза, что полинезийцы, а не испанцы, могли завезти на американский континент кур. Так, существуют доказательства, что благодаря им куры появились на острове Пасхи.

Для проверки теории о полинезийском происхождении южноамериканских кур авторы данной работы сравнивали митохондриальную ДНК 41 чилийского вида кур и около 1000 видов кур со всего мира из ранее составленной базы данных куриной ДНК. Кроме того, ученые сравнили ДНК современных кур с ДНК вымерших чилийских и полинезийских видов кур и кур с острова Пасхи, полученной из останков их костей. Митохондриальная ДНК передается только по материнской линии и часто используется для определения родственных связей между видами и времени их разделения.

Исследователи обнаружили, что в ДНК вымерших птиц с острова Пасхи содержится необычная последовательность, которая также встречается у кур из Индонезии и Филиппин. У южноамериканских кур она отсутствовала. По мнению ученых, этот результат опровергает версию, что полинезийцы занесли кур сначала на остров Пасхи, а потом и в Южную Америку.

Исследование также выявило наличие общего участка ДНК у полинезийских и чилийских кур. Однако эта последовательность распространена среди кур во всем мире, и ученые полагают, что она присутствовала также в ДНК древних испанских кур, бывших вероятными предками южноамериканских.

Мягкие ткани динозавра перепутали с бактериями

Группа американских исследователей под руководством Томаса Кейи (Thomas Kaye) из Вашингтонского университета установила, что останки мягких тканей тираннозавра, обнаруженные в 2005 году, представляют собой бактериальную биопленку. Работа опубликована в журнале PLoS One.

При помощи электронного микроскопа ученые провели детальное исследование сотен останков 18 различных видов ископаемых животных. В результате было установлено, что стенки пористых структур многих костей покрыты тончайшей пленкой. Она достаточно легко отделялась от основы, и это позволило получить ее образцы. Радиоуглеродный анализ пленки показал, что ее возраст значительно меньше возраста костей.

Изначально утверждалось, что обнаруженные останки мягких тканей динозавров представляют собой коллаген - фибриллярный белок, входящий в состав соединительной ткани организма. По словам ученых, это вовсе не белок, а бактериальные биопленки, широко распространенные в природе. Они представляют собой множество бактерий, склеившихся с поверхностью и между собой.

Чтобы подтвердить свою гипотезу ученые провели спектральный анализ образцов. Их спектр сравнивали со спектром коллагена птиц, являющихся наиболее близкими родственниками динозавров из ныне живущих существ, и спектром современных бактериальных биопленок. Было установлено, что молекулярный состав образцов ближе именно к составу биопленок.

Бактериальные биопленки образуются практически везде, где твердые поверхности соприкасаются с водой или воздухом. От них мутнеют линзы, развиваются различные заболевания. Например, они формируются на зубах и носят название зубных бляшек. Полезные симбиотические бактерии в кишечнике также обитают не сами по себе, а в виде пленок на его стенках. Биопленки являются одной из основных причин быстрой коррозии металла водо- и теплопроводов.