Партнеры

Счетчики








Форму черепа у современных и саблезубых кошек определил механизм убийства

Саблезубые и современные кошки развили разные механизмы убийства своих жертв. К такому выводу пришел датский зоолог после морфологического анализа черепов и челюстей этих животных. Результаты ученого изложены в статье в журнале PLoS ONE.

Представители семейства кошачьих (Felidae) являются одними из самых специализированных убийц в животном мире. К кошачьим относят как современных, так и вымерших саблезубых кошек. При том что строение скелета у древних и современных представителей семейства похоже, строение их черепов заметно отличается.

На сегодняшний день у ученых нет единой теории, объясняющей эволюционные взаимоотношения между современными и саблезубыми кошкам. Кроме того, зоологи не могут объяснить причину сильных анатомических отличий между ними, а также между черепами крупных и мелких современных кошек. Автор данной работы, сотрудник Зоологического музея Копенгагена Пер Кристианен (Per Christiansen), использовал усовершенствованную технологию сравнения образцов и программное обеспечение, позволяющее смоделировать комплексные изменения черепов. На основании своих наблюдений ученый смог построить схему, объясняющую эволюцию формы черепа у кошачьих. При этом он исходил из предположения, что основным фактором этих изменений была необходимость как можно эффективнее убивать свою жертву.

Современным кошкам, независимо от их размера, для убийства жертвы необходимо осуществлять точный и сильный укус. Относительный размер мозга у кошачьих уменьшается с увеличением размера их тела. Соотвественно, у крупных кошек мозговой отдел черепа меньше, чем у мелких. При этом тиграм и львам необходимы более сильные мышцы челюсти, чем, например, домашним кошкам. Чтобы "разместить" эти мышцы, череп крупных кошек приобрел вытянутую форму.

Эволюция формы черепа у саблезубых кошек, по мнению Кристианена, определялась совсем другими факторами. Для выживания древним кошачьим необходимо было "освоить" не только точный укус, но также движения, разрывающие ткань на горле жертвы. Жертвы саблезубых кошек были крупнее добычи современных кошачьих, и их убийство было более сложной задачей. Поэтому строение черепа и челюстей эволюционно продвинутых саблезубых кошек, которые развили более эффективные механизмы убийства, существенно отличается от современных кошачьих и примитивных форм саблезубых кошек.

Кристианен предположил, что те же анатомические изменения, которые позволяли саблезубым кошкам охотиться на крупную добычу, способствовали их вымиранию. Узкая специализация сделала древних кошачьих "негибкими" в эволюционном плане. При исчезновении крупной добычи саблезубые кошки, не умеющие эффективно убивать мелких животных, скорее всего, умерли от голода.

"Феникс" зафиксировал изменения "Снежной королевы"

С помощью камеры, установленный на механическом манипуляторе, "Феникс" обнаружил изменения "Снежной королевы" - выступа поверхности непосредственно под зондом. Анализируя снимки, ученые заметили появление трещин и изменение текстуры поверхности, сообщается на сайте миссии.

Средний размер трещин составляет около десяти сантиметров. Сама поверхность "Снежной королевы" стала заметно более неровной, чем в первые дни миссии. Кроме того, камера "Феникса" зафиксировала появление комка неизвестного происхождения размером около семи миллиметров.

По словам Майка Меллона (Mike Mellon) из Колорадского университета в Боулдере, одного из исследователей, принимающих участие в анализе данных, полученных от "Феникса", в течение первых 20 марсианских дней миссии (зонд сел на Марс 25 июня), ученые не наблюдали никаких изменений "Снежной королевы". В ближайшее время специалисты ожидают появления новых особенностей поверхности.

Пока у ученых нет единого объяснения наблюдаемых явлений. В качестве рабочих версий рассматриваются несколько основных гипотез, у каждой из которых есть свои недостатки. Одна из гипотез предполагает, что появление трещин связано с колебаниями температуры на поверхности Марса за время миссии. Однако для того чтобы вызвать столь заметные повреждения, температурные скачки должны были быть весьма резкими.

Согласно другой версии, изменение текстуры поверхности "Снежной королевы" объясняется фазовыми переходами составляющих ее веществ. Например, гидратированные соли, подвергаясь воздействию солнечного излучения, могли потерять часть воды. При этом соляная корка начала бы сжиматься и ломаться. Слабая сторона этой гипотезы - появление больших повреждений. Деформация соляной корки сначала привела бы к образованию сети мелких трещин.

Еще одно возможное объяснение предполагает, что трещины исходно присутствовали на поверхности "Снежной королевы", однако камера зафиксировала их только после возгонки (перехода из твердого состояния в газообразное) закрывавшего трещины льда.

Маленький комок может быть частью окружающей поверхности, отколовшийся в силу каких-либо причин.

Камера, расположенная на манипуляторе "Феникса", позволяет делать снимки отдельных деталей поверхности с близкого расстояния. Местоположение камеры кроме очевидных преимуществ (возможность использовать ракурсы, недоступные основной камере зонда) имеет один недостаток. Механический манипулятор является одним из самых востребованных приборов "Феникса", и поэтому зонд не может использовать камеру в удобное для ученых время.

Обе камеры "Феникса" ведут постоянную съемку окружающего пейзажа. Анализ снимков позволит ученым проанализировать изменение ледяного покрова Марса во времени.