Партнеры

Счетчики








Античный "компьютер" умел работать с календарями

Единственный сохранившийся до наших дней античный астрономический калькулятор, известный как "механизм Антикиферы" или "компьютер Антикиферы" (по месту его находки) умел не только рассчитывать солнечные и лунные затмения, но и составлять календари, в том числе для Олимпийских и других панэллинских игр. О новых заключениях ученых, работающих над расшифровкой функций механизма, созданного в I веке до нашей эры, сообщает журнал Nature.

Калькулятор представлял собой деревянную коробку, внутри которой размещались 37 бронзовых зубчатых колес и кривошипный механизм (оба этих инженерных решения появились в Европе вновь только в XIV веке). На лицевой стороне прибора находилась градуировка для определения солнечного и лунного циклов, и местоположения солнца относительно зодиакальных созвездий. На противоположной стороне читаются отметки для определения фазы долгих астрономических периодов, в том числе Метонова цикла, необходимого для согласования лунного и солнечного календарей. Аналогов этому механизму историки науки не знают.

Новейшие исследования показали, что на оборотной стороне прибора были начертаны названия месяцев года, бывшие в употреблении в коринфских колониях, на островах Кос и Родос, в Пергаме. Вновь открытые надписи указали также на расчет времени проведения Олимпийских игр.

Устройство нашли в 1900 году греческие ныряльщики в районе маленького островка Антикифера (севернее Крита). В этом месте затонул корабль, шедший, предположительно с острова Родос в Рим. Назначение прибора оставалось неизвестно до начала XXI века: механизм настолько корродировал, что разъять его на части для изучения было невозможно. Его функции были установлены при помощи рентгеновской томографии высокого разрешения и других современных аналитических методов.

Серийные убийцы помогли исследователям шмелей

Британские биологи использовали особенности поведения серийных убийц для того, чтобы лучше понять стратегию поиска нектара у шмелей. В своих исследованиях ученые взяли за основу методику географического профилирования (geographic profiling), которую криминалисты используют для розыска преступников. В ходе своей работы, результаты которой опубликованы в журнале Journal of the Royal Society Interface, ученые проверили и доработали эту технику, и считают, что их наработки будут полезны полиции.

Технология географического профилирования заключается в анализе мест, где были совершены преступления. Практика показывает, что серийные убийцы чаще всего нападают на жертв недалеко от своего дома, однако вне границ так называемой буферной зоны. Преступники избегают "работать" в непосредственной близости от дома, опасаясь, что их может заметить кто-то из знакомых.

Биологи из Университета Квин Мэри в Лондоне в сотрудничестве с бывшим полицейским детективом Кимом Россмо (Kim Rossmo) применяли географическое профилирование для анализа того, как именно шмели выбирают цветы, с которых собирают нектар. В своей работе ученые сочетали наблюдения за насекомыми в природе и компьютерное моделирование. Чтобы следить за перемещениями шмелей, ученые прикрепляли к ним металлические метки, которые "чувствовали" специальные детекторы.

В результате исследователи показали, что полицейская технология позволяет предсказывать, где находится улей шмелей (обычно это непросто, так как эти насекомые строят свои дома под землей). Как выяснили биологи, шмели также создают свои буферные зоны. Ученые полагают, что пчелы избегают собирать нектар поблизости от улья, чтобы не указать хищникам на его местоположение.

Кроме того, географическое профилирование позволило ученым установить, что шмели выбирают маршрут, руководствуясь двумя факторами: плотностью расположения цветов и определенными "внутренними" алгоритмами поведения. Биологи смогли вычленить степень влияния обоих факторов на поведение насекомых.

В предыдущих исследованиях техника географического профилирования применялась для изучения поведения белых акул и летучих мышей, однако "обратная связь", когда наблюдения за животными позволили улучшить сам метод, была получена впервые.