Партнеры

Счетчики








Гитарист группы Queen опубликовал работу по астрофизике

Работа гитариста группы Queen Брайана Мэя на соискание степени доктора философии (PhD) по астрофизике опубликована в журнале A Survey of Radial Velocities in the Zodiacal Dust Cloud, сообщает портал Space.com. Исследования Мэя посвящены изучению зодиакального света.

Мэй, официально получивший степень 24 августа 2007 года, вернулся к научной работе после почти 30-летнего перерыва. Работа рок-музыканта называется "Радиальные скорости в зодиакальном пылевом облаке". Основные экспериментальные данные были получены на спектрометре Фабри-Перо (Fabry-Perot Spectrometer), расположенном на Канарских островах, в период между 1971 и 1972 годами. После защиты научной работы Мэю предложили должность почетного ректора университета Джона Мурса в Ливерпуле (LJMU), которую он занял в апреле 2008 года.

Зодиакальный свет - это слабое свечение, наблюдающееся в западной части неба вскоре после захода или в восточной перед восходом Солнца (по окончании или непосредственно перед началом астрономических сумерек). Зодиакальный свет простирается вдоль эклиптики - линии на небесной сфере, которую Солнце описывает в течение года. Вдоль эклиптики расположены зодиакальные созвездия, с которыми связано название "зодиакальный свет".

Зодиакальный свет возникает, когда свет Солнца отражается от мелких частиц, рассеянных в космосе, (от космической пыли до астероидов). Наибольшая концентрация частиц наблюдается в Солнечной системе возле Солнца.

На Барбадосе найдена самая маленькая в мире змея

Американский биолог Блайр Хеджес (Blair Hedges) из Пенсильванский университета (Pennsylvania State University) обнаружил на острове Барбадос самых маленьких в мире змей. Они питаются в основном личинками муравьев и термитов. Новый вид получил имя Leptotyphlops carlae. Работа c его подробным описанием опубликована в журнале Zootaxa.

Взрослая особь длиной менее 10 сантиметров была обнаружена биологом в небольшом лесном массиве в восточной части острова.

Заключение о том, что змея не относится ни к одному из известных 3100 видов, было сделано на основе анализа генетических отличий, окраса и чешуи. Оказалось, что в некоторых музеях мира уже есть экспонаты, относящиеся к Leptotyphlops carlae. Ранее они были просто неверно идентифицированы.

Профессор Блайр Хеджес обнаружил и описал более 60 видов животных. Ему также принадлежит открытие самой маленькой лягушки на Кубе (менее одного сантиметра) в 1996 году и самой маленькой ящерицы (1,6 сантиметра) в Доминиканской республике в 2001 году.

По словам ученого, самые большие и самые маленькие животные обитают в основном на островах. Это связано с тем, что в их экосистемах образуются свободные ниши, которые на материке заняты кем-то еще. Например, на Барбадосе не водятся многоножки, которые обычно питаются личинками муравьев и термитов. Приспосабливаясь, змеи заполнили эту нишу, при этом значительно уменьшившись в размерах.

Военные установили причины гибели китов от сонаров

Министерство обороны Великобритании признало, что использование сонаров в ходе морских учений приводит к гибели китов, так как эхолокационные приборы оказывают негативное влияние на их поведение. Военные чиновники также раскрыли результаты наблюдений ученых за китами, проведенных во время учебной военной операции "Англосакс 06" (Operation Anglo-Saxon 06), и позволившие установить возможные причины смерти китов.

Как сообщает журнал Nature, его редакции удалось получить неопубликованное сообщение британских вооруженных сил, в котором указано, что киты после воздействия сонаров перестают нырять за едой и питаться. Ранее представители ВМС США уже признавали, что эхолокационные приборы влияют на морских млекопитающих, но только при высоком уровне звуковых воздействий, которые травмируют китов. Теперь стало известно, что сонары могут губить китов и не нанося им прямого вреда, а лишь изменяя их поведение.

Так, ученые по заказу ВМС Великобритании провели наблюдения за активностью китов в районе, где проводилась операция "Англосакс 06", в ходе которой военные корабли преследовали две субмарины, применяя сонары.

Исследователи использовали для наблюдений большой комплект гидрофонов – гидроакустических звукоприемников, позволяющих прослушивать подводные сигналы и шумы. Это позволило установить, что по всему курсу учебного преследования количество сигналов, издаваемых китами, сократилось с 200 до менее чем 50. Из этого ученые сделали вывод, что клюворылые киты прекращают издавать звуки и осуществлять поиск пищи во всей зоне вокруг активного действия сонаров, а значит они, вероятно, гибнут от голода, а не от повреждений полученных напрямую от звуковых импульсов.

В то же время, по мнению независимых специалистов по гидроакустике, сонары действительно оказывают непрямое влияние на гибель китов, но по другой причине – слабые сигналы сонаров очень похожи на звуки, издаваемые косатками - естественными врагами клюворылых китов. Из-за этого они начинают вести себя так, как будто бы там действительно находились киты-убийцы – прекращая обмен сигналами, поиск пищи, или быстро всплывая на поверхность.

Независимые эксперты считают, что в целом причинно-следственная связь между сонарами и гибелью китов пока остается неясной. Тем не менее, многие эксперты считают, что военным необходимо поменять используемые сигналы.