Партнеры

Счетчики








"Зеленые" не дадут сделать из морских окуней "собак Павлова"

Американская некоммерческая экологическая организация Food&Water Watch (FWW) пытается в судебном порядке приостановить научные исследования по выработке условных рефлексов у морских окуней, проводимые Лабораторией морской биологии в Массачусетсе (Marine Biological Laboratory, Massachusetts). Об этом сообщает Nature News.

По мнению защитников окружающей среды, экспериментальная установка, возведенная в открытом море, может послужить причиной загрязнения вод вокруг нее и изменения пищевого поведения рыб, проживающих в окрестностях. Дикие рыбы могут связать появление пищи с человеческой активностью, и это, в дальнейшем, может привести к их гибели.

"Зеленые", в частности, намерены подать иск против лаборатории, с требованием судебного запрета на продолжение исследований до окончания независимой экологической экспертизы. Несмотря на то, что лаборатория должна представить ответ на критику FWW до пятого сентября этого года, а Армейский корпус инженеров (US Army Corps of Engineers) выдал разрешение на строительство подводной установки, экологические активисты продолжают выражать сомнения в безопасности этого научного проекта.

Любопытно, что исследования по выработке условных рефлексов у морских окуней как раз направлены на их поддержку в дикой природе. Ученые вырабатывают у рыб простейший рефлекс – они должны собраться по звуковому сигналу, свидетельствующему о появлении пищи, в одном месте. После того как рефлекс сформируют, ученые будут наблюдать за рыбами, выпущенными на волю, чтобы определить, насколько рефлекс устойчив и можно ли собрать выпущенных рыб обратно, используя знакомые им сигналы.

Если работа увенчается успехом, то морские биологи смогут искусственно пополнять популяции вымирающих и промысловых диких рыб. Более того, как полагают в Лаборатории морской биологии в Массачусетсе, это создаст условия для подкормки выпущенных на волю рыб и привлеченных ими диких сородичей. Таким образом люди смогут регулировать численность популяции рыб и оказывать поддержку тем видам, которым это необходимо.

Для реализации экспериментов ученые выстроили в море огромную клетку с кормушками и сигнальными системами, в которой сейчас проходят обучение около пяти тысяч окуней. В конце месяца они должны быть выпущены на волю, и тогда исследователи проверят, смогут ли они возвращаться обратно к клетке, услышав условный тон. Биологи, судя по их заявлениям, намерены продолжать работу, не обращая внимания на протесты "зеленых".


Британцы создали стаю миниатюрных роботов

Британские студенты разработали миниатюрных дешевых роботов, предназначенных для работы в группе, сообщает The Daily Telegraph. Они будут представлены на одиннадцатой европейской конференции по искусственной жизни в городе Уинчестер (Winchester) в Великобритании.

Студенты школы электроники и компьютерных наук Саутгемптонского университета создали группу из 25 таких роботов. Заряда батареи им хватает для двух часов автономной работы. Вычислительный потенциал позволяет роботам выполнять сложные программы.

В движение роботов приводит моторчик, который обычно используется в вибромеханизме мобильных телефонов. Цена одного двухколесного робота при покупке партии из тысячи штук составит около 29 долларов.

Миниатюрные роботы, размеры которых не уточняются, могут применяться, например, для отслеживания движения нефтяного пятна, перекрытия проезжей части после аварии, изучения недоступных для людей мест, работы в космосе и так далее.

Кроме того, при помощи новых роботов ученые намерены изучить поведение птичьих стай и скоплений животных в различных ситуациях.