Партнеры

Счетчики








Расшифрован полный митохондриальный геном неандертальца

Международная группа ученых расшифровала полный митохондриальный геном неандертальца, возраст которого составляет 38 тысяч лет. Результаты исследователей, опубликованные в журнале Cell, свидетельствуют, что ветви неандертальца и Homo sapiens, скорее всего, не пересекались.

Исследователи выделили необходимый для анализа генетический материал из 0,3 грамма кости. Ученые определили последовательность ДНК митохондрий - клеточных органелл, обладающих собственным геномом. Митохондриальный геном существенно меньше ядерного - у изученного неандертальца его длина составила 8341 нуклеотида (размер ядерной ДНК - около 4,8 миллиарда нуклеотидов). Исследование ДНК митохондрий часто используют для определения приблизительного возраста исследуемых организмов, а также установления родства между видами.

Исходя из анализа мутаций в митохондриальной ДНК неандертальца и современного человека, ученые заключили, что неандертальцы и люди не смешивались друг с другом. Общий предок этих двух видов жил около 600 тысяч лет назад плюс-минус 140 тысяч лет. Такие данные исследователи получили, сравнивая степень расхождения митохондриальных геномов. Чем больше времени проходит после разделения двух видов, тем больше разных мутаций будет накоплено в их ДНК.

В митохондриальном геноме закодировано 13 белков. Один из них - вторая субъединица цитохром с-оксидазы - белка, учавствующего в производстве энергии в митохондриях. Ученые обнаружили, что с моменты выделения в отдельный вид последовательность этого белка у неандертальцев накопила заметно больше мутаций, чем у H. sapiens. Однозначной трактовки этого факта у исследователей нет, однако они считают, что большее число мутаций может свидетельствовать о меньшем размере популяции неандертальцев. Цитохром с-оксидаза - очень важный белок, и замены в кодирующей его последовательности часто являются вредными для организма. Особи с такими мутациями удаляются из популяций естественным отбором. В маленьких популяциях он работает менее эффективно, чем в больших.

Румынские шахтеры откопали скелет мастодонта

В Румынии шахтеры обнаружили практически целый скелет мастодонта возрастом около 2,5 миллиона лет, сообщает Associated Press. По словам представителя местной администрации, найденные останки являются одними из самых сохранившихся в Европе.

Останки были найдены во время горнопроходческих работ в июне возле деревни Ракосул де Сус (Racosul de Sus), расположенной в 170 километрах к север-западу от Бухареста. Археологи планируют полностью откопать скелет мастодонта в течение двух месяцев. После того как ученые исследуют кости, останки будут переданы в музей в Бараолте.

Мастодонты - это вымершее семейство хоботных млекопитающих. Считается, что они появились на Земле около 35 миллионов лет назад и полностью вымерли около 10 тысяч лет назад. Рост древних животных составлял около трех метров, а длина - около семи. Мастодонты являлись родственниками мамонтов, однако, в отличие от мамонтов, поедающих траву, мастодонты питались, в основном, листьями.

Байкал спрятал от ученых выходы метана

Во время погружения на глубоководных аппаратах "Мир-1" и "Мир-2" ученые не обнаружили на Байкале источников выхода метана в тех местах, где они должны были быть, согласно показаниям эхолотов. Об этом РИА Новости сообщил директор Лимнологического института Сибирского отделения РАН, академик Михаил Грачев.

Глубоководные аппараты "Мир-1" и "Мир-2" прошли по территории, где ранее эхолокационная техника зафиксировала выделение пузырьков газа. Находящиеся на борту "Миров" люди выяснили, что "пузырей там нет". По словам Грачева, ученые не ожидали подобного результата и намерены изучить, что на самом деле находится в этом участке дна.

Сотрудники Лимнологического института исследуют выходы метана в Байкал, так как, по их мнению, этот газ может вытягивать за собой нефть в воды озера. Ежегодно из разломов и трещин дна в Байкал попадает около четырех тонн нефти, которая не распространяется по озеру, так как ее используют в качестве источника питания некоторые байкальские микроорганизмы. Во время предыдущих погружений "Миров" образцы утилизующих углеводороды нефти бактерий были взяты для изучения. Как сообщил РИА Новости Грачев, одной из практических целей экспедиции является анализ возможности использования байкальских микроорганизмов для ликвидации последствий экологических катастроф.

Последнее погружение в рамках экспедиции "Миры" на Байкале" глубоководные аппараты совершили в четверг, седьмого августа. Начиная с понедельника, "Миры" используют сотрудники Лимнологического института. Исследуя дно Баргузинского заливы, ученые обнаружили места выхода нефти. В пятницу, восьмого августа, участники экспедиции не решились спустить "Мир-1" и "Мир-2" на воду из-за полутарометровых волн. Баржа, на которой аппараты находятся между погружениями, находится в бухте Максимиха.

Всего в ходе экспедиции "Миры" на Байкале", стартовавшей 29 июля, планируется совершить около 160 погружений. До конца 2008 года глубоководные аппараты должны погрузится около 50 раз. В задачи экспедиции входит исследование рельефа байкальского дна, его тектонических и геологических характеристик. Кроме того, ученые из различных институтов собираются изучить экосистему озера и исследовать залежи углеводородов.