Партнеры

Счетчики








Сенатор признал войну в Осетии угрозой космической программе США

Американский сенатор от штата Флорида Билл Нельсон (Bill Nelson) заявил, что конфликт между Россией и Грузией может отрицательно сказаться на развитии космической программы США. Об этом сообщает газета Florida Today. По мнению сенатора, из-за ухудшения отношений между США и Россией вследствие военных действий в Южной Осетии американские астронавты могут лишиться возможности летать к МКС.

После того, как в 2010 году шаттлы будут выведены из обращения, астронавты из США смогут добираться до Международной космической станции только на российских кораблях "Союз". США должны покупать у Росии "места" на "Союзах". Нельсон считает, что после недавних событий в Осетии и реакции на них США Россия может отказать NASA в продаже космических полетов.

Кроме того, Нельсон опасается, что усиление напряженности в отношениях США и России может лишить американское космическое агентство самой возможности выкупа "мест" на российских кораблях. Согласно акту о нераспространении ядерного оружия, до тех пор, пока Россия помогает Ирану в развитии ядерной промышленности, США не должны предоставлять России так называемые чрезвычайные платежи (extraordinary payments), покупая товары и услуги, касающиеся полетов людей в космос. В 2005 году Конгресс снял эти ограничения с NASA, однако это послабление действует только до 2011 года. Как считает Нельсон, в результате ухудшения отношений двух держав юристы могут не продлить документ, разрешающий NASA покупать у России "космические товары".

"Если бы я был президентом, я бы сделал все возможное, чтобы заставить Россию понять, каковы окажутся последствия ее плохого поведения", - заявил Нельсон.

Уже будучи членом Конгресса, Билл Нельсон принял участие в миссии американского шаттла "Коламбия". Будущий сенатор провел в космосе шесть дней. Через десять дней после возвращения сенатор взорвался шаттл "Челенджер". Шаттл "Коламбия" взорвался в 2003 году.

Морской ерш терроризирует обитателей Карибского моря

Морской ерш, или скорпена, интенсивно размножается в водах Карибского моря и уничтожает естественных обитателей акватории, сообщает Associated Press. Ученые предполагают, что скорпена, ареал обитания которой включает Индийский и Тихий океаны, могла сбежать с рыболовного судна.

Небольшая рыба в бело-бордовую полоску, тело которой покрыто длинными ядовитыми шипами поедает других рыб и ракообразных, размер которых составляет до половины размера самой скорпены. По наблюдениям исследователей, за полчаса одна скорпена может съесть 20 более мелких рыбок.

Наибольшая концентрация хищников наблюдается возле Багамских островов. Специалисты по биологии моря обнаружили скорпен практически во всех экологических нишах, включая мелководье, коралловые рифы и мангровые заросли, которые необходимы для нормального развития некоторых видов рыб.

Подобные нашествия чужеродных видов происходили раньше в различных частях света и обычно приводили серьезному разрушению сложившихся экосистем. Так, завезенные в Австралию кролики уничтожили большую часть пастбищ, являющихся местом обитания эндемичных для континента видов. Завезенные для борьбы с кроликами лисы и кошки предпочли охотиться на более доступную добычу и еще больше сократили численность популяции исконно австралийских животных. В Африке нильский окунь, занесенный в озеро Виктория, уничтожил более 200 видов.

Ученые генетически разделили Европу

Международная группа генетиков создала самую большую на сегодняшний день генетическую карту Европы. Согласно полученным учеными результатам, анализ ДНК европейца может показать, из какой конкретно страны он с наибольшей вероятностью происходит. Статья исследователей опубликована в журнале Current Biology.

Ученые изучили ДНК 2514 человек, принадлежащих 23 субпопуляциям людей, распространенных в Европе. Чтобы получить генетический "портрет" исследованных людей, генетики анализировали распределение в их ДНК мутаций, получивших название SNP (от англ. single nucleotide polymorphism - однонуклеотидный полиморфизм). SNP - это мутация, произошедшая только в одном нуклеотиде - "букве" генетического кода.

У людей из различных популяций в одной и той же части генома могут происходить замены разных нуклеотидов (или один и тот же нуклеотид может заменяться различными "буквами"). Те или иные SNP часто связаны с определенными признаками человека, например, наследственными заболеваниями.

В своей работе ученые проанализировали распределение около 500 тысяч SNP. Для составления карты были выбраны 300 тысяч самых "надежных". В общих чертах генетическая и географическая карты совпадают. Больше всего различий ученые обнаружили у жителей северной и южной части Европы. Как считают исследователи, это можно объяснить на основании данных о колонизации Европы. Люди засели европейскую территорию трижды и каждый раз миграция шла с юга на север.

Между большинством стран генетические границы оказались размыты, однако две популяции четко отделяются от остальных. Так, ДНК финнов заметно отличается от ДНК остальных европейцев. Авторы работы связывают такую "обособленность" с тем, что численность финской популяции в определенный момент очень сократилась, а потом вновь выросла. При этом генетические особенности небольшого числа отцов-основателей (и матерей) закрепились у их потомков.

Выходцы из Италии также отличаются от остальных европейцев. Исследователи полагают, что в данном случае барьером для смешения стали Альпы.

Это не первая попытка картировать Европу на генном уровне. Авторы работы утверждают, что созданная ими карта является самой большой на сегодняшний день как в плане генетического, так и географического охвата. Полученные учеными данные могут оказаться полезными в криминалистике для установления происхождения преступников или жертв.