Партнеры

Счетчики








Современные бобры превосходят доисторических в умении грызть

Канадский палеобиолог Наталья Рибчински (Natalia Rybczynski), проведя исследование доисторических бобров, живших около 5 миллионов лет назад, пришла к заключению, что они были гораздо менее искусными грызунами и строителями, чем бобры современные. Работа Рибчински опубликована в журнале Paleobiology.

Принимая во внимание, что бобры активно влияют на формирование экосистем, Рибчински попыталась выяснить какое воздействие доисторические бобры из семейства Dipoides, оказывали на природный ландшафт.

Для исследований она взяла останки древних животных, а также обгрызенные ими ветки и стволы деревьев, которые прекрасно сохранились, пролежав несколько миллионов лет в торфяном болоте на крайнем севере Канады.

Одновременно Рибчински провела ряд наблюдений за современными бобрами в одном из зоопарков. Исследовательница тщательно замерила и сравнила следы от зубов, оставленные современными и доисторические бобрами на древесине.

Удалось установить, что Dipoides были меньше современных бобров приблизительно на одну треть, были более медлительны и не особо хорошо умели грызть деревья. В этой связи им было весьма затруднительно строить плотины или хатки.

Это предположение отчасти подтверждает тот факт, что в торфяном болоте, где были найдены ископаемые останки Dipoides, не было обнаружено никаких следов подобного строительства. Исследовательница пришла к выводу, что доисторические бобры зимовали не в хатках, а в небольших норах. Наталья Рибчински полагает, что именно недостаточное умение грызть деревья послужило причиной их вымирания.

В Сахаре найдено крупнейшее древнее кладбище

Экспедиция Чикагского университета опубликовала первый отчет о раскопках на юге Сахары крупнейшего и древнейшего из известных ученым некрополя каменного века. Самым старым захоронениям насчитывается 10 тысяч лет. В качестве некрополя эта территория использовалась на протяжении, по крайней мере, 5 тысяч лет. Отчет был обнародован 14 августа 2008 года в Вашингтоне, на пресс-конференции Национального географического общества.

Археологи и антропологи установили, что некрополь использовали две культуры - киффианская (Kiffian) и тенерианская (Tenerian). Первая жила на территории современной Сахары в 8-6 тысячелетиях нашей эры, а вторая - в 5-3 тысячелетиях. Найдено около двухсот захоронений обеих культур, в том числе детские. Многие из них сопровождались погребальным инвентарем: украшениями из кости, бусинами, каменными орудиями, керамическими сосудами.

Место, где найден некрополь, называется Гоберо. Сейчас оно представляет собой песчаные дюны, но 10 тысяч лет назад там было озеро, на берегу которого и жили представители киффианской и тенерианской культур. Стоянки и кладбище находились рядом. Киффианцы были рослыми и физически очень развитыми охотниками и рыболовами. Тенерианцы антропологически заметно отличались от своих предшественников: они были ниже и тоньше. Их хозяйство было устроено сложнее: помимо охоты и рыболовства они занимались скотоводством.

Киффианская культура застала самый "зеленый" период в Сахаре, затем последовало засушливое тысячелетие, в это время озеро пересохло, и люди покинули Гоберо. По окончании этой эпохи к озеру вернулись тенерианцы. Примечательно, что более поздние погребения не нарушили более ранние.

Подробный репортаж о некрополе Гоберо будет опубликован в сентябрьском номере National Geographic.