Партнеры

Счетчики








Школьники нашли в лесах Амазонки 135 неизвестных организмов

Школьники, проходящие практику в Йельском университете, во время учебный поездки в лес обнаружили 135 неизвестных видов бактерий и грибов. Как сообщается в пресс-релизе на сайте университета, школьники искали организмы, живущие внутри растений (эндофиты). С полным описанием работы можно ознакомиться в журнале PLoS ONE.

Поездки в дождевые леса Амазонки в Перу были организованы в рамках проекта "Экспедиция в дождевые леса и лабораторная практика" (Rain Forest Expedition and Laboratory), который курировал Скотт Стробел (Scott Strobel), глава отделения молекулярной биофизики и биохимии в Йельском университете. В лесах 15 школьников собирали образцы растений, затем в лаборатории выделяли из них и культивировали организмы-эндофиты. Последовательность ДНК обнаруженных бактерий и грибов сравнивалась с ДНК известных организмов, выложенной в базах данных в Сети (например, в GenBank).

На основании последовательности ДНК школьники строили филогенетические деревья, показывающие степень родства найденных грибов и бактерий. ДНК десяти организмов совпадала с ДНК из GenBank не более чем на 15-30 процентов. Стробел считает, что эти организмы можно отнести к новым таксономическим группам.

Помимо определения степени родства обнаруженных эндофитов с известными видами участники проекта оценивали их биологическую активность. Они выяснили, что экстракты, полученные из некоторых найденных организмов, обладают свойствами антиоксидантов. Экстракт одного из эндофиотов, которых, по мнению Стробела, можно выделить в отдельные виды, обладал способность замедлять апоптоз - программируемую клеточную смерть.

Одной из основных задач экспедиции было показать, что дождевые леса предоставляют огромное поле для исследований, результаты которых могут быть полезны. Стробел считает, что если 15 школьников, не обладающих почти никакими специальными навыками, смогли получить заметные результаты, то профессионалы добьются намного большего.

Большой адронный коллайдер прошел последнюю проверку

Специалисты успешно завершили последнюю серию синхронизационных испытаний на Большом адронном коллайдере (БАК). Пучок частиц прошел по кольцу ускорителя около трех километров против часовой стрелки. Как сообщается в пресс-релизе CERN, - Европейской организации по ядерным исследованиям, курирующей этот проект, - теперь все системы БАК готовы к экспериментальному запуску протонов, который должен состояться 10 сентября.

В ходе тестов, проведенных 22 августа, специалисты проверяли, насколько хорошо синхронизованы предварительный ускоритель и система левой доставки луча, которая направляет пучок против часовой стрелки. В качестве предварительного ускорителя, который будет придавать частицам первоначальную энергию, в БАК используются протонный синхротрон (PS) и протонный суперколлайдер (SPS).

Испытания системы правой доставки луча прошли 11 августа.

Во время первой попытки запустить пучок протонов по кольцу ускорителя диаметром 27 километров энергия пучка составит 450 гигаэлектронвольт (0,45 тераэлектронвольт). Если первый запуск пройдет успешно, то в конце 2008 года специалисты CERN планируют столкнуть два пучка протонов с энергией около пяти тераэлектронвольт. Максимально возможная энергия, которую БАК может придать частицам, составляет около 14 тераэлектронвольт.

До сих пор ни один ускоритель элементарных частиц не мог обеспечить таких значений. Запуск коллайдера спровоцировал большое числе споров относительно безопасности этого мероприятия. Физики провели ряд исследований, по результатам которых заключили, что запуск коллайдера не приведет к катастрофе. Однако в прессе продолжают вестись дискуссии по этому поводу.