Партнеры

Счетчики








Новый европейский спутник уточнит форму Земли

Информация, которую Европейское космическое агентство (ESA) соберет благодаря новому спутнику GOCE, поможет уточнить геометрическую форму Земли. Запуск спутника состоится с российского космодрома Плесецк 10 сентября. Об этом сообщается в официальном пресс-релизе на сайте агентства.

На борту GOCE установлено шесть высокоточных акселерометров - приборов для измерения ускорения. С их помощью предполагается измерять проекции вектора гравитационного ускорения на все три оси координат в пространстве. Получив карту гравитационного поля, ученые будут в состоянии вычислить геометрическую форму Земли. Точная форма нашей планеты до сих пор неизвестна, хотя уже получила имя - геоид.

Для достижения необходимой точности нужно, чтобы измерения проводились на достаточно небольшой (для спутников) высоте - 260 километров. В этом районе околоземного пространства присутствует разряженная атмосфера, которая будет замедлять движение аппарата. Для решения этой проблемы ученые придали аппарату обтекаемую форму и снабдили его ионным ракетным двигателем малой мощности.

Знание точной формы Земли не только поможет уточнить ее внутреннюю структуру, но также будет полезно в изучении динамики атмосферных и океанических явлений.

GOCE будет первым спутником, запущенным в рамках программы Eearth Explorer, целью которой является изучение атмосферы, биосферы, гидросферы и внутреннего строения Земли.

В США состоялся автопробег машин на водороде

В США состоялось первое турне автомобилей, использующих в качестве топлива водород, сообщает Reuters. В автопробеге, длившемся 13 дней, приняли участие машины девяти различных производителей. Турне безвредных для окружающей среды автомобилей началось в штате Мэн, а закончилось в Калифорнии, в Лос-Анджелесе. Всего участники заезда побывали в 18 штатах.

Автомобили проехали самостоятельно не весь путь. На участках, где не построено водородных заправочных станций, их перевозили грузовики. Организаторы заезда утверждают, что одной из его задач было показать американцам необходимость строительства новых станций. Сейчас на территории США расположены около 60 заправок для автомобилей на водороде, но только на двух из них можно заправится без предварительной записи.

Автомобили, работающие на водороде, считаются перспективной заменой машинам, использующим углеводородное топливо. Продуктами работы двигателей таких автомобилей является вода. Однако до сих пор работающие на водороде автомобили не выпускаются для массового использования. Существующие технологии не позволяют им сравниться с "традиционными" машинами по мощности и длительности работы без заправки. Кроме того, для работы топливного элемента на водороде необходим катализатор. На даный момент одним из самых эффективных катализаторов считается дорогостоящая платина.

В связи с ростом цен на нефть работа над разработкой водородных автомобилей усилилась. США потребляют около четверти всех экспортируемой нефти. Легковые автомобили и грузовики "ответственны" за 44 процента импортируемой в США нефти и 20 процентов всех выбросов углекислого газа - основного газа, вызывающего парниковый эффект.

Астрономы обнаружили звезду с ледяным поясом

Американским астрономам впервые удалось обнаружить у звезды пояс из ледяных астероидов, аналогичный поясу Койпера - скоплению небесных тел за орбитой Нептуна. Статья с результатами работы подана в журнал The Astrophysical Journal, а препринт доступен на сайте arXiv.org.

Звезда, которая была предметом исследования, носит порядковый номер HD 181327 и расположена на расстоянии в 165 световых лет от Земли в созвездии Живописца.

В последние годы пояса астероидов были обнаружены у многих звезд. Наблюдение за их излучением в инфракрасном диапазоне позволило определить температуру этих поясов - часть из них оказалось холодными. Американцам впервые удалось доказать, что в окружающем звезду холодном кольце астероидов присутствует лед.

В своей работе ученые использовали данные из различных источников: космических телескопов "Хаббл" (Hubble) и "Спитцер" (Spitzer), и крупных наземных телескопов. В результате ученым удалось обнаружить маленький провал в инфракрасном диапазоне спектра излучения кольца, соответствующий частотам, поглощаемым льдом.

Открытый пояс располагается в три раза дальше от своей звезды, чем пояс Койпера от Солнца. Из-за того, что сила излучения звезды HD 181327 во много раз превосходит солнечную, объекты кольца постоянно тают – среднее время их жизни составляет несколько тысяч лет. Ученые считают, что пояс пополняется за счет столкновения более крупных космических тел на его дальней границе.

Отсутствие обломков во внутренней части пояса ученые связывают с возможным наличием планет. Дело в том, что крупное небесное тело, вращающееся вокруг звезды может "собирать" астероиды своим гравитационным полем, "очищая" пространство.