Партнеры

Счетчики








Американские политики могут оставить NASA без космоса

Американские политики утверждают, что военный конфликт в Южной Осетии может привести к тому, что астронавты из США могут лишиться возможности летать на МКС, сообщает AFP. Впервые о подобной угрозе заявил сенатор от штата Флорида Билл Нельсон (Bill Nelson) 14 августа.

Слова сенатора, сказанные полторы недели назад, не вызвали резонанса. Сейчас к Нельсону присоединились еще несколько влиятельных чиновников, которые опасаются, что после 2010 года, когда шаттлы прекратят свои полеты, у американских астронавтов не останется доступа к МКС. Планировалось, что NASA будет покупать у России места на космических кораблях "Союз" до тех пор, пока разрабатываемые NASA "Орионы", которые должны заменить шаттлы, не будут готовы.

Ситуация в Южной Осетии привела к ухудшению отношений между Россией и США, и политики высказывают сомнения в том, что договоренность о покупке мест на "Союзах" останется в силе. NASA получило разрешение на торговые отношения с Россией в виде исключения: согласно акту о нераспространении ядерного оружия, США не должны предоставлять странам, поддерживающим ядерные программы Ирана и Северной Кореи, так называемые чрезвычайные платежи (extraordinary payments). К чрезвычайным платежам причислена покупка товаров и услуг, связанных с полетами людей в космос. Послабление для NASA, подписанное в 2005 году, будет действовать до 2011 года. Политики делают акцент на то, что в сложившейся ситуации продление "разрешительного" документа маловероятно.

Представителя NASA, со своей стороны, стараются не допускать резких высказываний. Они подчеркивают, что американское космическое агентство и Роскосмос имеют долгую историю отношений, и конфликт в Осетии не должен сказаться на них.

Астрономы нашли гигантское галактическое скопление

Астрономам удалось обнаружить самое крупное на сегодняшний день скопление галактик. Открытие было сделано при помощи орбитальной рентгеновской обсерватории XMM-Newton Европейского космического агентства (ESA). Об этом сообщается в пресс-релизе на официальном сайте ESA.

Скопление было обнаружено в результате систематического анализа каталога источников рентгеновского излучения, найденных XMM-Newton, куда он входил под номером 2XMM J083026+524133. Этот каталог содержит более 190 тысяч объектов, обнаруженных всего на одном проценте площади звездного неба за 3500 наблюдений.

Объект 2XMM J083026+524133 выделялся аномальной яркостью. Проверка при помощи оптического телескопа в штате Аризона, США, позволила установить, что новый объект является именно скоплением галактик. Используя данные XMM-Newton, ученые установили, что оно "весит" больше тысячи Млечных Путей. Предыдущий рекордсмен, обнаруженный телескопом "Спитцер", весил тоже примерно тысячу, но только карликовых галактик.

Кроме этого, ученые установили расстояние до скопления. Оно составило 7,7 миллиарда световых лет. Это означает, что у света уходит почти восемь миллиардов лет, чтобы пройти расстояние от скопления галактик, до Земли, то есть мы наблюдаем этот объект в том виде, в котором он был в отдаленном прошлом. По словам ученых, образование столь крупных структур на столь раннем этапе эволюции Вселенной (считается, что ее возраст составляет 13,7 миллиардов лет) может служить подтверждением существования так называемой темной энергии – загадочной субстанции, составляющей 73 процента всей массы-энергии космоса.

Коровы оказались чувствительны к магнитному полю Земли

Коровы обладают магниторецепцией – способностью ощущать магнитное поле Земли. К такому выводу пришла группа исследователей из Германии и Чехии, основываясь исключительно на статистических методах. Работа опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В своей работе ученые использовали спутниковые фотографии поверхности Земли высокого разрешения интернет-сервиса Google Earth (это уже не первое научное открытие, сделанное с помощью этого сервиса). В частности, их интересовали фотографии пастбищ в различных регионах мира. В общей сложности они собрали информацию о 8510 коровах в 308 районах.

Ученые установили, что расположение животных носит неслучайный характер: большинство коров располагаются таким образом, что их тела ориентированы строго с севера на юг. При этом в полярных районах, коровы выбирают направление на магнитный, а не географический полюс (которые у Земли различаются).

Последний факт используется учеными для доказательства того, что положение животных не определяется погодными условиями региона. Так, например, ориентацией тела на магнитный север в северных широтах не обеспечивает ни максимальный нагрев солнцем, ни защиту от холодных ветров.

Исследование носит статистический характер, поэтому, по словам исследователей, механизмы восприятия магнитного поля коровами еще предстоит определить.