Партнеры

Счетчики








Первобытные люди съели почти всех гигантских моллюсков

Исследователи из немецкого Института Альфреда Вегенера полагают, что первобытные люди послужили причиной исчезновения гигантских моллюсков в Красном море. Их работа опубликована в журнале Current Biology. С фрагментами их исследования можно ознакомиться на сайте LiveScience.com

Гигантские моллюски вида Tridacna costata имеют длину около 60 сантиметров. Некогда их популяция составляла 80 процентов от всех крупных моллюсков в Красном море. В настоящее время их уже менее одного процента. Отличительной особенностью этого вида является то, что его представители живут только в мелких прибрежных водах, что делает моллюсков легкой добычей для рыбаков.

Ученые установили, что резкое снижение популяции T. costata произошло приблизительно 125 тысяч лет назад - в течение последнего промежутка между ледниковыми периодами. Именно в это время первобытные люди совершили первую миграцию из Африки.

По мнению исследователей, моллюск T. costata мог играть ключевую роль в питании людей той эпохи. Большой размер и легкая доступность делали его ценным ресурсом. Истребив моллюсков в одном месте, люди продолжали искать другие его поселения, что, в итоге, и привело к их миграции вдоль берега Красного моря уже в совершенно иную географическую область.

Клаудио Рихтер (Claudio Richter) – морской эколог и один из соавторов исследования считает, что практически полное исчезновение гигантского моллюска T. costata – это первый пример сверхэксплуатации природных ресурсов человеком, который затем неоднократно повторялся (например, уничтожение бизонов в Северной Америке).


Ученые нашли причину оледенения Гренландии

Основной причиной оледенения Гренландии стало резкое сокращение диоксида углерода, или углекислого газа, в верхних слоях атмосферы. Это случилось около трех миллионов лет назад, считают климатологи из университетов Бристоля и Лидса. Результаты их работы опубликованы в журнале Nature.

Существует несколько теорий, объясняющих, почему остров, который, согласно предположениям многих ученых, имел богатую растительность, покрылся панцирем льда. Это могло произойти из-за изменений океанических течений, увеличения высоты Скалистых гор в Северной Америке, подвижек в орбите Земли или падения концентрации углекислого газа.

Британские ученые проверили каждую теорию с помощью современных компьютерных моделей климатических изменений, ведущих к образованию ледников. По их мнению, изменение климата в Гренландии действительно связано с влиянием всех перечисленных факторов, однако к такому радикальному и долгосрочному росту толщи льда могло привести только значительное понижение концентрации углекислого газа в атмосфере. Фактически, уровень этого парникового газа снизился с отметки, превышающей современную, до отметки доиндустриальной эпохи.

Данный процесс начался около трех миллионов лет назад, так как именно этим возрастом геологи датируют появление обломков скал на дне океана вокруг Гренландии. Принести такие громадные куски породы могли только айсберги, что свидетельствует о значительном росте толщи льда в это время.

Климатологи замечают, что сейчас все обеспокоены таянием гренландских льдов из-за парникового эффекта, но куда более важно ответить, почему он покрылся льдом и почему содержание углекислого газа снизилось до такого низкого уровня на столь продолжительное время. Если ученые смогут решить эту головоломку, то, возможно, удастся найти ключи и к решению современных экологических проблем.