Партнеры

Счетчики








NASA перенесло срок отчета по проекту преемника шаттлов

NASA перенесло срок предварительного отчета по проекту конструкции космического корабля "Орион" (Orion), сообщает портал SpaceRef со ссылкой на источник в NASA. Исходный план предполагал, что отчет будет представлен в сентябре 2008 года.

Ранее было объявлено, что представление отчета переносится на ноябрь 2008 года. Согласно новым данным, это случится не раньше середины лета 2009 года. Причины переноса даты представления предварительного отчета не называются.

Во второй половине августа в интернете появилась информация о том, что испытания парашютной системы торможения космического корабля "Орион" закончились неудачей. В официальном заявлении NASA утверждается, что сбой произошел не в самой системе торможения, а в конструкции, которая должна была сымитировать условия возвращения "Ориона" с орбиты Земли (в эксперименте модельную капсулу сбрасывали с самолета, летевшего на высоте 7,6 километра).

Программа "Перспективы исследования космоса" (Vision for Space Exploration), объявленная Джорджем Бушем 14 января 2004 года в штаб-квартире NASA, предполагает, что первый запуск корабля "Орион" должен состояться не позже 2015 года. Первый тестовый полет, который был запланирован на ноябрь 2013 года, перенесли на 2014 год.

Последний полет шаттла должен состояться в 2010 году. В промежуток между выводом из эксплуатации космических челноков и запуском "Орионов" NASA собиралось использовать для транспортировки американских астронавтов на МКС российские корабли "Союз". Однако в связи с ухудшением отношений между Россией и США в результате военных действий в Южной Осетии многие политики и представители NASA заявляют о необходимости продления миссии шаттлов.

Озоновый слой древней Земли оставил отпечаток в спорах

Содержание озона в атмосфере древней Земли можно определить с помощью ископаемых спор растений. Чтобы защититься от солнечной радиации, растительные клетки накапливают специальные вещества, по количеству которых можно оценить, как много излучения проникало сквозь озоновый слой первобытной Земли. О разработанной технологии ученые доложили в журнале Nature Geoscience.

Существующие на данный момент методики позволяют проследить концентрацию озона в атмосфере только на несколько десятков лет назад. Данные, полученные с помощью спутников, дают возможность узнать, каково было содержание озона в конце 1970-х годов. Спектрометрические измерения, выполненные в наземных лабораториях, "простираются" до 1920-х годов. Ученые из Великобритании и Швеции утверждают, что, используя их методику, можно получить информацию о состоянии атмосферы тысячи лет назад.

Озоновый слой поглощает ультрафиолетовое излучение от Солнца. В частности, озон задерживает часть жесткого ультрафиолета, или UV-B (ультрафиолетовое излучение с длиной волны 280–315 нанометров), который опасен для живых организмов. Растения защищаются от UV-B, синтезируя особые соединения, которые поглощают высокоэнергетичные кванты, "не пуская" их к тканям. Одной из самых важных задач для растения является защита спор: в их стенках наблюдается повышенная концентрация защитных веществ.

Чтобы проверить, коррелирует ли содержание таких защитных веществ с количеством попадающего на растения солнечного излучения, исследователи анализировали их содержание в спорах плаунов - растений, сохранившихся с каменноугольного периода. Для изучения были выбраны плауны, произрастающие в высоких и низких широтах (где уровень солнечной радиации изменялся с течением времени), а также на экваторе, где количество излучения было практически постоянным.

Анализ выявил четкую зависимость между содержанием защитных веществ в стенках спор и изменениями количества солнечной радиации. В частности, график динамики излучения в Гренландии в период с 1907 по 1933 годы, составленный учеными с использованием спор, хорошо совпал с графиком, построенном на основании других измерений.

Авторы методики утверждают, что с ее помощью можно "проследить" содержание озона в атмосфере вплоть до нескольких десятков миллионов лет назад. Споры растений очень устойчивы к внешним воздействиям, поэтому, если они не находились в экстремальных условиях в течение длительного периода времени, в них можно установить содержание защитных веществ. В ближайшее время ученые собираются проверить свою технологию на спорах, сохранившихся с разных этапов четвертичного периода - геологической эпохи, начавшейся 1,6 - 1,8 миллиона лет назад и длящейся по сегодняшний день.