Партнеры

Счетчики








В конце сентября тайконавты отправятся в космос на "Небесной ладье"

Китай в конце сентября намерен запустить пилотируемый космический корабль "Шэньчжоу VII" (Shenzhou VII) - "Небесная ладья" или "Священная лодка") с тремя тайконавтами на борту. Об этом сообщает AFP со ссылкой на китайскую газету Wen Wei Po, которая, в свою очередь, получила информацию от неназванного источника. "Шэньчжоу VII" станет третьим китайским кораблем, на борту которого на орбиту будут доставлены тайконавты.

По сведениям источника, запуск состоится в период между завершением Параолимпийских игр в Пекине 17 сентября и Днем провозглашения КНР 1 октября. Ракета-носитель стартует с космодрома Цзюцюань (Jiuquan), расположенном на северо-западе провинции Ганьсу. Приземлиться корабль должен на севере Внутренней Монголии. Ранее китайские источники называли в качестве вероятной даты запуска октябрь или ноябрь 2008 года.

Как ранее сообщало агентство Xinhua, один из трех тайконавтов должен совершить первый в истории китайской космонавтики выход в открытый космос.

Первым гражданином КНР, отправившимся в космос в 2003 году, стал Ян Ливэй (Yang Liwei). В 2005 году тайконавты Фэй Цзюньлун и Не Хайшэн провели на орбите на корабле "Шэньчжоу VI" пять дней.

Первооткрыватель "прачеловека из Чада" не согласен с его возрастом

Один из археологов, обнаруживших в 2001 году "недостающее эволюционное звено" рода Homo, получившее название Тумаи, сомневается в том, что останки были датированы верно. Свои выводы Ален Бовилен (Alain Beauvilain) опубликовал в журнале South African Journal of Science. Коротко доводы ученого приводит AFP. До настоящего момента считалось, что возраст Тумаи составляет от 6,8 до 7,2 миллиона лет.

Череп Тумаи (что на местном наречии означает "надежда жизни") был обнаружен в пустыне Чад в 2,5 тысячах километров от Великой рифтовой долины. Эта зона считается "колыбелью человечества". Часть палеоантропологов придерживается мнения, что "прачеловек из Чада" является самым древним известным представителем гоминид - семейства, к которому принадлежат наиболее развитые приматы и человек. В феврале 2008 в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences появилась статья, авторы которой определили возраст останков, используя радиоуглеродный анализ частиц грунта, где был найден череп.

Этот метод считается вполне достоверным для датирования находок, так как после смерти останки обычно быстро засыпаются грунтом. Однако в данном случае, по мнению Бовилена, методика анализа почвы неприемлема. Ученый аргументирует свою точку зрения тем, что череп Тумаи был найден в пустыне, где ветра могут приводить к перераспределению слоев почвы. Кроме того, относительно легкий череп мог быть перенесен ветром с места первоначального захоронения. Еще одним объектом критики стал выбор образцов почвы для анализа. Археолог называет его "удивительным". По его мнению, использованные для исследования образцы грунта не дают полной картины окружения останков.

Определение возраста Тумаи является очень важной задачей для палеоантропологов. Если найденный в Чаде череп принадлежит предку человека и оценка его возраста верна, то это означает, что первые гоминиды начали расселяться по Земле существенно раньше, чем считалось до сих пор. Кроме того, это означает, что гоминиды эволюционировали из обезьян значительно быстрее, чем принято считать.

"Феникс" начал анализ почвы из "Каменного супа"

Марсианский зонд "Феникс" начал анализ образца из самой глубокой вырытой им траншеи под названием "Каменный суп" (Stone Soup), сообщается на сайте миссии. С помощью анализа в физико-химическом модуле ученые надеются объяснить необычные характеристики почвы Марса, в частности, ее свойство образовывать комки.

Глубина траншеи "Каменный суп" составляет 18 сантиметров. "Феникс" вырыл ее слева от себя на границе между двумя небольшими бугорками, по форме напоминающими многоугольники. Подобные структуры встречаются на Земле в зоне вечной мерзлоты. До сих пор все исследуемые образы отбирались из областей, находящихся внутри бугорков.

"Феникс" отобрал образец почвы объемом около 50 кубических сантиметров в субботу, 30 августа. На присланных зондом фотографиях совка с собранным материалом было видно, что по своим характеристикам комковатый грунт отличается от образцов, полученных "Фениксом" ранее. Спектральный анализ грунта, сделанный во время того, как зонд выкапывал траншею, не показал наличия в нем воды, однако, ориентируясь на внешние признаки, специалисты заключили, что почва, собранная из глубины траншеи, должна содержать большее количество солей, чем "поверхностная". Состав растворимых солей, содержащихся в образце, "Феникс" сможет определить в физико-химическом модуле.

Параллельно с рытьем "Каменного супа" зонд проводил съемку облаков. "Склеенный" из отдельных фотографий фильм можно увидеть здесь.

Вторник, второе сентября, стал 98 днем миссии "Феникс". Изначально планировалось, что зонд будет активно работать на Марсе только 90 дней, однако после того, как 31 июля зонд получил из марсианского грунта воду, миссию было решено продлить. Кроме того, из-за поломки газового анализатора зонд завершил анализ только в одной из его печей (всего их восемь). Несмотря на сбой в работе модуля, ученые решили продолжить его использование и девятого августа "Феникс" начал анализ во второй и в третьей печах (под номерами пять и семь, соответственно) .