Партнеры

Счетчики








Глобальное потепление оказалось ответственно за усиление ураганов

Новые результаты американских ученых подтверждают: за усиливающуюся мощь ураганов ответственность несет глобальное потепление. Статья климатологов опубликована в журнале Nature. Работа была выполнена сотрудниками Университета штата Флорида.

Ученые анализировали данные о скорости ветров в циклонах. Они установили, что с 1981 года средняя мощность ураганов значительно возросла. Это стало результатом того, что увеличилось количество штормов, порывы ветра в которых могут достигать скорости 210 километров в час (категория четыре и пять).

По словам климатологов, основной причиной такого увеличения следует считать рост температуры океанической воды. Вычисления исследователей показывают, что увеличение температуры всего на один градус по Цельсию вызывает увеличение частоты возникновения ураганов категории четыре и пять на 31 процент. В абсолютных цифрах это означает, что ежегодно над Атлантикой будут формироваться 17 опасных штормов вместо 13. Согласно результатам наблюдений с 1970 года, температура океанов выросла примерно на полградуса. При этом компьютерное моделирование показывает, что к 2100 году температура увеличится еще на два градуса.

Вопрос о влиянии глобального потепления на развитие ураганов является одним из самых обсуждаемых в климатологии. Компьютерные модели показывают, что теплые океаны "снабжают" циклоны дополнительной энергией, которая увеличивает скорость ветра. При этом многие ученые возражали, что упрощенные модели не учитывают влияние так называемого сдвига ветров, который представляет собой разницу направлений движения воздушных масс на различных высотах. Предполагалось, что из-за глобального потепления скорость этих ветров возрастет, а их разные направления будут "запутывать" движение воздушных масс внутри циклона. "Запутывание" должно приводить к его ослаблению, поскольку внутри циклона нарушится упорядоченное движение воздуха. Однако результаты американских ученых показывают, что этот эффект играет незначительную роль.

Предыдущая работа этих же исследователей, появившаяся сразу после урагана "Катрина", подверглась резкой критике. Ученых обвиняли в том, что они использовали данные из большого количества различных источников. В новом исследовании все данные получены из одного ресурса – спутниковых наблюдений.

NASA проспонсировало поиски внеземной жизни

Американское космическое агентство NASA учредило стипендию для работ по поиску экзопланет (планет за пределами Солнечной системы) и следов жизни на них. Стипендия была названа в честь астронома и популяризатора науки Карла Сагана (Carl Sagan), сообщается на сайте агентства.

Стипендия предназначена для молодых ученых. Максимальная сумма финансирования составляет 60 тысяч долларов США ежегодно. Срок проведения исследований - от нескольких месяцев до трех лет. Стипендиаты могут выбирать темы от разработки технологий поиска экзопланет до создания методики обнаружения на отдаленных планетах следов органики.

О возможности существования планет за пределами Солнечной системы говорил еще Исаак Ньютон. Поиски экзопланет ведутся с XIX века, однако только в последние несколько лет технологии позволили астрономам действительно обнаружить их. Существует несколько основных подходов к поиску таких небесных тел, и с их помощью астрономы обнаружили около 120 экзопланет. Особый интерес у ученых вызывают экзопланеты земного типа, на которых теоретически могла бы зародиться жизнь. Некоторые последние данные, доказывающие, например, что органические молекулы на метеоритах имеют внеземное происхождение, могут являться косвенным подтверждением этой гипотезы.

Карл Саган, в честь которого была названа стипендия, написал несколько научно-популярных книг и был автором мини-сериала "Космос: персональное путешествие" (Cosmos: A Personal Voyage). Саган активно обсуждал возможность существования жизни на других планетах. Помимо просветительской деятельности Саган занимался "серьезной" наукой: он был соавтором около 600 научных статей.