Партнеры

Счетчики








Глава NASA опасается за космическое будущее США

Глава NASA Майкл Гриффин (Michael Griffin) сомневается, что после 2011 года американские астронавты смогут продолжить полеты на МКС. В интервью телеканалу CBS он заявил, что, по его мнению, Конгресс не продлит срок действия документа, разрешающего NASA заключить контракт с Роскосмосом на строительство "Союзов", которые заменят вышедшие из эксплуатации шаттлы.

Гриффин называет сложившуюся ситуацию "очень серьезной". Наиболее вероятным развитием событий он считает прекращение полетов американских астронавтов на МКС до того момента, когда NASA разработает "заменители" шаттлов - новые корабли "Орион". Теоретически, они должны начать летать в 2015 году, однако тестовый запуск, назначенный на 2013 год, уже был передвинут на несколько месяцев.

Второй вариант, по мнению Гриффина, выглядит так: соглашение с Россией заключено не будет, однако Конгресс выделит NASA дополнительные средства, чтобы агентство смогло продолжить эксплуатацию шаттлов и разработку "Орионов". Третья возможность - Конгресс не выделит дополнительного финансирования, полеты шаттлов будут продолжены, а работы над их преемниками будут свернуты на неопределенный срок. Гриффин добавил, что в этом случае перерыв, когда США останется без космического транспорта, все равно настанет, но позже. Рано или поздно использование шаттлов придется прекратить по соображениям безопасности.

Глава NASA отмечает, что отсутствие сотрудничества с Россией в любом случае неблагоприятно отразится на американских космических миссиях. Даже если США откажутся от использования "Союзов" в качестве основного транспортного средства, они необходимы астронавтам как спасательные корабли, на которых экипаж МКС сможет покинуть станцию в случае чрезвычайной ситуации.

Разговоры о том, что соглашение между NASA и Роскосмосом не будет продлено, начались вскоре после начала военного конфликта в Южной Осетии. Первым с подобным заявлением выступил сенатор от штата Флорида Билл Нельсон. Затем к нему присоединились несколько влиятельных политиков и сотрудников NASA. 27 августа с просьбой продлить миссию шаттлов к Джорджу Бушу обратились кандидат в президенты США от Республиканской партии Джон Маккейн и еще два сенатора-республиканца.

Ученые воссоздали звучание древнегреческой арфы

Эксперты по реконструкции старинных музыкальных инструментов смогли воссоздать звучание древнегреческого подобия арфы - эпигония. В проекте ASTRA (Ancient instruments Sound/Timbre Reconstruction Application) принимали участники европейской академической сети GEANT2, сообщает Sky News.

Ученым пришлось создать математическую модель инструмента, сложным образом синтезировать его звук, сделать виртуальную физическую модель эпигония и смоделировать его поведение как физического объекта. В результате, чтобы получить 30 секунд звучания, компьютеру требуется около четырех часов работы. Поэтому для ускорения обработки данных и пришлось использовать GEANT2 как сеть для распределенных вычислений.

Как должна была бы звучать мелодия, сыгранная на четырех эпигониях, можно послушать здесь. Приведенный отрывок - это переложение сочинения нидерландского композитора XV века Гийома Дюфаи.

Эпигоний - 40-струнный щипковый инструмент, похожий на псалтерии, распространенные в древности на Востоке разновидности арф. В Греции он был известен с VI века до нашей эры.

Встреча с хищником травмирует психику шмелей

Британские ученые выяснили, что шмели, на которых напал спрятавшийся в растительности паук, начинают вести себя, руководствуясь принципом "ожегшись на молоке, на воду дуют". Атакованные пауками шмели начинали игнорировать даже те цветы, где не было хищников. Свои наблюдения исследователи изложили в журнале Current Biology. Коротко результаты работы описывает журнал New Scientist.

Пауки-крабы Misumena vatia являются естественными врагами шмелей. Они поджидают свои жертвы, прячась в опыляемых шмелями цветах. Пауки способны менять свой цвет, и поэтому их очень трудно заметить. По размеру шмели больше пауков, поэтому в большинстве случаев им удается ускользнуть от хищников. Исследователи решили проверить, способны ли шмели учиться избегать нападений пауков.

Ученые снимали на видео поведение шмелей во время сбора нектара (вместо него в специальные отверстия была налита сахарная вода) в искусственных цветах (роль цветов выполняли большие желтые платформы). На некоторых "цветах" располагались хорошо заметные белые механические пауки, на других они были "спрятаны" (цвет фигурок был желтым). Если шмель пролетал слишком близко от паука, специальное устройство ловило его, но через некоторое время отпускало. Полученные видеозаписи можно посмотреть здесь.

И видимые и спрятанные пауки одинаково эффективно ловили шмелей. Однако насекомые по-разному реагировали на них. После нескольких нападений шмели дольше (на несколько десятых долей секунды, что может быть критичным для процесса сбора нектара) кружили над "цветком". Те насекомые, которые подвергались атаке только "спрятанных" шмелей, принимали решение сесть на "цветок" или проигнорировать его дольше, чем пчелы, атакованные белыми пауками.

Наиболее отчетливо последствия встречи с пауком проявлялись спустя 24 часа. Насекомые, на которых нападаи "спрятанные" хищники, начинали избегать всех желтых платформ и вели себя так, как будто видели на пустых платформах пауков. По мнению авторов работы, такая реакция доказывает, что воспоминания пчел изменяются с течением времени, причем наиболее неприятные воспоминания усиливаются.

Одним из самых интересных выводов из работы стало следующее наблюдение: маскировка не дает паукам преимущества в охоте на шмелей. Пока ученые не нашли объяснения этому "нелогичному" явлению.