Партнеры

Счетчики








Последний полет "Атлантиса" будет самым опасным за всю историю шаттлов

Представители NASA заявили, что следующий полет шаттла "Атлантис" (Atlantis) будет крайне опасным из-за космического мусора. Опасность столкновения с микрометеоритами искусственного происхождения будет почти в два раза выше, чем во время обычного полета к Международной космической станции. Об этом сообщает AFP.

Целью новой экспедиции является проведение необходимого ремонта и технического обслуживания орбитального телескопа "Хаббл" (Hubble). Вероятность столкновения с космическим мусором при полете к телескопу составляет 1/180. Вероятность столкновения при полете к МКС – 1/300. По словам представителей NASA, новый полет станет самым опасным за всю историю шаттлов. Согласно правилам агентства, если метеоритная опасность составляет более 1/200, то разрешение на полет должно поступать от самого руководства NASA, а не руководителей программы.

Это объясняется тем, что высота орбиты "Хаббла" составляет 600 километров (у МКС – 240 километров). Космический мусор состоит в основном из останков старых спутников и космических аппаратов. Большинство спутников располагается (и располагалось) именно на этих высотах.

Этот полет должен стать последним в карьере шаттла "Антлантис". Остальные два шаттла, находящиеся в строю – "Индевор" (Endeavour) и "Дискавери" (Discovery), должны совершить еще девять стартов. В 2010 году полеты шаттлов планируется окончательно прекратить. Совсем недавно NASA подтвердило эти планы. Приемники шаттлов, космические корабли "Орион", не появятся по крайней мере до 2015 года. Предполагается, что до этого времени американские астронавты будут летать к МКС на российских кораблях "Союз". Эти планы оказались под угрозой в результате охлаждения отношений между Россией и США из-за событий в Осетии.

"Прогресс М-64" успешно затоплен

Грузовой космический корабль "Прогресс М-64" был успешно затоплен в заданном районе Тихого океана. Об этом сообщает пресс-служба Роскосмоса на официальном сайте. Координаты места затопления: 42 градуса 17 минут южной широты и 139 градусов 30 минут западной долготы.

Аппарат был отстыкован от МКС в ночь с первого на второе сентября. В течение недели перед затоплением грузовой корабль играл роль лаборатории. За это время на его борту в автоматическом режиме проводился эксперимент "Плазма-Прогресс" по исследованию пространственно-временных зависимостей плазменного окружения космического аппарата. Радионаблюдение за кораблем велось при помощи радара Института солнечно-земной физики Сибирского отделения Российской академии наук (Иркутск).

Подобные эксперименты проводились также на кораблях "Прогресс М-60" и Прогресс "М-62"

"Прогресс М-64" достиг МКС в мае 2007 года. Он доставил на станцию воду, продовольствие и одноглазых улиток для проведения научного эксперимента.

Девять тысяч австралийских коал погибло из-за вырубки леса

Всемирный фонд дикой природы (WWF) объявил, что более девяти тысяч коал погибли в результате интенсивной вырубки лесов в штате Квинсленд, Австралия, в 2005-2006 годах. В общей же сложности жертвами вырубок стали более двух миллионов млекопитающих. Об этом сообщает AFP.

Чтобы оценить количество погибших особей, ученые использовали данные о плотности популяций животных различных видов в указанных районах до и после вырубки.

Исследователи утверждают, что помимо млекопитающих в результате уничтожения лесов погибло очень много рептилий. Количество не представляется возможным оценить, потому что у экологов нет точных данных о плотности популяций этих животных. Кроме этого, примерные оценки числа погибших птиц составляют около четырех миллионов особей.

В последние годы в Австралии активизировалась вырубка больших участков леса под сельскохозяйственные угодья. Так, в 2005-2006 годах от деревьев было очищено более 375 тысяч гектаров земли (3,75 квадратных километров). При этом наибольшую опасность для животных несет не сама вырубка, а последующее выжигание, которое фермеры используют для окончательной очистки площадей от оставшегося после вырубки мусора.

В настоящее время ведутся споры о том, считать ли коалу животным, находящимся на грани вымирания. По словам ученых, даже если вид не находится на этой грани, ежегодное уничтожение такого количества особей может легко его туда поставить.