Партнеры

Счетчики








Физики завязали свет узлом

Американским физикам удалось доказать, что свет может двигаться по запутанным и замкнутым траекториям (узлам). Работа ученых опубликована в журнале Nature Physics.

Узлом в математике называется обычный узел, концы которого склеены. Математический узел (в отличие от обычного) нельзя развязать. О том, что свет в принципе может двигаться по подобным траекториям, было известно еще 20 лет назад. Тогда физики из Мадридского университета показали, что если трехмерное пространство особым образом разбить на окружности (так называемое слоение Хопфа), то эти окружности могут быть решениями уравнения Максвелла. Это уравнение описывает траектории движения света с точки зрения электромагнетизма. Результаты испанских ученых, однако, воспринимались просто как математическая абстракция: можно ли добиться чего-то подобного на практике (в лаборатории) было неизвестно.

Американские физики исследовали поведение замкнутых траекторий во времени. Им удалось показать, что большинство траекторий со временем деформируется и увеличивается в размере. Но ученым удалось обнаружить и устойчивые пути, практически не изменяющиеся с течением времени.

Сами исследователи заявляют, что о возможном практическом применении данного открытия говорить еще рано, но некоторые общие направления выделить можно. Так, например, одной из проблем в будущих термоядерных реакторах является управление движением плазмы, которое предполагается осуществлять при помощи систем магнитных полей. Конфигурацию этих полей нужно менять со временем. Благодаря новым результатам представляется возможным завязать потоки плазмы в узлы, которые со временем не меняются.

Сенат Мексики рассмотрит предложение астронавта о создании космического агентства

Астронавт NASA латиноамериканского происхождения Хосе Хернандес (Jose Hernandez) внес в мексиканский сенат проект создания национального космического агентства, сообщает AFP.

Новую структуру предполагается назвать AEXA. По словам одного из авторов проекта, космическое агентство будет напоминать по организации работы NASA. В рамках программы планируется строительство пусковой площадки на полуострове Юкатан.

Проект создания AEXA был уже одобрен нижний палатой мексиканского парламента (Национального конгресса) в 2007 году. Планируется, что, в случае одобрения сенатом, агентство начнет свою работу в марте 2009 года.

В настоящее время космические агентства есть у 43 трех стран мира. Самыми активными являются агентства Евросоюза, США, России и Китая. Из них только три смогли самостоятельно запустить человека в космос: китайское, российское (советское) и американское.

Обама и Маккейн рассказали о своем видении науки

Кандидаты на пост президента США от двух основных партий рассказали, каким они видят развитие науки во время своего правления. Барак Обама ответил на 14 вопросов, отобранных сообществом Science Debate 2008, о научном будущем США две недели назад, а Джон Маккейн - 15 сентября. С полной версией ответов кандидатов можно ознакомиться здесь.

В сообщество, созданное в ноябре 2007 года, входят ведущие ученые США и представители всех крупнейших научно-исследовательских институтов (всего в Science Debate 2008 38 тысяч тысяч членов). Цель сообщества - привлечь внимание властей к науке. В частности, исследователи собрали 3400 вопросов, из которых 14 основных были заданы главным претендентам на президентское кресло. В числе прочего Обама и Маккейн рассказали о своем отношении к генетическим исследованиям и исследованиям стволовых клеток, а также развитии космической программы США и месте науки в американском обществе.

По многим вопросам демократический и республиканский кандидаты высказали схожую точку зрения. Так, они заявили о необходимости развития науки и увеличения финансирования научно-исследовательских институтов. Кроме того, оба соперника в президентской гонке заявили, что развитие науки является необходимым для поддержания военной мощи США. Однако по некоторым темам мнения Обамы и Маккейна разошлись. Так, Обама заявил, что исследования стволовых клеток являются одним из самых перспективных направлений, и он будет всячески поддерживать их, хотя и с учетом возникающих морально-этических проблем. Джон Маккейн, напротив, считает, что соблюдение этических норм в данном вопросе является приоритетным по сравнению с получением научных результатов. В частности, Маккейн пообещал поддерживать альтернативные направления исследований, в которых не требуется использовать эмбрионы.

Схожим образом кандидаты относятся к развитию генетических исследований. Кандидат от демократов считает, что польза от них превышает возможный риск, а его республиканский соперник придерживается иного мнения.

По вопросу космоса Барак Обама высказал более или менее общее мнение, в то время как Джон Маккейн очень подробно рассказал о значении космической программы для США. Он пообещал, что на президентском посту добьется того, чтобы ее развитие стало приоритетным направлением и Штаты сохранили свою позицию мирового лидера (в чем сомневается глава NASA Майкд Гриффин). Маккейн заявил, что приложит все усилия для реализации программы Constellation ("Созвездие"), которая предполагает создание универсального транспорта по доставке астронавтов на МКС и на Луну. При этом кандидат в президенты от Республиканской партии заявил, что постарается сократить перерыв, во время которого США останутся без собственных кораблей и будут вынуждены положиться на Россию. Ранее Маккейн и еще два республиканских сенатора обратились к Джорджу Бушу с предложением продлить миссию шаттлов (что, при сохранении бюджета NASA, ставит под сомнение реализацию программы Constellation в срок).