Партнеры

Счетчики








Голод заставляет кайр убивать чужих птенцов

Британские исследователи из Университета Лидса установили, что в последнее время среди кайр - северных морских птиц - участились случаи убийства чужих птенцов. В пресс-релизе на сайте университета ученые указывают, что причиной необычного поведения птиц они считают недостаток пищи. Свои выводы биологи изложили в статье в журнале Royal Society B.

Ученые наблюдали за колонией кайр Uria aalge на островах возле побережья Шотландии в течение нескольких месяцев. Они заметили в месте гнездовья птиц большое количество мертвых птенцов. Часть из них разбились при падении с утесов, остальные были насмерть заклеваны взрослыми птицами.

Исследователи считают, что драматические последствия вызваны тем, что кайрам недостает пищи. Обычно родители добывают пропитание себе и птенцу (в большинстве случаев кайры откладывают одно яйцо) по очереди. Когда еды мало, оба родителя вынуждены покидать гнездо. Биологи предположили, что взрослые птицы, находящиеся в состоянии стресса из-за голода, клюют оставшихся птенцов, так как их раздражают крики. Агрессия между взрослыми кайрами является довольно типичной, однако нападения на птенцов среди этих птиц раньше не наблюдались.

Недостаток пищи сказывается и на других стадиях жизненного цикла кайр. Предыдущие исследования показали, что в последние годы птицы стали откладывать меньше яиц.

Два вида игуан Фиджи оказались тремя

Генетики определили, что два вида игуан на Фиджи являются тремя видами. Ученые, опубликовавшие свою раьоту в журнале Philosophical Transactions of the Royal Society B, назвали новый вид тихоокеанских рептилий Brachylophus bulabula. На наречье аборигенов Фиджи слово "bula" означает "привет". Коротко основные выводы работы изложены на портале ABC News.

До настоящего времени зоологи считали, что на Фиджи обитают только два вида игуан - Brachylophus fasciatus и Brachylophus vitiensis. В данной работе генетики исследовали митохондриальную ДНК 61 особи с 13 островов. Анализ показал, что игуаны Фиджи генетически четко делятся на три группы. После тщательного осмотра животных ученые пришли к выводу, что внешне новый вид также отличается от остальных. У B. bulabula по-другому окрашены нос и тело. Этот вид встречается только в центральных регионах Фиджи, а размер его представителей является промежуточным между B. fasciatus и B. vitiensis

По словам ученых, все три вида игуан Фиджи находятся под угрозой вымирания из-за уничтожения их естественной среды обитания и нападений диких кошек и мангустов.

Авторы работы уверены, что она окажется полезной властям Фиджи для разработки мер по сохранению игуан. Кроме того, исследование может стать аргументом в спорах о том, каким образом игуаны попали на Фиджи. Ближайшие родственники этих рептилий обитают на американском континенте. Среди ученых наибольшее распространение получили две гипотезы. Первая предполагает, что игуаны каким-то образом доплыли до Фиджи, а вторая - что они пришли на острова из Азии в тот период, когда они были соединены с Меланезией (группа островов к северо-востоку от Австралии). Недостатком второй теории является отсутствие в Азии родственников игуан с Фиджи.

Белые крыши охладят глобальное потепление

Расчеты американских ученых показывают, что покраска всех городских крыш планеты в белый цвет может помочь в борьбе с глобальным потеплением. Работа выполнена сотрудниками Национальной лаборатории Лоренса в Беркли (Lawrence Berkeley National Laboratory) и опубликована в журнале Climate Change.

Известно, что из всех цветных поверхностей белые отражают свет лучше всего. Именно этот эффект предлагают использовать ученые: белые крыши будут отражать часть солнечного света, не позволяя ему достигать Земли и нагревать ее.

По словам исследователей, суммарная площадь крыш всех городов мира составляет около одного процента от площади Земли. Изменение цвета на белый увеличивает отражающую способность этих поверхностей примерно на 10 процентов. Охлаждающий эффект, вызванный этим, сопоставим с мгновенным удалением из атмосферы около 44 миллиардов тонн парниковых газов. При этом немедленная и полная приостановка вырубки тропических лесов равносильна удалению "всего" семи миллиардов тонн.

Практическое применение этих расчетов представляется проблематичным. Во-первых, препятствием является стоимость перекраски всех крыш планеты. Во-вторых, человечество ежегодно выбрасывает в атмосферу 28 миллиардов тонн углекислого газа. Таким образом, покраска крыш отбрасывает глобальное потепление всего на полтора года назад.