Партнеры

Счетчики








Ученые уточнили меню неандертальцев

Ученые установили, что неандертальцы (Homo neanderthalensis) употребляли в пищу морепродукты. Ранее считалось, что они питались в основном мясом травоядных животных. Работа ученых опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Исследователи проводили раскопки в пещерах на побережье Испании, где около 40 тысяч лет назад обитали H. neanderthalensis. Помимо останков крупных животных, ученые обнаружили раковины моллюсков и кости морских животных - дельфинов и тюленей, которые в то время водились в большом количестве в этом районе. На костях последних были найдены следы воздействия орудий. Это указывает на то, что неандертальцы расделывали тюленей на мясо. На костях дельфинов ничего подобного найти не удалось, поэтому ученые считают, что этих животных Homo neanderthalensis добывали ради жира.

Традиционно считается, что неандертальцы были менее искусными охотниками, чем предки современного человека. Новые результаты опровергают эту устоявшуюся точку зрения: ловля тюленей требует хороших навыков и теоретических знаний.

Согласно современным теориям, неандертальцы вымерли, не выдержав конкуренции с людьми. В последние годы, однако, ряд археологических находок и исследований опровергает это устоявшееся мнение. Так, например, орудия неандертальцев не уступали по качеству орудиям людей, а по некоторым параметрам превосходили их. В настоящее время никаких весомых альтернативных гипотез о причинах исчезновения неандертальцев у ученых нет.

Кольца Сатурна скрывали от ученых свой возраст

Команда ученых из Университета Колорадо пришла к выводу, что кольца Сатурна старше, чем принято считать. Ученые сделали это заключение, основываясь на результатах компьютерного моделирования столкновений между частицами колец друг с другом и с астероидами. О своих результатах астрофизики доложили на Европейском конгрессе по планетологии в Мюнстере. Коротко результаты ученых приведены на портале Science News.

Ученые смоделировали столкновения между 100 тысячами частиц камней и льда, которые формируют кольца Сатурна. Компьютерное моделирование позволило исследователям "проследить" изменения самих частиц и их орбит со временем и, кроме того, оценить, какое количество солнечного света задерживают кольца (этот метод традиционно используется в астрономии для определения количества вещества в кольцах). Астрономы сравнили полученные данные с данными наблюдений зонда Cassini и заключили, что до сих пор ученые недооценивали массу колец Сатурна примерно на треть.

Авторы работы также утверждают, что смогли понять, почему предыдущие измерения оказались ошибочными. Созданная ими модель показала, что частицы колец "предпочитают" объединяться в скопления, а не равномерно передвигаться по своим орбитам. Немалая часть света проходит сквозь пустое пространство между скоплениями, "обманывая" ученых, которые считают, что в кольцах содержится меньше частиц, чем на самом деле.

Из результатов компьютерного моделирования исследователи также заключили, что астрономы ошибались и в возрасте колец. Ученые из Университета Колорадо считают, что на орбитах вокруг Сатурна постоянно происходят два процесса. Первый - объединение отдельных частиц в группы, второй - разрушение групп из-за столкновений с астероидами. Большая, чем считалось, масса колец свидетельствует о том, что кольца существуют в состоянии динамического равновесия уже несколько миллиардов лет.

До настоящего времени многие астрономы придерживались мнения, что Сатурн "обзавелся" кольцами недавно (по астрономическим меркам) - от 10 до 100 миллионов лет назад. На эту мысль ученых наталкивал внешний вид колец. Лед, являющийся основным материалом, из которого сделаны частицы, исходно является светлым. Во время столкновений с астероидами образуется пыль, которая покрывает поверхность частиц, делая их более темными. Кольца Сатурна выглядят светлыми, поэтому ученые считали, что они образовались недавно. Авторы данного исследования считают, что "запылившиеся" части ледяных частиц "смотрят" внутрь скоплений.

По мнению Марка Льюиса (Mark Lewis) из Университета Тринити в Сан Антонио, который написал программный код использованной учеными модели, настолько большие расхождения в значении массы колец Сатурна (при том что она критически важна для установления его возраста) не позволяют с датировать кольца с удовлетворительной точностью.