Партнеры

Счетчики








Конгресс разрешил NASA летать на "Союзах" до 2016 года

Сенат США разрешил NASA использовать российские корабли "Союз" для полетов на МКС до июля 2016 года. Соответствующая поправка включена в принятый сенаторами законопроект о бюджетных ассигнованиях на общую сумму 634 миллиарда долларов. В среду эти расходы были одобрены Палатой представителей США, сообщает Reuters.

Американский Акт о нераспространении ядерного оружия от 2000 года накладывает ограничения на технологическое сотрудничество со странами, которые оказывают помощь в развитии ядерной программы Ирана. В числе этих стран - Россия, занимающаяся строительством атомной станции в Бушере. Под действие санкций, в частности, попали сделки между американским и российским космическими агентствами.

В 2005 году NASA удалось добиться временной отмены ограничений. Агентство получило право выкупать места на "Союзах", но только до 2011 года. Такое решение означало, что США на несколько лет останутся без пилотируемой космонавтики и не смогут выполнять свои обязательства по программе МКС: последний полет шаттлов запланирован на 2010 год, а корабли "Орион", которые придут на смену челнокам, будут готовы не ранее 2015 года.

Новый закон, принятый Конгрессом, позволяет NASA продолжить сотрудничество с Роскосмосом. Поскольку строительство "Союзов" занимает три года, у американского космического агентства остается несколько месяцев, чтобы заключить новый контракт на их использование.

Закон о бюджетных ассигнованиях, одобренный обеими палатами Конгресса, будет направлен на подписание президенту США. Основные расходы, предусмотренные законопроектом, пойдут на финансирование Пентагона, который получит 488 миллиардов долларов, сообщает AP.

Ученые научились определять степень свежести рыбы

Ученые из Исландии разработали быстрый и надежный метод определения в рыбе бактерий, ответственных за ее порчу. Работа исследователей опубликована в журнале Journal of Environmental Monitoring. В пресс-релизе, размещенном на сайте журнала, сообщается, что с помощью новой методики можно определить количество "вредных бактерий" в рыбе за пять часов. Стандартные технологии требуют как минимум 20 часов.

Разработанный исландскими учеными метод основан на ПЦР (полимеразной цепной реакции) в реальном времени. С помощью нового метода исследователи могут определить, присутствует ли в образце бактериальная ДНК и сколько ее. До настоящего момента наличие в рыбе бактерий определяли, делая посевы (то есть, помещая мазок в условия, благоприятные для роста бактерий).

За порчу рыбы и сопутствующий этому процессу запах "ответственны" бактерии рода Pseudomonas. Они живут на чешуе, жабрах и в кишечном тракте живых рыб. Вскоре после смерти бактерии начинают разлагать труп. Отходами жизнедеятельности Pseudomonas являются, в частности, дурно пахнущие вещества. По мере увеличения числа бактерий, характерный запах тухлой рыбы усиливается.

Авторы методики уверены, что она будет востребована в рыбном хозяйстве для своевременного определения начала процесс гниения.

Возраст самой древней скалы поставили под сомнение

Ученые, обнаружившие самую древнюю скальную породу на Земле, сомневаются в правильности собственной датировки, сообщает журнал New Scientist. Результаты, полученные использованным авторами работы радиоуглеродным методом, и с помощью стандартной технологии, отличаются почти на 500 миллионов лет.

Сообщение об обнаружении древнейшей на нашей планете скальной породы появилось 25 сентября 2008 года. В статье в журнале Science ученые из Университета Макгилла доложили о том, что возраст скалы, находящейся в северной части провинции Квебек, на побережье Гудзонского залива, составляет 4,28 миллиарда лет. То есть, она образовались приблизительно через 300 миллионов лет после формирования Земли.

Для датировки камней исследователи измеряли в них содержание изотопа ниодима-142. Это вещество присутствует во всех скальных породах, однако в камнях, возраст которых превышает 4,2 миллиарда лет, содержание ниодима-142 превышает "средний" уровень. Этот изотоп образуется при распаде самария-146, который практически полностью исчез около 4,2 миллиарда лет назад. Соответственно, скалы, которые "застали" самарий-146, будут содержать больше ниодима-142. Измерив содержание ниодима-142 в породе, можно определить ее возраст.

Именно таким способом авторы работы и получили цифру 4,28 миллиарда лет. Однако один из исследователей, Джонатан О'Нейл (Jonathan O'Neil), считает, что они измерили не возраст скальной породы, а возраст магмы, из которой она образовалась. Эту точку зрения подтверждают измерения, выполненные стандартными методами, которые дали результат 3,8 миллиарда лет. Это всего на 300 миллионов лет больше, чем возраст породы, найденной в районе Акаста в Канаде в 1999 году.

Временной период "вокруг" точки 4,53 миллиарда лет назад является предметом пристального внимания ученых. Считается, что в это время огромное космическое тело столкнулось с Землей и выбило из нее кусок, ставший спутником нашей планеты - Луной.