Партнеры

Счетчики








Катастрофических выбросов метана в Арктике не будет

Океанологи утверждают, что катастрофических выбросов метана в атмосферу в арктических регионах в ближайшее время ожидать не стоит. Свои выводы они основывают на данных, собранных во время последней российско-шведской арктической экспедиции. Об этом сообщает Nature News. Экспедиция состояла из 30 человек, находившихся на боту судна "Яков Смерницкий".

Во время экспедиции ученым удалось обнаружить два района интенсивного выхода метана на поверхность в северной части Восточно-Сибирского моря и северной части моря Лаптевых. Метан был в таком количестве, что не успевал растворятся в воде и поднимался на поверхность в виде пузырей. По словам сотрудника Дальневосточного отделения РАН Игоря Семилетова, который принимал участие в российско-шведской экспедиции, концентрация метана в районах исследования неуклонно растет, начиная с 90-х годов прошлого века. Похожие результаты получила британская экспедиция, завершившаяся несколько месяцев назад. Тогда ученым с борта корабля James Clark Ross удалось обнаружить более 250 новых мест выхода гидратов.

На дне океана метан залегает в виде гидратов - твердых образований, которые при повышении температуры разрушаются, высвобождая его в газообразной форме. Считается, что потепление океанической воды может вызвать повсеместное "таяние" гидратов, которое высвободит миллиарды тонн метана. Учитывая, что он обладает более сильным парниковым эффектом, чем углекислый газ, это должно привести к катастрофическим последствиям для экологии. Похожие опасения существуют и относительно таяния вечной мерзлоты.

По словам ученых, вероятность реализации подобного сценария невелика. Дело в том, что пока не установлена непосредственная связь между увеличением концентрации метана и глобальным потеплением. Более того, выходы метана существуют в этом регионе со времен последнего ледникового периода (то есть более 15 тысяч лет). Сейчас ученые даже не знают, является ли выходящий метан результатом разложения гидратов или результатом повышенной активности морских микроорганизмов. Для выяснения сути процесса океанологам предстоит проанализировать в лаборатории образцы, собранные во время экспедиции.

Первую коммерческую ракету удалось запустить с четвертого раза

Компания Space Exploration Technologies (SpaceX) успешно запустила в космос частную двухступенчатую ракету Falcon 1, передает в воскресенье агентство AP.

Три предыдущие попытки запустить эту ракету-носитель заканчивались неудачно. Так как в августе 2008 года запуск Falcon 1 с тремя правительственными спутниками на борту провалился, в этот раз на борту ракеты был лишь макет груза весом в 165 килограммов.

Глава компании SpaceX Элон Маск (Elon Musk) – мультимиллионер и один из основателей электронной платежной системы PayPal – назвал успешный запуск Falcon большим достижением и заявил, что его компания продолжит заниматься запуском ракет.

Как отмечает агентство, стоимость ракеты Falcon 1 составляет около восьми миллионов долларов. Помимо нее, SpaceX также разрабатывает для NASA ракету-носитель Falcon 9, которая сможет выводить грузы на геопереходную орбиту и совместно с космическим кораблем Dragon прийти на замену шаттлам, которые будут выведены из эксплуатации после 2010 года.

Сила ураганов оказалась связана с активностью Солнца

По словам климатологов из Университета Флориды, им удалось установить взаимосвязь между солнечной активностью и земными ураганами, сообщает Nature News. Работа ученых опубликована в журнале National Geophysical Letters.

Ученые использовали данные о количестве ураганов, достигших побережья США за последние сто лет. Исследователи предполагали, что чем больше образуется сильных ураганов, тем больше их "выходит" на сушу. Таким образом, количество ураганов на территории США может служить показателем, описывающим общую интенсивность этих атмосферных явлений.

Анализ данных показал, что в интенсивности ураганов существуют циклические колебания, совпадающие по времени с колебаниями интенсивности солнечной активности. Ученые предположили, что в периоды, когда светило наиболее активно (в это время на нем максимальное количество пятен), его излучение нагревает верхние слои атмосферы, снижая разницу температур между атмосферой и поверхностью воды. Чем эта разница ниже, тем с меньшей скоростью перемещаются в вертикальном направлении воздушные потоки, а, значит, и меньшей силой обладают образующиеся ураганы.

Данная работа уже была подвергнута критике со стороны специалистов. По их словам, повышенная активность Солнца способствует нагреву верхних частей стратосферы (слой атмосферы на высоте 16-50 километров), в то время как ураганы образуются в тропосфере (части атмосферы на высоте до 16 километров). Она отделена от стратосферы зоной относительно постоянной температуры, называемой тропопаузой. Специалисты утверждают, что в настоящее время не существует доказательств зависимости температуры тропосферы от активности Солнца.