Партнеры

Счетчики








В США состоялся первый аукцион квот промышленных выбросов

В США завершился первый аукцион квот на выброс парниковых газов в атмосферу для частных компаний. Об этом сообщает новостная служба Science NOW. Это событие было организованно в рамках The Regional Greenhouse Gas Initiative (RGGI) - консорциума американских штатов, заключивших между собой аналог Киотского соглашения.

Результаты аукциона, который состоялся 25 сентября онлайн, были опубликованы 29 сентября. Стартовая стоимость одной тонны углекислого газа составила 1,86 доллара. После закрытия торгов цена тонны возросла до 3,07. В аукционе участвовали 59 предприятий, которые приобрели квот в общей сложности на 38,5 миллиона долларов. Вырученные средства пойдут штатам Коннектикут, Мэн, Мэриленд, Массачусетс, Род-Айленд, и Вермонт на развитие экологически чистой энергетики.

Организаторы и наблюдатели в один голос заявляют об успехе данного предприятия. По словам экспертов, цена в 3,07 доллара за тонну является золотой серединой. Если бы цена была слишком низкой, то вырученных средств было бы недостаточно для изменения ситуации в отрасли. Кроме того, у компаний не возникло бы финансовой заинтересованности во введении экологически чистых технологий в производстве. Если бы цена была слишком высокой, то представители компаний могли бы заявить, что подобная практика нанесет существенный вред экономике.

С инициативой подобных торгов выступал Евросоюз в 2005 году. Однако тогда аукциона не получилось: правительство союза предпочло выдавать квоты, а не продавать.

Скептики заявляют, что, несмотря на эффективность подобных аукционов, они не позволяют контролировать выбросы транспортных средств, которые составляют значительную долю мировых выбросов.

Останки аргентинского динозавра рассказали об эволюции птиц

Палеонтологи установили, что у дыхательной системы динозавров были особенности, характерные для современных птиц. Об этом сообщается в пресс-релизе на сайте Мичиганского университета, сотрудники которого принимали участие в исследовании. Работа ученых опубликована в журнале PLoS One.

Останки динозавра, получившего имя Aerosteon riocoloradensis, были обнаружены на побережье реки Рио Колорадо в Аргентине в 1996 году. Длина скелета составляет около 10 метров.

Около 12 лет ушло на исследование останков. Основную сложность представляло то, что за прошедшие миллионы лет скелет стал частью породы, от которой его крайне сложно было отделить. Чтобы определить пространственную структуру костей, ученым пришлось использовать метод компьютерной томографии.

В результате исследователям удалось обнаружить на костях ключицы, позвоночника и тазовой кости A. riocoloradensis небольшие отверстия, ведущие во внутренние полости организма. По словам ученых, наличие таких отверстий свидетельствует о присутствии в полостях тела системы воздушных мешков.

У современных птиц воздушные мешки обеспечивают более эффективное дыхание. Легкие окружены полостями – передними и задними. При дыхании воздух из легких попадает в передние мешки, а воздух снаружи - в легкие и в задние воздушные мешки. Когда птица вдыхает, воздух всасывается через легкие в передние полости. Когда птица выдыхает, через легкие проходит воздух из задних воздушных мешков. Такая схема позволяет свежему воздуху проходить через легкие на каждом этапе дыхания, давая птице в два раза большее количество кислорода, чем его могут получить млекопитающие, у которых ничего подобного нет. Отростки мешков проникают в кости птицы, образуя отверстия, аналогичные тем, которые обнаружили палеонтологи.

В своей работе палеонтологи указывают несколько причин, зачем хищнику Aerosteon riocoloradensis могли потребоваться подобные приспособления. Основной версией они считают то, что непрерывный ток воздуха вокруг мышц и внутренних органов служил для охлаждения динозавра.