Партнеры

Счетчики








Зонд "Феникс" зафиксировал марсианский "снегопад"

Зонд "Феникс" обнаружил в марсианском грунте два минерала, наличие которых может служить косвенным доказательством того, что когда-то на поверхности этой планеты была вода, и зафиксировал "снегопад", сообщает AP.

Как рассказали в понедельник представители NASA, речь идет о карбонате кальция - основной составляющей мела и известняка, и листовых силикатах. Однако, подчеркнули они, обнаружение подобных минералов в марсианском грунте может служить лишь косвенным доказательством того, что на этой планете когда-либо существовала вода в жидкой форме, а не только в виде льда.

Кроме того, зонд "Феникс" впервые передал на Землю информацию о "снегопаде" на Марсе. "Снежинки" были зафиксированы при помощи лазера марсианского зонда на высоте около 4 километров над местом посадки зонда. "Марсианский снег" испаряется не долетая до поверхности.

Ранее "Феникс" уже обнаружил на Марсе воду. Кроме этого, ученые подтвердили, что в прошлом на Марсе шли дожди и получили доказательства того, что на поверхности планеты могли существовать водоемы. А, орбитальный зонд Mars Reconnaissance Orbiter обнаружил на поверхности Марса"природный водопровод".

"Безопасные" инсектициды убивают лягушек опосредованно

Наиболее популярные инсектициды приводят к уменьшению численности популяции земноводных. Как сообщают ученые из Университета Питтсбурга в пресс-релизе, химикаты оказывают непрямое воздействие на земноводных через пищевые цепи.

Исследователи изучали, как малатион - один из самых популярных и широко используемых инсектицидов - воздействует на амфибий. Эти организмы традиционно считаются "индикаторами" экологической обстановки, так как они особенно чувствительны к разного рода загрязнителям. Ученые установили искусственные резервуары, куда запускали головастиков древесных лягушек и леопардовых лягушек.

В часть резервуаров исследователи единовременно добавили умеренную дозу малатиона, в часть еженедельно добавляли химикат (обычно его распыляют именно с такой регулярностью). В контрольные резервуары малатион не добавляли.

Использованные учеными дозы инсектицида были слишком маленькими, чтобы непосредственно убить земноводных. Однако их было достаточно для того, чтобы уничтожить зоопланктон - микроскопические организмы, дрейфующие в толще воды. Составляющие зоопланктон животные питаются плавающими мелкими водорослями (образующими фитопланктон), и после их гибели водоросли начали интенсивно размножаться. Образовавшийся слой водорослей задерживал солнечный свет, не давая ему попадать на дно резервуаров (или природных водоемов), где обитают организмы перифитона (перифитон представляет собой совокупность животных и растений, прикрепляющихся к околодонным поверхностям). Именно из перифитона состоит "меню" земноводных.

Уменьшение плотности перифитона происходит в течение нескольких недель после добавления в воду малатиона. У древесных лягушек период превращения из головастика во взрослое животное занимает немного времени, поэтому на них присутствие малатиона почти не сказалось. Леопардовым лягушкам на "взросление" требуется больше времени, и уменьшение количества пищи замедляло их рост. По итогам эксперимента оказалось, что 43 процента головастиков в резервуарах, куда постоянно добавляли малатион, не превратились во взрослых леопардовых лягушек. Регулярное поступление небольших доз малатиона оказывало заметно больший эффект на созревание, чем однократное добавление большого количества этого вещества, так как зоопланктон в последнем случае успевал восстановиться.

Исследователи считают, что их работа важна не только сама по себе. Она показывает, что при оценке воздействия на экосистему того или иного вещества необходимо изучать его влияние на несколько видов (обычная проверка предполагает исследования только одного вида). В ближайшее время ученые намерены протестировать еще несколько популярных инсектицидов.