Партнеры

Счетчики








Старт "Атлантиса" перенесен на 2009 год из-за поломки телескопа "Хаббл"

NASA приняло решение отложить ремонт орбитального телескопа "Хаббл" (Hubble) до 2009 года, сообщает AP. Ранее планировалось, что необходимое оборудование для ремонта телескопа будет доставлено на орбиту шаттлом "Атлантис", который должен был стартовать в середине октября 2008 года.

Однако после того, как в ночь с 27 на 28 сентября "Хаббл", по неустановленной пока причине, перестал передавать информацию на Землю, NASA приняло решение отложить ремонт телескопа до 2009 года. Так как специалисты NASA пока не установили причину поломки и не разработали методы ее устранения, старт шаттла "Атлантис", одной из задач экипажа которого был ремонт телескопа, также отложен до 2009 года.

Новую дату запуска "Атлантиса" NASA пока не объявило. Таким образом, следующим шаттлом, который стартует с Земли, станет "Индевор". Он отправится к МКС в ноябре 2008 года.

Представители Национального аэрокосмического агентства США в понедельник сообщили, что в данный момент пытаются активировать запасной канала связи "Хаббла" с Землей. Приведут ли эти попытки к успеху, станет известно в течение ближайших нескольких суток.

Телескоп "Хаббл" был запущен в 1990 году. За 18 лет работы он передал на Землю около 700 тысяч изображений различных объектов, которые помогли сделать ряд важных научных открытий. Планировалось, что экспедиция к "Хабблу" будет отправлена еще в 2005 году. Однако после катастрофы шаттла "Колумбия" проведение профилактических работ на телескопе неоднократно откладывалось.

NASA увольняет занятых в миссии шаттлов сотрудников

Сотни работников завода Michoud Assembly Facility, который производит топливные баки для шаттлов, в понедельник получили извещение об увольнении, сообщается на портале wdsu.com.

Всего к моменту последнего полета космического челнока, назначенного на 2010 год, руководство завода планирует уволить около 1300 сотрудников из 2300. Окончательно деятельность завода по производству топливных баков будет прекращена после выполнения последнего заказа NASA на 10 баков.

Завод Michoud Assembly Facility принадлежит корпорации Lockheed Martin, которая является основным исполнителем всех заказов NASA. В частности, именно Lockheed Martin будет заниматься строительством космических кораблей "Орион" (Orion), которые придут на смену шаттлам. Планируется, что "Орионы" (а также новые ракеты-носители "Арес I" и "Арес V" ) будут производиться на заводе Michoud Assembly Facility, однако штат составит 200 человек.

Решение о прекращении полетов шаттлов было принято несколько лет назад, однако из-за военного конфликта в Южной Осетии некоторые политики вновь подняли вопрос о продлении миссии космических челноков. Скептики опасались, что Россия, которая должна будет обеспечить США космическим транспортом в период между окончанием эксплуатации шаттлов и началом функционирования "Орионов", является ненадежным партнером. Тем не менее, 23 сентября Комитет по иностранным делам сената США разрешил NASA использовать российские "Союзы", а через несколько дней одобрение было получено от Сената.

Физики научились манипулировать искривленным светом

Исследователи из Университета Сент-Эндрюс научились манипулировать микроскопическими частицами, используя искривленные лучи света. Об этом сообщается в пресс-релизе, опубликованном на сайте университета. Работа ученых появилась в журнале Nature Photonics.

Для манипуляции физики использовали так называемые лучи Эйри, названные в честь британского физика cэра Джорджа Эйри (George Airy). Эти объекты появились в работах по квантовой механике более двадцати лет назад. Тогда физиками были найдены особые решения уравнения Шредингера, описывающего поведение квантовой частицы, у которой было несколько необычных свойств. Объект носил гипотетический характер, и не было понятно, встречаются ли в природе процессы, описываемые такими уравнениями.

В 2007 году ученым при помощи лазера и специального пространственного светового модулятора (spatial light modulator - SLM) удалось получить луч, который на начальных участках траектории движения вел себя как гипотетическая частица. Схема работы состояла в следующем: луч лазера диаметром около сантиметра падал на жидкокристаллический экран SLM. Экран состоял из более чем 500 тысяч пикселей, каждый из который отдельно мог контролировать фазу отраженного света. При помощи компьютера ученым удалось добиться такой работы пикселей, что уравнения, описывающие отраженный свет, были аналогичны уравнениям квантовой частицы.

Результатом специфических особенностей квантового объекта стали необычные свойства полученного луча. Например, луч не рассеивался, то есть размер светового пятна не менялся с расстоянием. Кроме того, задание некоторых параметров луча позволяло добиться его смещения перпендикулярно направлению распространения луча, то есть искривления.

В опыте ученых из Университета Сент-Эндрюс отражающие микрочастицы располагались в специальном контейнере. Снизу на них направляи лучи Айри. Давление света заставляло подниматься частицы в воздух, но не по вертикали, а вдоль параболических линий распространения луча.

Последующее развитие технологии, как надеются ученые, позволит создать устройства эффективного манипулирования объектами микромира, например, живыми клетками.